M103 (carro de combate)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Tanque Pesado M103
M103 heavy tank.jpg
M103 en 2008 en un museo.
Tipo Tanque pesado
País de origen Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1957-1974
Historia de producción
Fabricante Detroit Arsenal Tank Plant y Red River Army Depot
Especificaciones
Peso 58 t
Longitud 11,32 m (6,99 m sin el cañón)
Anchura 3,76 m
Altura 2,88 m (3,55 m con la cúpula del comandante)
Tripulación 5 (conductor, artillero, chef de char y dos cargadores)

Blindaje 38 - 254 mm
Arma primaria 1 cañón de alta velocidad M58 de 120 mm, L/60
Arma secundaria 1 ametralladora M-2HB de 12,7 mm, 1 ametralladora M57 o M1919A4E1 de 7,62 mm

Motor Continental AV-1790-5B, 7 ó 7C Diésel (refrigerado por aire)
810 ch (595 kW) à 2800 tr/min
Autonomía

M103 : 130 km

M103A2 : 480 km
Transmisión General Motors CD-850-6 (2 rapports avants/1 arrière)
Suspensión Barra de torsión

El M103 (oficialmente 120mm Gun Combat Tank M103)[1]​ sirvió en el Ejército de los Estados Unidos y en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos durante la Guerra Fría. Los últimos M103 fueron retirados del servicio en 1974. El M103 fue el último tanque pesado que utilizará el Ejército de los Estados Unidos a medida que evolucionó el concepto del tanque de combate principal, lo que hace que los tanques pesados se vuelvan obsoletos.

Desarrollo[editar]

Al igual que el tanque Conqueror británico, el M103 fue diseñado para contrarrestar tanques pesados soviéticos, como los tanques posteriores de la serie IS o el T-10 si el conflicto con los soviéticos estalló. Su cañón de 120 mm de largo alcance fue diseñado para atacar tanques enemigos a distancias extremas. En 1953-54, una serie de 300 tanques, inicialmente designados como T43E1, fueron construidos por Chrysler en una planta en Newark. Las pruebas no fueron satisfactorias; los tanques no cumplieron con los estándares del Comando del Ejército Continental y los tanques fueron almacenados en agosto de 1955. Después de que se aprobaron 98 modificaciones de mejora, el 26 de abril de 1956 el tanque fue designado M103 Heavy Tank.[2]​ De los 300 T43E1 construidos, 80 fueron al Ejército de los Estados Unidos (74 de los cuales fueron reconstruidos según el estándar M103) y 220 fueron aceptados por el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos para ser utilizados como apoyo de infantería, reconstruidos para mejorar M103A1 y luego M103A2.

Siguiendo la filosofía de diseño estadounidense contemporánea, el M103 se construyó con un esquema de armadura elíptica moldeada de dos piezas, similar al diseño del M48. Presentaba siete ruedas de carretera por lado, montadas con barras de torsión independientes de brazo largo. El motor Continental AV-1790 se colocó en la parte trasera del tanque y produjo una potencia máxima de 810 hp, alimentados a través de una transmisión de dos velocidades General Motors CD-850-4. Esto permitió que el tanque pesado de 60 toneladas alcanzara una velocidad máxima de 34 km/h y un máximo de escalada del 60%.

Las versiones de producción iniciales sufrieron una serie de problemas mecánicos en la transmisión. El Powerpack Continental, compartido por los tanques más ligeros M48/M60, era insuficiente para conducir el M103 mucho más pesado. El rendimiento resultante del tanque fue sombrío; siendo severamente poco potente y muy intensivo en combustible. Esto presentó una serie de problemas logísticos para el vehículo, principalmente el rango extremadamente limitado de solo 80 millas. Aunque esto se corrigió parcialmente con la introducción de la unidad diésel AV-1790-2, seguiría siendo engorroso y requeriría combustible durante la mayor parte de su vida útil.

Para facilitar la producción, muchos de los componentes grandes del tanque estaban hechos de armadura de fundición. Este esquema de diseño también era mucho más eficiente en relación a la masa que la armadura tradicional de placas enrolladas. A pesar de estar mejor protegido que la serie T29 que lo precedieron, el M103 era casi 10 toneladas más ligero, por lo que es competitivo con el tanque soviético T-10/IS-8. El glacis frontal era un lucio compuesto, soldado en la costura central, con una armadura de hasta 254 mm de espesor en la parte delantera. La torreta era un diseño de fundición de una sola pieza maciza, equipada con una armadura homogénea de 254 mm y muy inclinada.

Historial de servicio[editar]

El M103 nunca fue usado en combate.

Referencias[editar]

  1. Hunnicutt (1988), p. 134
  2. Hunnicutt (1984) p. 124.