Kwashiorkor

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Kwashiorkor
Starved girl.jpg
Finales de la década de los 60, la fotografía muestra sentada, una niña apática que estaba entre muchos casos del kwashiorkor encontrados en los campamentos de refugiados nigerianos durante la guerra entre Nigeria y Biafra.
Clasificación y recursos externos
Especialidad Endocrinología
CIE-10 E40, E42
CIE-9 260
DiseasesDB 7211
MedlinePlus 001604
MeSH D007732
Sinónimos
  • Desnutrición proteica
  • Desnutrición proteica calórica
  • Desnutrición maligna
  • Mehlä hrschaden
Wikipedia no es un consultorio médico Aviso médico 
[editar datos en Wikidata]

El kwashiorkor es una enfermedad de los niños debida a la ausencia de nutrientes, como las proteínas en la dieta. El nombre de kwashiorkor deriva de una de las lenguas Kwa de la costa de Ghana y significa "el que se desplaza", refiriéndose a la situación de los niños mayores que han sido amamantados y que abandonan la lactancia una vez que ha nacido un nuevo hermano.

Cuando un niño nace, recibe ciertos aminoácidos esenciales para el crecimiento procedentes de la leche materna. Cuando el niño es destetado, si la dieta que reemplaza a la leche tiene un alto contenido en fécula y carbohidratos, y es deficiente en proteínas, como es común en diferentes partes del mundo donde el principal componente de la dieta consiste en almidones vegetales, o donde el hambre hace estragos, los niños pueden desarrollar kwashiorkor.

Los signos de kwashiorkor incluyen abombamiento abdominal, coloración rojiza del cabello y despigmentación de la piel. El abdomen abombado es debido a ascitis o retención de líquidos en la cavidad abdominal por ausencia de proteínas en la sangre y favorece el flujo de agua hacia el abdomen. Generalmente, la enfermedad puede ser tratada añadiendo a la comida alimentos energéticos y proteínas; sin embargo, la mortalidad puede ser tan alta como del 60% y puede haber secuelas a largo plazo como niños con talla corta, y en casos severos, retraso mental.

Existen varias explicaciones para el desarrollo del kwashiorkor que no dejan de ser controvertidas. Se acepta que la deficiencia de proteínas, en combinación con la falta de energía y micronutrientes en la dieta, es muy importante pero no son los factores más importantes. El trastorno es muy parecido a la deficiencia de nutrientes indispensables como el hierro, el ácido fólico, el yodo, el selenio, la vitamina C, especialmente cuando se combinan con la ausencia de antioxidantes, como el glutatión, albúmina, vitamina E y ácidos grasos poliinsaturados. La deficiencia de nutrientes y antioxidantes exponen al estrés y a la mayor susceptibilidad de padecer infecciones.

Otros síndromes de malnutrición son el marasmo y la caquexia; sin embargo, se deben al efecto de otras enfermedades.

Aspectos Médicos del Síndrome[editar]

La sintomatología es compleja y variada, pero en general se presenta con:

  • Alteraciones del estado general
  • Alteraciones Hepáticas y del aparato digestivo
  • Alteraciones Metabólicas
  • Alteraciones de la piel y mucosas
  • Alteraciones Cardiovasculares y Hematopoyéticas
  • Alteraciones del sistema musculoesquelético

El orden de aparición y frecuencia puede variar.

Alteraciones del estado General[editar]

El retardo en el crecimiento de talla y ganancia ponderal es uno de los signos más frecuentes y precoces, rara vez constituye motivo de consulta pues los edemas discretos ocultan el adelgazamiento del niño.

Hay alteraciones del psiquismo con una mezcla de apatía e irritabilidad, se presentan indiferentes al medio que les rodea, permaneciendo inmoviles y con los ojos abiertos por periodos largos de tiempo.

