José Santos Ossa

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José Santos Ossa
José Santos Ossa LLCh.jpg
Nombre José Santos Ossa Vega
Nacimiento 1 de noviembre de 1827
Bandera de Chile Huasco, Chile
Fallecimiento 5 de agosto de 1878 (50 años)
Isla San Félix
Causa de muerte Neumonía
Nacionalidad Chileno
Educación Autodidacta
Ocupación Minero, explorador y empresario
Cónyuge Melchora Ruiz
Delia Borne Riquelme
Hijos 12
(5 con Melchora Ruiz
7 con Delia Borne Riquelme)
Padres Nicólas Ossa y Varas
Antonia Vega y Rojas

José Santos Ossa Vega (Huasco,[1] Provincia de Huasco, 1 de noviembre de 1827-Isla San Félix, 5 de agosto de 1878), fue un minero, explorador y exitoso empresario y banquero de la industria del salitre. Se le atribuye la fundación del poblado de Antofagasta.

Biografía[editar]

Hijo de Nicólas Ossa y Varas y de Antonia Vega y Rojas, nieto de José Ramón de Ossa y Mercado y de Melchora de Varas y Noriega.

Se casó en 1846 con Melchora Ruiz Correa con quien tuvo 5 hijos: Alfredo Ossa Ruiz, Sergio Ossa Ruiz, Manuel Ossa Ruiz, Carolina Ossa Ruiz, Filomena Ossa Ruiz. Melchora Ruiz murió en 1855 por fiebre amarilla.

Se casó por segunda vez en 1861 en Chillán con Delia Borne Riquelme (hija de Vicente Borne Puga y de Juana Riquelme Sepúlveda) con quien tuvo 7 hijos: Samuel Ossa Borne, Sergio Ossa Borne, Elvira Ossa Borne, Sara Ossa Borne, Delia Ossa Borne, José Santos Ossa Borne y Carlos Ossa Borne.[2]

En 1845 se estableció en el puerto boliviano de Cobija, gracias a la ayuda de Agustín Edwards Ossandón, que le apoyaría durante toda su vida. Ossa descubrió valiosos yacimientos de guano, que explotó en sociedad con algunos extranjeros, así como minerales de oro, plata y cobre.

En uno de sus viajes, llegando a Iquique, ciudad peruana en ese entonces, se hizo cocinero de una oficina salitrera de este lugar. Seis meses después llegó a Cobija y se instaló como comerciante, llegando a ser el más hábil en este ámbito.

Es reconocido por la ayuda que entregó a esta comunidad; edificó el Hospital de Cobija y la primera planta desalinizadora, en Bolivia. Ossa encontró salitre en la entonces casi desconocida caleta Peñablanca de la Chimba en la actual Antofagasta a la cual se le atribuye su fundación junto a Juan Chango López[3] . Se estableció en esa localidad en 1866, lo que le permitió descubrir los yacimientos de oro del Gordillo, el de plata de Peine y Toconao, y el de cobre del Morado.

Pero su mayor éxito llegó al descubrir salitre en la zona de Antofagasta, obteniendo del gobierno de Bolivia en 1872 la autorización para que su Compañía Salitrera y Ferrocarrilera de Antofagasta explotara, junto a su socio Francisco Puelma, dicho mineral en la zona. Esto le permitió acumular una gran riqueza que invirtió en su Banco Ossa, localizado en Valparaíso, y que le convirtió en el banquero más rico de Hispanoamérica. Además, invirtió en propiedades agrícolas en el sur de Chile, actividad que le otorgó también grandes fortunas al iniciarse la demanda de estos productos desde California y Australia.

En 1873 se entrevistó con el presidente Federico Errázuriz Zañartu, a quien propuso el trazado de una vía férrea desde Caracoles a Tres Puntas, para valorizar comercialmente el desierto, pero el presidente consideró extravagante dicho plan. Ossa se arruinó en numerosas ocasiones por su afán de enriquecerse económicamente, pero siempre consiguió recuperarse.

Murió en Valparaíso producto de una neumonía posterior a su naufragio, buscando guaneras en la isla San Félix, el 5 de agosto de 1878.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]