Cobija (puerto)

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Caleta Cobija
Ruinas de Cobija
Ruinas de Cobija.
País Flag of Chile.svg Chile
• Región Bandera de la Región de Antofagasta Antofagasta
• Provincia Tocopilla
• Comuna Tocopilla
Ubicación 22°33′00″S 70°16′00″O / -22.55, -70.2667Coordenadas: 22°33′00″S 70°16′00″O / -22.55, -70.2667
Fundación 1825 (fundada como Puerto La Mar)
Población 41 hab. (2002)
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Cobija es una caleta pesquera chilena, perteneciente a la comuna de Tocopilla, Región de Antofagasta. Se ubica en las costas del océano Pacífico, entre las actuales ciudades de Tocopilla y Antofagasta.

Fundada en 1825 a instancias de Simón Bolivar con el nombre de Puerto La Mar (o Lamar), fue un puerto de Bolivia hasta su ocupación por tropas chilenas en 1879 en el marco de la Guerra del Pacífico. Fue la capital del departamento boliviano del Litoral hasta 1875. Actualmente sólo quedan las ruinas de dicha localidad aledañas a un poblado de pescadores.

Historia[editar]

Poblado pesquero de la caleta de Cobija.

Bolívar se propuso crear un puerto para el recientemente organizado estado boliviano. En un principio se pensó en el puerto de Arica, fracasadas las conversaciones con el Perú para la cesión del mismo; el gobierno boliviano comisionó al coronel Francisco Burdett O'Connor, quien eligió el puerto de Cobija (antiguo asentamiento chango) por sus condiciones geográficas, su pequeña península y su caleta abrigada a los vientos. El primer asentamiento en el lugar databa de 1578 funcionando como un puerto de cabotaje para Charcas.

El estado boliviano lo decretó Puerto Nacional el 25 de diciembre de 1825.

Durante la guerra entre Salaverry y Santa Cruz que precedió a la consolidación de la Confederación Perú-Boliviana el puerto fue tomado por tropas restauradoras peruanas al mando del coronel Quiroga, muriendo durante el combate el coronel boliviano Gaspar Aramayo.

En 1857 tenía una población de alrededor de 1.000 habitantes e inclusive una planta de desalinización de agua de mar, propiedad del chileno José Santos Ossa. Desde aquí se organizaron numerosas expediciones, entre otras, la que descubrió plata en el mineral de Caracoles en 1870.

Fue afectado por el terremoto de 1868, que destruyó la mitad de los edificios, y por la epidemia de fiebre amarilla de 1869. El terremoto con maremoto de 1877, que afectó a todas los localidades del litoral boliviano, destruyó las edificaciones que ocupaban las dos terceras partes de la población, por lo que las autoridades bolivianas del Departamento se trasladaron a Antofagasta, que había adquirido una gran importancia en ese entonces y que fue ocupada por las tropas chilenas, durante la Guerra del Pacífico, en 1879.

Hacia 1885 Cobija sólo tenía 429 habitantes. En 1907 fue definitivamente abandonado. Hoy en día coexiste un poblado de pescadores adyacente a las ruinas.

Actualmente su principal actividad es la extraccion de huiro lo que mantiene una poblacion flotante de 50 personas.-

Véase también[editar]