Cobija (Chile)

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Cobija
Caleta Cobija
Localidad

Ruinas de cobija.JPG
Ruinas de Cobija

Cobija ubicada en Chile
Cobija
Cobija
Localización de Cobija en Chile
Cobija ubicada en Río Loa
Cobija
Cobija
Localización de Cobija en Río Loa
Coordenadas 22°33′00″S 70°16′00″O / -22.55, -70.2667Coordenadas: 22°33′00″S 70°16′00″O / -22.55, -70.2667
 • Coordenadas 22°33′00″S 70°16′00″O / -22.55, -70.2667
Entidad Localidad
 • País Chile
 • Región Flag of Antofagasta Region, Chile.svg Antofagasta
 • Provincia Tocopilla
 • Comuna Tocopilla
Eventos históricos  
 • Fundación 1825
 • Nombre Puerto La Mar
Población (2002)  
 • Total 41 hab.
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Cobija es una caleta pesquera perteneciente a la comuna de Tocopilla, Región de Antofagasta (Chile). Se ubica en las costas del océano Pacífico, entre las ciudades de Tocopilla y Antofagasta.

Fundada en 1825 en territorio chileno a instancias de Simón Bolivar con el nombre de Puerto La Mar (o Lamar), fue un puerto de Bolivia hasta su reivindicación y ocupación por tropas chilenas en febrero de 1879 en el marco de la Guerra del Pacífico. Fue la capital del departamento boliviano del Litoral hasta 1875. Actualmente sólo quedan sus ruinas aledañas a un poblado de pescadores.

Historia[editar]

Puerto de Cobija (1841).

Bolívar se propuso crear en territorio chileno un puerto para el recientemente organizado estado boliviano. En un principio se pensó en el puerto de Arica; sin embargo, fracasadas las conversaciones con el Perú para la cesión del mismo, el gobierno boliviano comisionó al coronel Francisco Burdett O'Connor, quien eligió el puerto de Cobija (antiguo asentamiento chango) por sus condiciones geográficas, su pequeña península y su caleta abrigada a los vientos —el primer asentamiento en el lugar databa de 1578, cuando funcionó como puerto de cabotaje para Charcas—. A instancias y reclamos del gobierno chileno, el estado boliviano lo decretó puerto nacional el 25 de diciembre de 1825. Finalmente, fue entregado al Estado boliviano en concesión. Fue nombrado La Mar, en "justa recompensa al mérito contraído por el gran Mariscal don José de La-Mar, vencedor en Ayacucho" según reza el decreto de su habilitación.[1]

Según el censo de 1832, Cobija tenía una población de 560 habitantes, de los cuales 266 eran de origen chileno, 80 peruanos, 54 argentinos, 104 bolivianos, 3 portugueses, 4 colombianos, 15 franceses, 3 italianos, 4 ingleses, 2 ecuatorianos y un filipino.[2]

Durante la guerra entre Salaverry y Santa Cruz (1835-1836), que precedió a la consolidación de la Confederación Perú-Boliviana, el puerto fue tomado por tropas restauradoras peruanas al mando del coronel Quiroga, muriendo durante el combate el coronel boliviano Gaspar Aramayo.

Domingo Santa María, presidente de Chile en el periodo 1881-1886, desembarcó en ella el 14 de febrero de 1852 mientras se dirigía a su autoexilio en Perú. En su Diario de viaje anotó: «Cobija se forma de una sola calle de pequeñas casuchas de madera, situadas al pie de encumbrados y elevados cerros, cuya aridez se deja ver de lejos. Si no fuera que Bolivia no tiene otro puerto que este, no sería probablemente visitado por más buques que los guaneros; y más siendo el único, su progreso no será mucho en largos años, porque a su mala localidad y bahía se agrega su extrema aridez, que llena de conflictos a sus habitantes, cuando por algún acaso se presenta a sus playas algún crecido número de gente que la desgracia lleva hacia ellos. La población es casi en su mayor parte compuesta de chilenos, emigrados unos y andariegos otros».

En 1857 tenía una población de alrededor de 1000 habitantes e inclusive una planta de desalinización de agua de mar, propiedad del chileno José Santos Ossa. Desde aquí se organizaron numerosas expediciones, entre otras, la que descubrió plata en el mineral de Caracoles en 1870.

Poblado pesquero de la caleta de Cobija.

Fue afectado por el terremoto de 1868, que destruyó la mitad de los edificios, y por la epidemia de fiebre amarilla de 1869. El terremoto y maremoto de 1877, que afectó a todas los localidades del concesionado litoral boliviano, destruyó las edificaciones que ocupaban las dos terceras partes de la población, por lo que las autoridades bolivianas del Departamento se trasladaron a Antofagasta, que había adquirido una gran importancia en ese entonces y que fue reivindicada y ocupada por las tropas chilenas, durante la Guerra del Pacífico, en febrero de 1879.

Hacia 1885 Cobija sólo tenía 429 habitantes y en 1907 el poblado fue definitivamente abandonado.

Hoy en día coexiste un poblado de pescadores adyacente a las ruinas. La principal actividad es la extracción de huiro que mantiene una población flotante de 50 personas. En 2013 se estableció el primer sindicato de pescadores y orilladores.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "Colección oficial de leyes, decretos, órdenes, resoluciones , etc. que se han expedido para el régimen de la República Boliviana. Años 1825 a 1826", pág. 93
  2. Téllez Lúgaro, "Historia general de la frontera de Chile con Perú y Bolivia, 1825-1929", pág. 47