Alteraciones Hepáticas y del aparato digestivo[editar]

Es frecuente encontrar anorexia, que puede ser selectiva (el niño rechaza todo alimento nuevo para él), o diarreas originadas por causas diversas, desencadenando o agravando el síndrome. En otras ocasiones se presnetan vómitos, pero con menos frecuencia que la anorexia y la diarrea.

La hepatomegalia no es constante ni muy notable, puede llegar a sobrepasar el reborde costal por 4 dedos y puede presentarse también esteatosis hepática.

Alteraciones Metabólicas[editar]

Los edemas son una de las características más importantes del cuadro clínico y son con frecuencia el motivo de consulta y hospitalización. Pueden aparecer de forma súbita tras los trastornos gastrointestinales agudos o desarrollarse de forma progresiva. Sin embargo puede ser muy discreto, resaltando la importancia de la exploración física minuciosa, con especial atención a los maleólos y su presencia no descarta la deshidratación del infante.

Cuando el edema es franco se localiza en piernas y pies (edema en bota) y puede llegar a extenderse hasta los genitales y abdomen. Frecuentemente se presenta en manos antebrazos y cara, pudiéndose observar como anasarca o ascitis. El edema ocasiona que los ojos se mantengan cerrados y la limitación del movimiento de las extremidades. El edema es blando, frío, indoloro y simétrico.

Alteraciones de la piel y Mucosas[editar]

Se pueden clasificar en tres grupos las alteraciones cutáneas observables:

  1. Alteraciones Pigmentarias: Hipopigmentación o hiperpigmentación irregular.
  2. Alteraciones de la Queratinización: Piel gruesa, seca y rugosa con descamación.
  3. Alteraciones Vasculares: Fragilidad capilar, acrocianosis en pies y manos

Tal como la piel las mucosas se encuentran frecuentemente afectadas con depósitos granulosos blanquecinos, atrofia, ulceraciones y en algunos casos queratomalacia y ulceraciones de la córnea.

La textura y coloración del cabello se ve afectada con zonas de alopecia y con adelgazamiento y fragilidad del cabello

Alteraciones Cardiovasculares y Hematopoyéticas[editar]

Se ha descrito la presencia de taquicardia y ensanchamiento de la imagen radiológica del corazón, así como alteración de los ruidos cardiacos normales, pudiendo presentarse galope. La Tensión arterial no está modificada y a pesar de la anasarca no aparecen signos de descompensación.

La anemia es constante pero no siempre severa, habiendo una variabilidad en las cifras de glóbulos rojos de entre 3 y 4 millones. LA anemia es normocítica o ligeramente macrocítica y levemente hipocrómica y es grave solamente cuando el síndrome policarencial está acompañado de otras causas como paludismo crónico. Los Leucocitos y plaquetas no presentan alteraciones.

Alteraciones del sistema musculoesquelético[editar]

Se presenta un retardo en el crecimiento y puede llegar a presentarse el collar raquítico y trastornos en la osificación y deformaciones que resultan de la posición defectuosa durante periodos largos de tiempo.

Las caries dentarias son extremadamente frecuentes y graves.

El sistema muscular presenta casi siempre atonía o hipotonía, con atrofia de masa muscular, particularmente en glúteos

Tratamiento[editar]

Existen dos tendencias en el tratamiento, una dando importancia al déficit protéico y otra a las policarencias, considerando las deficiencias de vitaminas tan importantes como las de proteínas.

El mejor tratamiento es esencialmente dietético, con un régimen completo y equilibrado de acuerdo a la edad, dando lugar preferente a las proteínas de origen animal. En casos severos o en niños muy pequeños lo ideal es el uso de un tratamiento dietético progresivo a base de leche descremada, que puede ser mezclada con leche albuminosa o el caseinato de calcio para lograr un aporte calórico total de 100 a 120kcal/día/kg, que generalmente se alcanzan en 2 a 3 semanas de tratamiento.

En casos graves se puede recurrir a las transfusiones sanguíneas pequeñas, plasma y/o proteolizados para combatir la hipoproteinemia, así como la hidratación parenteral.

Enlaces externos[editar]