Joseph Altman

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Joseph Altman (1925 – 2016)[1] fue un biólogo estadounidense que trabajó en el campo de la neurobiología y que descubrió la generación de nuevas neuronas en la edad adulta, proceso conocido como neurogénesis adulta.

Biografía[editar]

Nacido en Hungría en una familia judía, sobrevivió al holocausto y emigró junto a su familia a través de Alemania y Australia a los Estados Unidos. En estos países buscó empleo como librero y aprovechó la oportunidad para aprender leyendo libros sobre psicología, comportamiento humano, psicoanálisis y estructura del encéfalo humano. En Nueva York se casó con su primera mujer Elizabeth Altman y se graduó en psicología. Terminó sus estudios de doctorado en 1959 en el laboratorio de Hans-Lukas Teuber de la Universidad de Nueva York. A partir de entonces su carrera científica comenzó como becario postdoctoral en la Universidad de Columbia, posteriormente en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y finalmente en la Universidad de Purdue donde se jubiló. Durante su carrera colaboró estrechamente con su segunda mujer Shirley A. Bayer. Desde principios de la década de los 60 hasta 2016 publicó una gran cantidad de artículos en revistas científicas, libros y monografías enfatizando en los procesos de desarrollo de del encéfalo y su función.

Descubrimiento de la neurogénesis adulta[editar]

En la década de los años 60, siendo investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts de Estados Unidos, descubrió la capacidad de creación de nuevas células en seres adultos, descartando que este proceso desapareciera tras el nacimiento.[2] [3] Como investigador independiente del MIT sus resultados fueron ignorados en favor de las evidencias de Pasko Rakic que afirmaban que la neurogénesis se limitaba al periodo prenatal.[4] En 1999 el paradigma cambió cuando Elizabeth Gould observó también la generación de nuevas neuronas en primates[5] abriendo uno de los campos de investigación más activos en la neurociencia. Las nuevas neuronas se incorporan tanto en el hipocampo, en los bulbos olfatorios como en el cuerpo estriado.[6]

Premios[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Bayer, Shirley A. (15 October 2016). «Joseph Altman (1925-2016): A life in neurodevelopment». The Journal of Comparative Neurology. pp. 2933-2943. doi:10.1002/cne.24058. Consultado el 22 January 2017. 
  2. Kheirbek, Mazen A.; Hen, René (01/07/2014). «New Neurons In the Brain Keep Anxiety at Bay». Consultado el 22 de enero de 2017. 
  3. J. Altman & G. Das, "Postnatal Neurogenesis in the Guinea-pig", Nature, 214, 1098–1101 (10 June 1967). doi 10.1038/2141098a0
  4. Rakic, Pasko (1 February 1974). «Neurons in rhesus monkey visual cortex: systematic relation between time of origin and eventual disposition.». Science 183 (4123): 425-7. doi:10.1126/science.183.4123.425. PMID 4203022. 
  5. Gould, E; Reeves, AJ; Graziano, MS; Gross, CG (15 October 1999). «Neurogenesis in the neocortex of adult primates.». Science 286 (5439): 548-52. doi:10.1126/science.286.5439.548. PMID 10521353. 
  6. Leonie Welberg, "A striatal supply of new neurons", Nature Reviews Neuroscience, 15, 203 (05 March 2014). doi 10.1038/nrn3714
  7. «Premio principe de Asturias». Premios Princesa de Asturias. Consultado el 22 de enero de 2017. 

Enlaces externos[editar]

Neuron Development – Investigación de Joseph Altman