Gran Lago del Esclavo

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Gran Lago del Esclavo
Great Slave Lake - Grand lac des Esclaves
Great Slave Lake Sat.jpg
Vista de satélite del lago
Ubicación geográfica
Continente América del Norte
Cuenca Río Mackenzie
Coordenadas 61°40′00″N 114°00′00″O / 61.666666666667, -114
Ubicación administrativa
País CanadáBandera de Canadá Canadá
División Bandera de Territorios del Noroeste Territorios del Noroeste
Cuerpo de agua
Origen Glacial
Afluentes Hay (702 km), Taltson (500 km) y de los Esclavos (415 km)
Efluentes Río Mackenzie (1.738 km)
(Mackenzie → mar de Beaufort)
Longitud 480 km
Ancho máximo 109 km
Superficie 27 200 km²[1]
(10º del mundo)
Superficie de cuenca 971 001 km²
Volumen 2.090 km³
Longitud de costa 3.057 km
Profundidad Media: 41 m
Máxima: 614 m
Altitud 156 m
Área drenada 971 000 km²[1]
Ciudades costeras Yellowknife, Fort Providence, Hay River y Fort Resolution
Mapa de localización
Gran Lago del Esclavo ubicada en Territorios del Noroeste
Gran Lago del Esclavo
Gran Lago del Esclavo
Ubicación (Territorios del Noroeste).
Gran Lago del Esclavo ubicada en Canadá
Gran Lago del Esclavo
Gran Lago del Esclavo
Ubicación (Canadá).
Localización en la cuenca del Mackenzie
Localización en la región (el lago Athabasca aparece en la imagen abajo a la derecha)

El Gran Lago del Esclavo (en inglés, Great Slave Lake; en francés, Grand lac des Esclaves) es uno de los grandes lagos de Canadá, el segundo mayor en los Territorios del Noroeste (después del Gran Lago del Oso), y forma parte de la cuenca del río Mackenzie. Su profundidad máxima es de 614 m,[1]​ lo que le convierte en el lago más profundo de Norteamérica. Se encuentra en la desembocadura del río del Esclavo. Tiene 480 km de largo y de 19 a 109 km de ancho y una superficie de 28 930 km²,[1]​ que lo convierten en el décimo mayor lago en el mundo. Su volumen es 2090 km³.

Su nombre deriva de ser la región de los «Slavey», un grupo dene de las primeras naciones originarias, que significa «esclavo» o «extranjero».

Las principales localidades alrededor del lago son: Yellowknife, Fort Providence, Hay River y Fort Resolution. La única comunidad en el Brazo del Este es Lutselk'e, una aldea de unas 350 personas, en gran parte chipewyan, aborígenes de la nación dene.

Historia[editar]

Los pueblos indígenas de Canadá fueron los primeros pobladores del lago tras la retirada de los hielos glaciares. Las pruebas arqueológicas han revelado varios periodos diferentes de historia cultural, como la tradición paleoindia del norte de Plano (8.000 años antes del presente), el Arcaico del Escudo (6.500 años), la tradición de las herramientas pequeñas del Ártico (3.500 años) y la tradición del esquisto de Taltheilei (2.500 años antes del presente). Cada cultura ha dejado una marca distinta en el registro arqueológico basada en el tipo o tamaño de las herramientas líticas.[2]

El Gran Lago de los Esclavos apareció en los mapas europeos durante la aparición del comercio de pieles hacia el noroeste desde la bahía de Hudson a mediados del siglo XVIII. El nombre "Gran Esclavo" procede de la traducción al inglés del exónimo Cree, Awokanek (Slavey), que llamaban los Dene Tha. Las personas esclavizadas eran tribus Dene que vivían en las orillas del sur del lago en aquella época.[3][4][5]​ Como los exploradores franceses trataban directamente con los comerciantes Cree, el gran lago se denominaba "Grand lac des Esclaves", que finalmente se tradujo al inglés como "Great Slave Lake".[6]

El comerciante de pieles británico Samuel Hearne exploró el Gran Lago de los Esclavos en 1771 y cruzó el lago congelado, al que llamó lago Athapuscow. En 1897-1898, el fronterizo estadounidense Charles "Buffalo" Jones viajó al Círculo Polar Ártico, donde su grupo invernó en una cabaña que habían construido cerca del Gran Lago de los Esclavos. La historia de Jones sobre cómo él y su grupo dispararon y se defendieron de una manada de lobos hambrientos cerca del Gran Lago de los Esclavos fue verificada en 1907 por Ernest Thompson Seton y Edward Alexander Preble cuando descubrieron los restos de los animales cerca de la cabaña abandonada hace tiempo.[7]

