José Manuel Pérez

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José Manuel Pérez.

José Manuel Pérez (San Miguel de Tucumán, 1787 –† íd., 1859), sacerdote y político argentino, miembro del Congreso que sancionó la Constitución Argentina de 1853.

Se ordenó fraile dominico en julio de 1810, en Buenos Aires, donde enseñó filosofía y teología hasta 1819, año en que regresó a Tucumán. Allí se destacó como profesor de latín, filosofía y teología, y además reorganizó la escuela primaria del convento. Entre sus alumnos, se destacaron Salustiano Zavalía y Moisés Aráoz. Fue también un destacado orador de iglesia, siendo respetado al punto que no se le obligó a pronunciarse en contra de ningún partido.

Por muchos años fue prior del convento, e incluso llegó a ser el superior de todos los dominicos del país. Durante los gobiernos unitarios luchó duramente en el púlpito y en la prensa para evitar que la reforma eclesiástica de Buenos Aires se extendiera a Tucumán, lo que hubiese llevado al cierre del convento y la escuela. Fue diputado provincial desde 1823 hasta 1847, casi sin interrupción. Fue amigo de los gobernadores federales Nicolás Laguna, Alejandro Heredia y Celedonio Gutiérrez.

A fines de 1852 fue nombrado diputado al Congreso Constituyente que se reuniría en Santa Fe, junto con su ex alumno predilecto Zavalía. Fue su presidente durante varias de las sesiones preparatorias, entre ellas la que decidió que se nombraría una comisión redactora de cinco miembros. Cuando ésta presentó el proyecto abiertamente liberal de José Benjamín Gorostiaga y Juan María Gutiérrez se opuso a su sanción, pero fue superado por los liberales y la presión que ejercía el presidente Justo José de Urquiza. Terminó votando su aprobación.

Fue vicario eclesiástico provincial, y varias veces rechazó el cargo de obispo de Salta para el que se lo proponía. No volvió a actuar en política.