Lunasticio

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El lunasticio es un fenómeno astronómico que ocurre cada 18,6 años, relacionado con el ciclo de la regresión de los nodos de la órbita lunar. El lunasticio mayor ocurre cuando la declinación de la luna alcanza un máximo. Esto resulta, en latitudes altas, en una mayor altitud de la luna (en culminación , cuando cruza el meridiano). Este fenómeno parece haber tenido un significado especial para las sociedades de la Edad del Bronce que construyeron los monumentos megalíticos de Gran Bretaña e Irlanda, así como otras culturas prehistóricas.

Explicación del fenómeno[editar]

Lunar standstill.GIF

A diferencia de las estrellas, que tienen una posición fija en al esfera celeste caracterizada por su ascensión recta y declinación, los cuerpos del sistema solar pueden encontrarse en diferentes posiciones. En adelante consideraremos el caso de el sol y la luna. A medida que la Tierra viaja en su movimiento orbital, con su eje de rotación inclinado 23.5º respecto de la eclíptica, la declinación aparente del sol se mueve entre los +23.5º en el solsticio de verano y los -23.5º en el solsticio de invierno. Esto hace que en el hemisferio norte el sol esté más alto sobre el horizonte en el verano y más bajo en el invierno. Un movimiento similar ocurre con la órbita lunar, pero su periodo nodal es de 27.2122 días terrestres. En este caso, pasa de su punto de máxima declinación al de mínima cada dos semanas aproximadamente. Estos puntos de declinación máxima y mínima, varían porque la órbita lunar está ligeramente inclinada respecto de la órbita terrestre (5.14º) y la dirección de esta inclinación cambia gradualmente en un período de 18.6 años, alternativamente sumando o restando esos 5.14º a los 23.5º de la órbita terrestre. Como consecuencia, la declinación de la luna varía entre los (23.5º - 5.14º) = 18.36º hasta los (23.5º + 5.14º) = 28.64º lo que hace que en los lunasticios menores la luna se mueva entre los +18.36º y -18.36º y 9.3 años después, en los lunasticios mayores el movimiento sea entre +28.64º a -28.64º con un movimiento total mucho mayor. En el caso del lunasticio mayor, en dos semanas la luna pasa de culminar muy alta en el cielo a culminar muy baja en el horizonte en solo dos semanas.

Próximos lunasticios[editar]

Tabla con los máximos lunasticios anuales en los próximos años.[1]

Año Maximo Dec Mínimo Dec
2015 3 Ene 18.650º 18 Ene -18.577º
2016 14 Dic 18.937º 29 Dic -18.958º
2017 5 Dic 20.015º 19 Dic -20.062º
2018 23 Dic 21.550º 9 Dic -21.539º
2019 13 Dic 23.226º 26 Dic -23.227º
2020 3 Dic 24.882º 15 Dic -24.879º

Referencias[editar]