Kalanos

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Kalanos, también llamado Calanus, fue un gimnosofista y filósofo hindú que formó parte de la corte de Alejandro Magno. Nacido en Taxila, acompañó a Alejandro en sus viajes a lo profundo del imperio persa hasta su muerte por autoinmolación.[1][2]​ Fue a través de Kalanos que Alejandro llegó a conocer al líder de los gimnosofistas, Dandamis, con el que tendría un famoso concilio.[3]

Vida anterior[editar]

Plutarco cree que su nombre real podría haber sido Sphínēs, pero dado que el filósofo recibió a los griegos a la voz de "Kalē!" (kallāṇa o "¡Saludos!") éstos le llamaron Kalanos.[1][4][5][6][7][8]​ Se sabe de Kalanos que vivió en Taxila y llevaba una vida austera y dedicada a la meditación.[5]

Fuentes modernas creen que Kalanos podría haber sido un jaina, pero es poco probable, teniendo en cuenta que los adeptos de esta creencia tienen prohibido tanto el uso del fuego como la inflicción de daño a sí mismos debido a sus convicciones sobre el ahimsa. Es más creíble que Kalanos hubiera sido budista, ya que Taxila y Gandhara eran el centro del budismo de la época y no tenían apenas presencia jaina.[1]

Encuentro con Alejandro[editar]

Plutarco cuenta que, cuando Kalanos fue invitado ante Alejandro Magno a interés personal del rey, el filósofo le "demandó secamente desnudarse y oír lo que tenía que decirle desnudo, o de lo contrario no hablaría palabra con él, aunque le enviara el mismo Zeus."[9]​ Kalanos así mismo declinó los fastuosos regalos que el rey macedonio quiso otorgarle, afirmando que sus deseos no podían ser satisfechos por estos.[8]​ Según parece, Kalanos le explicó en el transcurso de su conversación que, incluso si Alejandro ordenaba matarle, simplemente "sería liberado de su cuerpo de carne aquejado de la edad y enviado a una vida mejor y más pura."[8]​ Uno de los filósofos de Alejandro, Onesícrito,[10]​ mantuvo largas conversaciones con Kalanos y los gimnosofistas, y el rey mismo se mostró interesado por las posturas de los sabios hindúes sobre la filosofía griega.[5]​ Alejandro intentó persuadir a Kalanos de acompañarle y quedarse en su corte, aunque fuera como prisionero, a lo que Kalanos replicó "¿De qué podría servirte yo, Alejandro, exhibido ante los griegos, si soy obligado a hacer lo que no deseo hacer?"[11]​ En cualquier caso, Kalanos aceptó unirse a él y compartir sus enseñanzas, las cuales representaban "la honestidad y libertad de Oriente" según los griegos.[11]

Muerte y profecía[editar]

Alejandro Magno recibiendo las nuevas de la muerte por inmolación del gimnosofista Calanus - Jean-Baptiste de Champaigne - 1672

Kalanos tenía 73 años, una edad no poco respetable para su época, en el momento de su muerte.[12]​ Ésta llegó cuando el sabio cayó gravemente enfermo durante uno de los viajes y aseguró a Alejandro que prefería morir antes que vivir lisiado por la fiebre.[13]​ Aunque el rey intentó disuadirle de este propósito, terminó accediendo a sus deseos y mandó a Ptolomeo construir una pira para él de acuerdo con sus instrucciones, teniendo lugar la inmolación en Susa en el año 323 a.C.[12]​ Kalanos repartió entre la gente los regalos que el rey una vez había intentado darle, así como su caballo, que entregó a su pupilo griego Lisímaco,[14]​ y se coronó sólo con una guirnalda de flores para el acto.[15]​ Ante el asombro de todos los asistentes, que incluían a los almirantes Nearco y Cares de Mitilene,[16]​ Kalanos ardió hasta su muerte sin un solo gesto de dolor, manteniéndose tan sereno como siempre había sido a lo largo de su vida.[8][17][18]​ Aunque Alejandro no pudo asistir personalmente a su inmolación, las últimas palabras del indio fueron dirigidas a él, y afirmaban que "volveremos a vernos en Babilonia".[13][19][20]​ Esto se tuvo después por una asombrosa profecía, ya que Alejandro murió efectivamente en Babilonia, a pesar de que en el momento de la muerte de Kalanos no tenía planes de ir allí y nadie había entendido sus palabras.[21][22]

