Magnetófono de casete

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Magnetófono de casete.

Un magnetófono de casete o reproductor de casetes es un aparato eléctrico destinado a la reproducción o grabación magnética analógica de sonido. Se le llama así porque utiliza cintas magnéticas de audio en formato de casete compacto. La palabra «casete» es un préstamo lingüístico del idioma francés cassette, palabra femenina que significa «pequeña caja», «cajita», «cajetín». Efectivamente, en un casete, la bobina de banda magnética se enrolla de manera sostenida gracias a la cajita de plástico que la protege.

A este tipo de aparato también se le llama pletina, grabador, radiograbador, casetera (en algunos países) o, simplemente, pasacasete. Cuando integra un receptor de radio, se le llama «radiocasete».

Los grabadores de casete que facilitan la duplicación de grabaciones, combinando una pletina reproductora con otra grabadora, se llamaban «equipos de doble pletina» (o «doble casetera» en algunos países). Estos equipos de doble pletina podían duplicar la copia o en tiempo real o a una velocidad superior. Las casas discográficas encargadas de realizar copias comerciales en casete utilizaban unos equipos conocidos como «duplicadores de casete» que podían hacer correr la cinta a 16, 32 o 64 veces la velocidad normal.

Con el advenimiento de la Revolución Digital los magnetófonos de casete han sido ampliamente abandonados, aunque algunos coleccionistas y nostálgicos siguen utilizándolos.

Evolución histórica[editar]

En 1963, la casa Philips lanzó al mercado los primeros reproductores-grabadores para cintas de casetes y las primeras cintas.

El casete tenía sentido porque el magnetófono no era un equipo de fácil transporte ni portátil, el casete, de mucho menor tamaño y compacto, quería solventar estos problemas y buscar esa franja de mercado que no estaba siendo cubierta.

Este «casete compacto» (marca registrada de la empresa Philips) fue patentado por primera vez en 1964 por la división en los Países Bajos de la Philips Company, pero el nuevo invento no adquirió relevancia hasta un tiempo después.

La drástica reducción de tamaño de las cintas de casete con respecto a la cinta de bobina abierta, en sus inicios, se tradujo en una calidad más pobre de sonido.

La viabilidad comercial del nuevo invento se fue introduciendo lentamente. Manteniendo el estándar patentado, se buscaron desarrollos que permitieran mejorar la calidad de sonido y facilitasen su aceptación sin reservas por parte de los usuarios.

Al principio, entre finales de los años 60 y principio de los 70, era tan pobre la demanda, que incluso se lanzaban los álbumes de música en casete después de que se hubieran puesto a la venta los LP. Este hecho es equivalente a lo que ocurre hoy en día con el cine, en el que las películas se estrenan primero en la gran pantalla y sólo tras un periodo de tiempo se ponen a la venta en el formato de DVD.

La poca demanda explica por qué los primeros casetes tenían inhabilitada la función de grabar, siendo sólo reproductores no grabadores.

La calidad del sonido del casete mejoró notablemente con la introducción de los sistemas de ruido Dolby, lo que atrajo a nuevos consumidores y las firmas Ampex, Sony y TDK empezaron a producirlos en masa.

Sony, a mediados de los 70, patentó un nuevo formato de casete llamado Elcaset. Las principales diferencias, con respecto al formato estándar de 1/8 de pulgada eran:

  • La cinta era el doble de ancha (1/4 pulgada = 6 mm).
  • Debía reproducirse al doble de velocidad (9,5 cm/s).

Aunque la calidad ofrecida por Elcaset era muy superior a la del formato 1/8 de pulgada, el sistema de Sony no pasó de ser una mera curiosidad. Había llegado demasiado tarde, justo cuando el formato de 1/8 de pulgada estaba en pleno apogeo.

A finales de los 70, la compañía japonesa TEAC comercializó un grabador multipista en casete. Lo denominó Portaestudio.

Las características del portaestudio eran:

  • La cinta corría al doble de la velocidad normal (9,5 cm/s).
  • Permitía la grabación de 4 pistas y, como en los magnetófonos multipista, cada pista podía grabarse por separado.
  • Permitía la grabación sincrónica.

En 1980 apareció la cinta de metal de mayor calidad y las compañías discográficas empezaron a lanzar simultáneamente los discos de vinilo y las cintas de casete.

Paralelamente empezaron a aparecer los walkmans (pequeños reproductores de casetes portátiles con auriculares) que permitían al usuario escuchar su música en cualquier momento y en cualquier lugar. Los modelos de walkman además empezaron a incorporar sintonizadores de radio AM/FM, agregando aún más diversidad a lo que un usuario podría programar.

Los walkmans protagonizaron en aquella época la misma revolución social que, hoy por hoy, los reproductores de mp3. El usuario podía grabar en una cinta la selección de música que creyera oportuna y llevarla allí donde quisiera.