Lago Mweru Wantipa

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Lago Mweru Wantipa
Mweru Wantipa from space.jpg
El color turbio del somero lago Mweru Wantipa (centro) contrasta con el azul oscuro del muy profundo lago Tanganica (dcha.) y con el verde del no tan profundo lago Mweru (iqda.) (NASA)[1]
Ubicación geográfica y administrativa
Continente África Central
Región Gran Valle del Rift
Área protegida Parque nacional de Mweru Wantipa
Cuenca hidrográfica Endorreica

País(es) Bandera de Zambia Zambia
División(es) Provincia del Norte
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Kaputa
Efluentes En general no tiene, aunque a veces drena a través del río Kalungwishi en el lago Mweru
Dimensiones
Longitud 65 km
Anchura máxima 20 km
Superficie 1.500 km² (2005)
(seco en 1916)
Superficie de la cuenca 11 900 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Volumen km³
Profundidad Media: 2 m
Máxima: 5 m
Altitud 932 m
Características del embalse
Área drenada - km²
Mapa(s) de localización
Lago Mweru Wantipa ubicada en Zambia
Lago Mweru Wantipa
Lago Mweru Wantipa
Ubicación (Zambia).
Lago Mweru Wantipa ubicada en África
Lago Mweru Wantipa
Lago Mweru Wantipa
Ubicación (África).
Coordenadas 8°42′00″S 29°46′00″E / -8.7, 29.7667Coordenadas: 8°42′00″S 29°46′00″E / -8.7, 29.7667

El lago Mweru Wantipa (también transcrito como 'Mweru-wa-Ntipa' y también llamado 'pantano Mweru') es un lago y un sistema pantanoso de África Central localizado en la Provincia del Norte de Zambia. En el pasado fue considerado un lago misterioro, ya que las fluctuaciones del nivel del agua y de su salinidad no se explican enteramente por la variación de las precipitaciones. Esto se ve agravado por su lejanía y que no recibe la misma atención de los geógrafos y geólogos como los lagos vecinos, más grandes y más accesibles, como el lago Tanganica, a 25 km al este, o el lago Mweru, a 40 km al oeste, con el que a veces se confunde dado su nombre. Se sabe que el lago se secado casi por completo en alguna ocasión.[2]

El lago Mweru Wantipa es un lago del valle del Rift acostado en una rama del Rift de África Oriental, que va desde el río Luapula hasta el lago Tanganica. Hay algunos manantiales calientes característicos de los valles del Rift Oriental. Su agua es turbia en apariencia, aunque a veces parece de color rojizo y «ligeramente aceitoso».[2]​ En el dialecto local «wa ntipa» significa «con barro», de ahí «Mweru Wantipa» para distinguirlo del Mweru, su vecino más grande y de agua más clara.[3]

Fuentes y drenaje[editar]

El lago Mweru Wantipa y sus pantanos es alimentado por algunos ríos y arroyos, ninguno muy grande, que llegan desde la meseta Mporokoso, a unos 32 km al sur, y desde las colinas al noreste de la República Democrática del Congo. Se piensa que drena a través de los pantanos de su extremo suroeste y de un dambo llamado Mofwe en el río Kalungwishi, que desemboca en el lago Mweru. Sin embargo, la confluencia del Kalungwishi y del Mofwe está a una altitud de 942 m, cuando la superficie del lago está a menor altura, a sólo 932 m. Es evidente que el Kalungwishi se desborda en la temporada de lluvias en el Mweru Wantipa, pero quizás no al revés, aunque un informe en 1931 después de unas lluvias muy fuertes reportó una inundación del Mofwe en el Kalungwishi.[2]​ La mayoría de las veces, sin embargo, el Mweru Wantipa no tiene emisario y forma una cuenca aislada.