En la década de 1930, se descubrió oro en el Brazo Norte del Gran Lago del Esclavo, lo que condujo al establecimiento de Yellowknife, que se convertiría en la capital de los Territorios del NorOeste. En 1960, se construyó una autopista para todas las estaciones alrededor del lado oeste del lago, originalmente una extensión de la Autopista Mackenzie pero ahora conocida como Autopista Yellowknife]o Autopista 3. El 24 de enero de 1978, un Soviética Radar Ocean Reconnaissance Satellite, llamado Kosmos 954, construido con un reactor nuclear a bordo, cayó de la órbita y se desintegró. Pedazos del núcleo nuclear cayeron en las cercanías del Gran Lago de los Esclavos. Algunos de los restos nucleares fueron recuperados por una operación militar conjunta de las Fuerzas Armadas Canadienses y las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos denominada Operación Morning Light.[8]

Sugerencia de cambio de nombre[editar]

A finales de la década de 2010, muchos topónimos de los Territorios del Noroeste recuperaron sus nombres indígenas. Se ha sugerido que también se cambie el nombre del lago, sobre todo por la mención a la esclavitud. "El Gran Lago de los Esclavos es en realidad un nombre muy terrible, a menos que seas partidario de la esclavitud", dice Dëneze Nakehk'o, educadora de los Territorios del Noroeste y miembro fundador de la organización Primeras Naciones Dene Nahjo. [9]​ "Es un lugar precioso. Es majestuoso; es enorme. Y la verdad es que no creo que el nombre actual del mapa sea adecuado para ese lugar". Ha sugerido Tu Nedhé, el nombre en dene soline del lago, como alternativa.[10]​ También se ha sugerido Tucho, el término Dehcho Dene para el lago.[9]

Geografía e historia natural[editar]

Río Mackenzie cuenca de drenaje mostrando la posición del Gran Lago de los Esclavos en el Ártico canadiense occidental

Los ríos Hay, Slave, Lockhart y Taltson son sus principales afluentes. Está drenado por el río Mackenzie. Aunque la orilla occidental es boscosa, la orilla oriental y el brazo norte son de tundra. Las orillas sur y este llegan hasta el borde del Escudo Canadiense. Junto con otros lagos como el Gran Oso y el Athabasca, es un remanente del vasto lago glacial McConnell.

El lago tiene un litoral muy irregular. El brazo este del Gran Lago de los Esclavos está lleno de islas, y la zona está dentro de la propuesta de Reserva del Parque Nacional Thaidene Nene. La península de Pethei separa el Brazo Este en la bahía de McLeod, al norte, y la bahía de Christie, al sur. El lago está al menos parcialmente congelado durante una media de ocho meses al año.

La parte principal occidental del lago forma un cuenco moderadamente profundo con una superficie de 18 500 kilómetros cuadrados (7142,9 mi²) y un volumen de 596km3. Esta parte principal tiene una profundidad máxima de 187,7 metros (205,3 yd) y una profundidad media de 32,2 metros (35,2 yd).[11]​ Al este, la bahía McLeod (62°52′N 110°10′O / 62.867, -110.167 (Bahía McLeod, Gran Lago de los Esclavos)) y la bahía Christie (500000 62°32′N 111°00′O / 62.533, -111.000) son mucho más profundas, con una profundidad máxima registrada en la Bahía Christie de 614 metros (671,5 yd)[1]

En algunas de las llanuras que rodean el Gran Lago del Esclavo, clímax Se han formado turberas poligonales, cuya etapa sucesional temprana suele consistir en abetos pioneros negra.[12]

Al sur del Gran Lago de los Esclavos, en un remoto rincón del Parque Nacional de Wood Buffalo, se encuentra el campo de verano de la grulla trompetera, un lugar de anidación de una bandada remanente de grulla trompetera, descubierta en 1954.[13]

Cuerpos de agua y afluentes[editar]

Los ríos que desembocan en el Gran Lago de los Esclavos son (en el sentido de las agujas del reloj desde la comunidad de Behchokǫ̀);[14][15]

