Gran Valle del Rift

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Gran Valle del Rift
Localización
País Etiopía
Coordenadas 0°06′S 36°06′E / -0.1, 36.1
Situación del Gran Valle del Rift en África.
Esquema estructural simplificado del rift africano-oriental.

El Gran Valle del Rift es una gran fractura geológica situada en el Este de África cuya extensión total es de 4830 kilómetros en dirección norte-sur. Aunque generalmente se habla de este valle para referirse solo a su parte africana, desde Yibuti a Mozambique, lo cierto es que el mar Rojo y el valle del Jordán también forman parte de él. Comenzó a formarse en el sureste de África (donde es más ancho) hace unos 30 millones de años y sigue creciendo en la actualidad, tanto en anchura como en longitud, expansión que con el tiempo se convertirá en una cuenca oceánica (de hecho, ya lo es en la zona del mar Rojo gracias a su comunicación con el océano Índico). Los constantes temblores de tierra y emersiones de lava contribuyen a este crecimiento y, de seguir a este ritmo, el fondo del valle quedará inundado por las aguas marinas de forma total dentro de 10 millones de años.[cita requerida] Con ello, la placa somalí se habrá desgajado de la placa africana formando un subcontinente distinto que procederá a separarse más aún de África, formando el valle un nuevo mar.

Por la gran importancia de los fósiles de homínidos que se han recuperado de este valle para el conocimiento de la evolución humana, ha recibido el apelativo de cuna de la humanidad.[1]

El sistema de lagos de Kenia en el Gran Valle del Rift fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2011.[2]

Geografía[editar]

El Valle del Rift visto desde el espacio.

África[editar]

A la altura de África central se divide en dos valles distintos que vuelven a unirse más al sur, en Tanzania. [nota 1]​ El del este acoge en su interior grandes extensiones de sabana por las que se mueven enormes manadas de mamíferos, como el búfalo africano, el ñu, la cebra de planicie, la jirafa o el elefante africano. En la del oeste, en cambio, predomina la selva y allí pueden verse chimpancés y gorilas, entre otros animales. El sistema también acoge la mayor elevación del continente africano, el volcán Kilimanjaro (que se formó tras una única y constante salida de magma que duró un millón de años), y a algunos de los mayores lagos africanos, como el Turkana, el Tanganica o el Malawi. También se considera al lago Victoria, el segundo lago más grande del mundo, como parte del sistema, aunque en realidad se encuentra en el terreno situado entre los dos ramales antes citados. Entre las cordilleras que corta o siguen a lo largo del Valle están el macizo etíope y los montes Mitumba. También son abundantes los lagos salados, tanto presentes como ya secos, que emergen a través de las grietas en el terreno y no son producto de la lluvia.

La ruptura del continente africano ejercida por el Gran Valle del Rift, es la responsable también de que en el este del continente el clima sea más seco que en el oeste. Debido a ello, en esta parte de África apareció primero la sabana, y los simios locales, que hasta entonces vivían en las ramas de los árboles, debieron hacerse terrestres y dieron lugar a los primeros homínidos. La gran grieta ha dejado también al descubierto cientos de metros de estratos geológicos, por lo que los fósiles y la historia geológica en general de esta parte de África son los mejor conocidos de todo el continente africano.

Asia[editar]

Las partes más septentrionales del valle del Rift corresponden a la sección central de lo que hoy se llama Falla de Levante o Rift. Esta sección media forma el valle de la Beqaa en Líbano, que separa Líbano de la Cordillera del Antilíbano. Más al sur se conoce como el Valle de Jule que separa las montañas de Galilea y los altos del Golán.[4]

El río Jordán comienza aquí y fluye hacia el sur a través del lago Jule hasta el Lago de Tiberíades a Israel. El Rift continúa entonces hacia el sur a través del Valle del Rift del Jordán hasta el mar Muerto en la frontera entre Israel y Jordania. Desde el mar Muerto hacia el sur, el Rift está ocupado por el Wadi Araba, después el Golfo de Áqaba y después el mar Rojo.[4]

En el extremo sur del Sinaí, en el mar Rojo, la transformación del Mar Muerto se encuentra con la grieta del Mar Rojo que recorre toda su longitud. La grieta del Mar Rojo llega al suelo para encontrarse con la grieta de África Oriental y la Dorsal de Adén en la depresión de África Oriental.[5]​ La unión de estas tres rendijas se llama Fractura de Afar.[6]

Mapa del Valle de Rift

Origen[editar]

Su génesis se produce por la separación de las placas tectónicas al expandirse la corteza terrestre por los procesos divergentes a lo largo del propio rift o valle tectónico (borde divergente). El proceso es inverso a la colisión de placas tectónicas que forman cadenas montañosas como el Himalaya o los Alpes. Por el contrario, en la separación de placas se forma una larga zanja con laderas de gran pendiente, escalonadas a favor de fallas normales, donde la zona central se fragmenta y se hunde formando la fosa tectónica o graben. Por todo el Valle del Rift la corteza terrestre se adelgaza y es calentada por el magma, que puede ascender a la superficie por fisuras y chimeneas volcánicas.

Referencias[editar]

  1. Ricart, J. (coord.) (2004) Prehistoria y primeras civilizaciones. Ed Sol 90. 120 págs. ISBN 978-84-96247-61-1
  2. [http://www.unesco.org/new/es/media-services/single-view/news/kenya_lake_system_in_the_great_rift_valley_and_australias_ningaloo_coast_inscribed_on_unescos_world_heritage_list/
  3. Robert Draper. Falla en el Paraíso. National Geographic (En Español). Noviembre 2011. Pág. 24-59. Fotografías de Pascal Maitre y Joel Sartore.
  4. a b Yirgu, G.; Ebinger, Cindy J.; Maguire, P. K. H. (2006). The Afar Volcanic Province Within the East African Rift System (en inglés). Geological Society of London. pp. 306-307. ISBN 978-1-86239 -196-3. 
  5. Leroy, Sylvie; Lucazeau, Francios; de Acremont, Elia; Watremez, Louise; Autin, Julia (2010). «Contrasted styles de rifting en el eastern Gulf of Aden: A combined wide-angle, multichannel seísmic, and heat flow survey». Geochemistry, Geophysics, Geosystems (en inglés) 11 (7). ISSN 1525-2027. 
  6. Chorowicz, Jean (1 de octubre de 2005). «The East African rift system». Journal of African Earth Sciences (en inglés) 43 (1-3): 379-410. ISSN 1464-343X. 

Notas[editar]

  1. En esta zona la falla geológica es conocida también como Falla Albertina. Es una de las regiones más fértiles de la Tierra, contiene bosques, lagos, picos nevados y sabanas. [3]

Otras bibliografías[editar]

  • Africa's Great Rift Valley, 2001, ISBN 0-8109-0602-3 (en inglés)
  • Tribes of the Great Rift Valley, 2007, ISBN 978-0-8109-9411-9 (en inglés)
  • East African Rift Valley lakes, 2006, OCLC 76876862 (en inglés)
  • Photographic atlas of the Mid-Atlantic Ridge Rift Valley, 1977, ISBN 0-387-90247-3 (en inglés)
  • Rift Valley fever : an emerging human and animal problem, 1982, ISBN 92-4-170063-7 (en inglés)

Enlaces externos[editar]