Extensión del lago[editar]

En el año 2005 el lago Mweru Wantipa tenía una longitud, en el eje principal de dirección NE-SO, de unos 65 km y una anchura de 20 km, pero una estrecha rama se extiende aproximadamente unos 30 km hacia el este desde el extremo norte, dando una superficie de aproximadamente 1.500 km².[4]​ En el sur-este de Kampinda, una península divide una entrada pantanosa que contiene las piscinas Chimbwe (Chimbwe Pools) y un lagoon llamada lago Cheshi.[5]​ Sin embargo, en varias ocasiones en el pasado reciente se ha informado de que no era un lago sino un pantano casi sin superficie libre de agua, e incluso llegó a ser una llanura de lodo seco (llena de escamas y espinas de pescado, y con esqueletos de cocodrilos e hipopótamos muertos). Estas variaciones en la superficie del agua abierta no sólo se producen en un único ciclo de temporada seca y lluviosa, sino durante años o décadas. Por ejemplo, se informó de que era un lago en 1890, 1897, 1911, 1919 y 1938, pero también que era un pantano en 1892, 1900-11, 1912-19, y 1922, y que se había secado alrededor de 1916. La mayor profundidad de la que hay informes fue de 5 m, pero a veces puede ser inferior a 1 m en la mayor parte de su superficie.[2]

La salinidad también muestra variaciones a largo plazo, ya que se informó que era un lago de agua dulce en 1929 y 1939, pero salino en 1949.[2]

Factores que determinan el nivel del agua y la salinidad[editar]

Si bien la lluvia es el factor principal que determina el nivel del agua y la salinidad del lago, no explica enteramente sus variaciones. La obstrucción, por papiros y el crecimiento de juncos, del Mofwe y de los ríos que desembocan en el Mweru Wantipa pueden ser parte de la respuesta. También puede ser que los efectos de los años de sequía puedan ser retrasados algunos años por la liberación de aguas subterráneas desde las colinas que rodean a los dambos que desembocan en el lago.

Recursos naturales y las presiones ambientales[editar]

Las pesquerías en el Mweru Wantipa han sido productivas en el pasado, pero se han agotado en los últimos años. El lago alberga una gran población de hipopótamos y cocodrilos. A excepción de las aves y las aves acuáticas, la vida silvestre en la tierra y en los pantanos, una vez extensas, se ha reducido a pesar de la existencia del parque nacional de Mweru Wantipa. El parque se encuentra principalmente en la orilla occidental del lago, pero cubre toda la superficie del lago, gran parte de los pantanos y parte de la costa sur. El lago, en su lado norte, se encuentra a pocos kilómetros de la frontera con la República Democrática del Congo y las guerras y conflictos de ese país han causado que miles de refugiados entrasen en el distrito en Kaputa, ejerciendo gran presión sobre los recursos naturales. La mayoría de los refugiados han sido trasladados a campamentos en los distritos de Kawambwa y Mporokoso antes de su repatriación.[6]

Asentamientos y carreteras[editar]

El principal centro de población en el lago es la ciudad de Kaputa, que también forma un distrito administrativo de la Provincia del Norte.

Anteriormente la carretera principal de acceso al lago era la que iba desde Mporokoso hasta su costa sureste, donde había un ferry en Bulaya, pero ahora está tan deteriorada que la carretera principal es una que llega desde el lago Mweru siguiendo las costas oeste y norte hasta Kaputa.

Notas[editar]

  1. NASA image provided by the SeaWiFS Project, NASA/Goddard Space Flight Center, and ORBIMAGE.
  2. a b c d e W. V. Brelsford: “The Problem of Mweru-Wantipa”, The Northern Rhodesia Journal, Vol 2, No 5 (1954).
  3. Camerapix: "Spectrum Guide to Zambia", Camerapix International Publishers, Nairobi, 1996.
  4. Google Earth, consultado el 5 de febrero de 2007.
  5. Terracarta: "Zambia 1:1.500.000 Second Edition", International Travel Maps, Vancouver, 2000.
  6. http://www.zambia-travel-guide.com/bradt_guide.asp?bradt=1386 Bradt Travel Guide to Zambia, website, consultado el 5 de febrero de 2007.

Enlaces externos[editar]