  • Río Emile
  • Río Snare
  • Río Wecho
  • Río Stagg
  • Río Yellowknife
  • Río Beaulieu
  • Río Waldron
  • Río Hoarfrost
  • Río Lockhart
  • Río Snowdrift
  • Río La Loche
  • Río Thubun
  • Río Terhul
  • Río Taltson
  • Río Slave
  • Río Little Buffalo
  • Río Buffalo
  • Río Hay
  • Mosquito Creek
  • Río Duport
  • Lago Marian
  • North Arm
  • Bahía Yellowknife
  • Bahía Resolution
  • Bahía Deep
  • Bahía McLeod
  • Bahía Christie
  • Ensenada Sulphur
  • Ensenada Presqu'ile
  • Río Rocher
  • Canal Frank

Ecología[editar]

Los primeros investigadores de la pesca dividieron el Gran Lago de los Esclavos en tres zonas basadas en poblaciones de peces distintas: una zona central abierta, el largo Brazo Norte y el Brazo Este. Las especies de peces dominantes, como el pez blanco de lago, la trucha de lago y el cisco, se encuentran generalmente en todo el lago, con algunas variaciones. Por ejemplo, el pez blanco de lago evita las bahías más profundas, pero prospera en aguas relativamente frescas y poco profundas. La trucha de lago y el tímalo son más abundantes en los brazos Este y Norte. Las aguas poco profundas, cálidas y fangosas de la orilla sur y de la punta del brazo norte, cerca de Behchokö, ofrecen un rico hábitat para el dorado, lospargos blancos y el lucioperca.[16]

El Gran Lago de los Esclavos se encuentra al sur del límite arbóreo, dentro del bosque boreal del norte, y en el espacio de transición entre los bosques y la tundra. Las especies dominantes son el pino y la picea, y las zonas más boscosas están cerca de la orilla. El lago ejerce una influencia moderadora sobre el clima local, permitiendo una estación de crecimiento más larga que en las regiones más alejadas de sus aguas.[16]​ En general, el Gran Lago de los Esclavos comienza a congelarse a finales de noviembre y el hielo permanece hasta mediados o finales de mayo. A mediados de junio el agua está abierta, y la mitad del verano es la época más tranquila en el lago. En otoño, las tormentas son más frecuentes y suelen llegar sin previo aviso.

Cambio del medio ambiente[editar]

A pesar de la supervisión científica del gobierno federal canadiense, los primeros años de producción comercial pusieron a prueba las poblaciones de peces del Gran Lago de los Esclavos. Algunas especies, como el pez blanco de lago y la trucha de lago, se recuperaron. Otras han tenido historias más complicadas. Las poblaciones de inconnu estacional disminuyeron drásticamente en la zona de Yellowknife en la década de 1940 y en la orilla sur del lago, cerca del río Buffalo, en la década de 1970, pero desde el año 2000 han vuelto a aparecer en los alrededores de Yellowknife.

La contaminación procedente de las actividades mineras locales y de los contaminantes de largo alcance se ha encontrado en los sedimentos del lecho del lago, en los peces y en otras especies acuáticas.[17]​ La mayor fuente de contaminación son los residuos de trióxido de arsénico generados por la mina Giant, de los que 237.000 toneladas están almacenadas en cámaras subterráneas. Durante la vida de la mina, los residuos de arsénico se vertieron en Back Bay, contaminando el suministro de agua de la mina y de la ciudad de Yellowknife, así como de las comunidades circundantes. El suministro de agua de la ciudad fue reubicado, pero la contaminación en Back Bay y Yellowknife Bay continuó, afectando principalmente a las comunidades dene de N'dilo y Dettah.[17]​ Actualmente, el arsénico se encuentra en concentraciones más altas en los peces cerca del antiguo emplazamiento de la mina que en otras partes del lago.[17]

