Lago Gatún

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Lago Gatún
(Lago Gatún)
Gatun Lake.jpg
Lago Gatún
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América Central
Cuenca hidrográfica Río Chagres

País(es) Bandera de Panamá Panamá
Provincia Panamá / Colón
Afluentes Río Chagres
Efluentes Corte Culebra y Esclusas del Canal de Panamá
Dimensiones
Superficie 436 km²
Mapa(s) de localización
Lago Gatún ubicada en Panamá
Lago Gatún
Lago Gatún
Ubicación (Panamá).
Lago Gatún ubicada en Provincia de Colón
Lago Gatún
Lago Gatún
Ubicación (Provincia de Colón).
Extensión del lago Gatún.
Coordenadas 9°11′00″N 79°53′00″O / 9.1833333333333, -79.883333333333Coordenadas: 9°11′00″N 79°53′00″O / 9.1833333333333, -79.883333333333

El lago Gatún es un gran lago artificial localizado en Panamá, y es un elemento clave del canal de Panamá, porque sirve para que transiten los barcos a lo largo de 33 km a través del istmo de Panamá.

Fue creado entre 1903 y 1913 con la construcción de la represa de Gatún sobre el río Chagres. En esos años, el lago Gatún fue el lago artificial más grande del mundo, al igual que su represa.

Tiene una superficie de 436 km², y está situado a 26 m sobre el nivel del mar. Cuando se formó, muchas montañas se convirtieron en islas, destacándose la isla Barro Colorado, sede del Instituto Smithsoniano.

El lago sirve de reservorio para la operación de las esclusas del Canal, ya que cada tránsito demanda unos 202.000 m³ de agua. Bajo el lago Gatun reposa restos de 24 pueblos (entre ellos se pueden nombrar: Gatuncillo, Girona y Magacín) los cuales fueron trasladados a diferentes áreas del área del país.

De igual forma los animales del área fueron evacuados a otros hábitats. Se destaca la existencia de manatíes del caribe y manatíes amazónicos en el área de la cuenca del canal, los cuales fueron traídos de Bocas del Toro y Perú, respectivamente, para el control de la vegetación acuática y eliminar los criaderos de los mosquitos que proliferan entre algunas de estas especies de plantas. Con el pasar del tiempo el programa de incorporación de manatíes fue abandonado después de una tormenta donde escaparon varios de ellos y luego los restantes se dejaron libres para vivir en ese ambiente. En la actualidad el conteo de manatíes es mínimo.