Legado[editar]

Una carta a Alejandro escrita por Kalanos era conservada por Filón de Alejandría.[23]

Una pintura del año 1672 obra de Jean Baptiste de Champaigne representa a Alejandro Magno recibiendo las nuevas de la muerte por inmolación del gimnosofista Calanus. Acualmente está expuesta en el Gran Trianón del palacio de Versalles.[24]

Referencias[editar]

  1. a b c Halkias, Georgios (2015). «The Self-immolation of Kalanos and other Luminous Encounters Among Greeks and Indian Buddhists in the Hellenistic World». Journal of the Oxford Centre for Buddhist Studies 8: 163-186.  [1]
  2. Bar-Kochva, Bezalel (2010). The image of the Jews in Greek literature : the Hellenistic Period. Berkeley: University of California Press. pp. 60-63. ISBN 9780520253360. 
  3. Stoneman, Richard (2012). The Legends of Alexander the Great. pp. 43-47. 
  4. M'Crindle, J.W. (2004). The invasion of India by Alexander the Great. Whitefish, Montana: Kessinger Pub. pp. 46, 315, 388-9, 346. ISBN 9780766189201. 
  5. a b c Sastri, Kallidaikurichi Aiyah Nilakanta (1988). Age of the Nandas and Mauryas. Delhi: Motilal Banarsidass. pp. 105-106. ISBN 9788120804654. 
  6. Enemies of the Roman order: treason, unrest, and alienation in the empire By Ramsay MacMullen. 1992. p. 317. 
  7. Yādnāmah-ʾi Panjumīn Kungrih-ʾi Bayn al-Milalī-i Bāstānshināsī va Hunar-i Īrān. Ministry of Culture and Arts, Iran. Vizārat-i Farhang va Hunar. 1972. p. 224. 
  8. a b c d Chatterjee, Suhas (1998). Indian civilization and culture. New Delhi: M.D. Publications. p. 129. ISBN 9788175330832. 
  9. Plutarch (1998). The Lives of the Noble Grecians and Romans. New York: The Modern Library (Random House Inc). p. 847. ISBN 9781853267949. 
  10. Williams Jackson, A.V. (2009). History of India Vol. IX. New York: Cosimo Inc. pp. 65-70. ISBN 9781605205328. 
  11. a b Niehoff, Maren R. (2001). Philo on Jewish identity and culture. Tübingen: Mohr Siebeck. pp. 153-154. ISBN 9783161476112. 
  12. a b Alexander the Great. Robin Lax Fox. 1973. p. 416. 
  13. a b Elledge, C. D. (2006). Life after death in early Judaism the evidence of Josephus. Tübingen: Mohr Siebeck. pp. 121-124. ISBN 9783161488757. 
  14. Sagar, Krishna Chandra (1992). Foreign influence on ancient India. New Delhi: Northern Book Centre. p. 69. ISBN 9788172110284. 
  15. Hunter, W.W. (2005). The Indian empire : its people, history, and products (1886). New Delhi: Asian Educational Services. p. 169. ISBN 9788120615816. 
  16. The Sháhnáma of Firdausí By Arthur George Warner, Edmond Warner. 2001. p. 61. 
  17. Defending the West: a critique of Edward Said's Orientalism Front Cover by Ibn Warraq. Prometheus Books. 2007. p. 108. 
  18. The Cambridge History of Hellenistic Philosophy edited by Keimpe Algra. 1999. p. 243. 
  19. Borruso, Silvano (2007). History of Philosophy. Paulines Publications Africa. p. 50. ISBN 9789966082008. 
  20. National Geographic, Volume 133. 1968. p. 64. 
  21. National Geographic , Volume 133. 1968. p. 64. 
  22. The philosophical books of Cicero. Duckworth. 1989. p. 186. 
  23. Sullivan, Denis F. (2000). Siegecraft : two tenth-century instructional manuals by "Heron of Byzantium". Washington, D.C.: Dumbarton Oaks Research Library and Collection. p. 168. ISBN 9780884022701. 
  24. Melissa Calaresu, Filippo de Vivo, Joan-Pau Rubiés (2010). Exploring cultural history : essays in honour of Peter Burke. Farnham, Surrey, England: Ashgate. p. 259. ISBN 9780754667506.