Juan Maldonado (conquistador)

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Medallón en la Plaza Mayor de Salamanca

realizado por el escultor salmantino Juan Pérez González.

Juan de Maldonado y Ordóñez de Villaquirán (Barco de Ávila, España 1525 - Pamplona, Nuevo Reino de Granada, 1572) fue un militar, conquistador y explorador español durante la época de la conquista en América del Sur.

Rasgos Biográficos[editar]

Fue el segundo hijo del matrimonio de Rodrigo Maldonado "el Gordo", III Señor de Linejo y Torrecilla y de la zamorana Beatriz Ordóñez de Villaquirán. Creció en la casa solar paterna de los Maldonado, en la calle de los Caldereros (Cal de Caldereros) en Salamanca, y asistía a los oficios religiosos en la iglesia románica Parroquial de San Cristóbal, junto a la plaza del mismo nombre, cerca de la cuesta de Sancti Spirito. De allí proviene el hecho de haberle dado el nombre de "San Cristóbal" a la ciudad que fundara en Venezuela, y "Tormes", cuya pronunciación con el tiempo se transformó en "Torbes", al río que pasa por la ciudad. Otro hecho que afianza sus reminiscencias con la ciudad de Salamanca, es el haber escogido como marca de sus reses y ganados, el hierro conformado por dos letras "C" entrelazadas y así lo registró en el Cabildo de la ciudad de Pamplona (actual Colombia). Esta marca le recordaba la calle de la casa paterna: Cal de Caldereros.

A los 15 años de edad, se marchó al continente americano, según su propia declaración hecha 30 años más tarde,[1] llegando a los 18 años a la ciudad de Santa Fe de Bogotá en compañía de Lope Montalvo de Lugo y Solís y el extremeño Juan Rodríguez Suárez. Allí vivió cerca de siete años, donde desarrolló su carrera militar, además de la literatura[2]

Estatua ecuestre del Capitán Juan Maldonado, obra del escultor Arturo Rus Aguilera, inaugurada el 20 de enero de 1977 en la ciudad de San Cristóbal.

Fundó la Villa de San Cristóbal, hoy San Cristóbal, capital del Estado Táchira en Venezuela, el 31 de marzo de 1561 y a su vez trasladó la ciudad de Mérida (Venezuela) a su emplazamiento actual en 1559, dándole a esta última el nombre de Santiago de los Caballeros de Mérida, al unirla con la población de Santiago de los Caballeros que fundara Rodriguez Suarez un año antes en las proximidades de Trujillo (Venezuela).

Contrajo matrimonio con María Velázquez de Velasco y Montalvo, hija del Capitán Ortún Velázquez de Velasco, co-fundador de Pamplona. Sus descendientes fueron dos mestizos: Luis Maldonado y Magdalena Maldonado. Luis Maldonado alcanzó el rango de capitán y fue soldado fundador y encomendero en la Villa de San Cristóbal hasta su muerte a inicios del siglo XVII. Juan Maldonado falleció en la ciudad de Nueva Pamplona del Nuevo Reino de Granada (actual Pamplona, Colombia) en 1572 y, según su última voluntad, fue sepultado en una bóveda de la Iglesia Mayor de dicha ciudad.

La efigie de Juan Maldonado se encuentra en un medallón, en la Plaza Mayor de Salamanca (España), realizado por el escultor salmantino Juan Pérez González. Fue donado en 1961 por el Concejo Municipal del Distrito San Cristóbal (Venezuela) a la ciudad de Salamanca. En la actualidad, en la plaza mayor de la ciudad de San Cristóbal (Plaza Capitán Juan Maldonado), se levanta una estatua ecuestre, obra del escultor Arturo Rus Aguilera, inaugurada el 20 de enero de 1977 por el Presidente de la Municipalidad de San Cristóbal, Gerson Rodríguez Durán.

Referencias[editar]

  • Biografía y Genealogía: MALDONADO Y COCAT, José Ramón, Crónica de la familia y linaje del Capitán Don Juan Maldonado y Ordóñez de Villaquirán, fundador de la ciudad de San Cristóbal de Venezuela, Publicación del Grupo Juan Maldonado, Tipografía Morales, San Cristóbal, 1961.

Referencias[editar]

  1. Roberto Picón Parra. «Capitán Juan Maldonado y Ordoñez de Villaquirán». Fundadores, Primeros Moradores y Familias Coloniales de Mérida (1558-1810), 4 Tomos (Caracas, Distrito Federal, Venezuela: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia. "Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela", 1988), Tomo 2: 11-44. Consultado el 24 de septiembre de 2011. 
  2. Isaac Villamizar (23 de enero de 2009). «San Cristóbal ama al Fundador». Consultado el 24 de septiembre de 2011.