El cambio climático está contribuyendo a los cambios en los niveles de agua del Gran Lago de los Esclavos, aunque no es el único factor.[18]​ La construcción de la presa W.A.C. Bennett en el río Peace a finales de la década de 1960 influyó en los niveles de agua del Gran Lago de los Esclavos, ya que el sistema Peace-Athabasca alimenta al río Slave y éste, a su vez, al lago. Mientras que la presa de Bennett tiende a reducir el nivel de las aguas, el aumento de las precipitaciones en la cuenca (resultado del cambio climático) eleva el nivel de las aguas.[19]​ Los cambios en el momento de la subida del agua pueden provocar inundaciones imprevisibles en las orillas del lago, mientras que la bajada del nivel del agua influye en la calidad del agua, los hábitats de los peces y los animales, y el transporte. El cambio climático también influye en la capa de hielo del lago, acortando el periodo de caza en primavera como consecuencia de la peligrosa delgadez del hielo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e Hebert, Paul (2007). eoearth.org/article/Great_Slave_Lake,_Northwest_Territories Encyclopedia of Earth. Great Slave Lake, Northwest Territories. Coalición de Información Ambiental, Consejo Nacional para la Ciencia y el Medio Ambiente. Consultado el 7 de diciembre de 2007. 
  2. W.C. Noble (1981) "Prehistory of the Great Slave Lake and Great Bear Lake Region", In: Handbook of the North American Indians - Subarctic, Volume Six. Smithsonian Institution.
  3. Waldman, Carl (2006). Facts on File Library of American History - Encyclopedia of Native American tribes. Infobase Publishing. p. 275. ISBN 9781438110103.
  4. Pritzker, Barry (2000). Una enciclopedia de los nativos americanos : historia, cultura y pueblos. Oxford University Press. p. 512. ISBN 9780195138979.
  5. «El hotel de Yellowknife con "esclavo" en el nombre aviva la conversación sobre la recuperación de los nombres indígenas». 
  6. Alexander Mackenzie. Voyages from Montreal, on the River St. Lawrence, through the continent of North America, to the Frozen and Pacific Oceans; in the years 1789 and 1793. Con un relato preliminar del surgimiento, progreso y estado actual del comercio de pieles de ese país. Londres: Impreso para T. Cadell, Jun, y W. Davis, Stand; Cobbett y Morgan, Pall-Mall; y W. Creech, en Edimburgo, por R. Noble, Old Bailey, 1801. pág. 3, nota a pie de página.
  7. archive.org/web/20120306074551/http://h-net.msu.edu/cgi-bin/logbrowse.pl?trx=vx&list=h-shgape&month=0008&week=c&msg=4ZaC2nPza053qdx7jtInAg&user=&pw= «Buffalo Jones». The Center for Humane Arts, Letters, and Social Sciences Online, Michigan State University. Archivado desde trx=vx&list=h-shgape&month=0008&week=c&msg=4ZaC2nPza053qdx7jtInAg&user=&pw= el original el 6 de marzo de 2012. Consultado el 4 de septiembre de 2010. 
  8. Quentin Bristow. «Operación Morning Light». Natural Resources Canada. Archivado desde el original el 16 de julio de 2011. Consultado el 24 de enero de 2007. 
  9. a b Cohen, Sidney (September-October 2020). «Big Lake». Up Here 36 (5). Consultado el November 11, 2020. 
  10. Mandeville, Curtis (21 de junio de 2016). «¿Adiós al Gran Lago de los Esclavos? Crece el movimiento para descolonizar los mapas del T.O.N.». CBC News. Consultado el 11 de noviembre de 2020. 
  11. Schertzer, W. ¡M. (2000). Batimetría digital del Gran Lago de los Esclavos. NWRI Contribución nº 00-257, 66 pp. 
  12. Hogan, C. Michael (2008), Stromberg, Nicklas, ed., Picea negra: Picea mariana, GlobalTwitcher.com, archivado desde el original el 5 de octubre de 2011 .
  13. «Whooper Recount». University of Nebraska. Consultado el 20 de enero de 2007. 
  14. «Recursos naturales de Canadá-Nombres geográficos canadienses (Gran Lago de los Esclavos)». Consultado el 20 de diciembre de 2014. 
  15. «Atlas de Canadá Toporama». Consultado el 20 de diciembre de 2014. 
  16. a b Canada Ecology and Nature Protection Handbook Volume 1 Strategic Information and Developments (2017) 309 pag ISBN 1438707428, ISBN 978-1438707426
  17. a b c Evans, Marlene & Muir, Derek. (2016). Persistent organic contaminants in sediments and biota of Great Slave Lake, Canada: Slave River and long-range atmospheric source influences. Journal of Great Lakes Research. 42. 10.1016/j.jglr.2015.12.001.
  18. Gibson, J.J., Prowse, T.D., Peters, D.L., 2006a. Hydroclimatic controls on water balance and water level variability in Great Slave Lake. Hydrological Processes 20, 4155–4172. https://doi.org/10.1002/hyp.6424
  19. NREI, 2004. Northern Rivers Ecosystem Initiative 1998-2003 : final report. Governments of Canada, Alberta and Northwest Territories.