Golfo de Venezuela

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Golfo de Venezuela
Guajirapeninsula1.png
Imagen satelital del golfo de Venezuela.
Ubicación geográfica
Océano Mar Caribe
Continente América del Sur
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Flag of Colombia.svg Colombia
División(es) Flag of Zulia State.svg Zulia (VEN)
Flag of Falcón.svg Falcón (VEN)
Flag of La Guajira.svg La Guajira (COL)
Cuerpo de agua
Subdivisiones Lago de Maracaibo
Golfete de Coro
Islas interiores Archipiélago Los Monjes (VEN)
Dimensiones
Superficie 17.840 km²
Accidentes geográficos
Otros accidentes Península de la Guajira
Península de Paraguaná
Otros datos
Primera exploración Amerigo di Vespucci (1499)
Áreas protegidas Parque nacional Médanos de Coro (VEN)
Parque Nacional Natural Macuira (COL)
Coordenadas 11°30′N 70°57′O / 11.500, -70.950


Coordenadas: 11°30′N 70°57′O / 11.500, -70.950
Mapa de localización
Golfo de Venezuela
Golfo de Venezuela
Geolocalización en Venezuela
Mapa del golfo de Venezuela.
Mapa del golfo de Venezuela.
Diferendo limítrofe en el golfo de Venezuela.
Diferendo limítrofe en el golfo de Venezuela.

El golfo de Venezuela es un golfo situado en la parte meridional del mar Caribe, al norte de América del Sur entre las penínsulas de Paraguaná y de la Guajira y cuyas aguas y costas pertenecen casi en su totalidad a Venezuela (estados de Zulia y Falcón), con una pequeña parte de Colombia (departamento de La Guajira). Está conectado al lago de Maracaibo a través de un canal de navegación. Cabe destacar que se usa el archipiélago de Los Monjes como la frontera imaginaria entre el mar Caribe y dicho cuerpo de agua.

Toponimia[editar]

Mapa del cartógrafo italiano Agustín Codazzi donde le llama "Golfo de Venezuela o de Maracaibo". (1840)

Las primeras exploraciones por parte de los europeos se llevaron a cabo en 1499, cuando una expedición comandada por Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa, en la cual son acompañados por el florentino Américo Vespucio,[1] exploró las costas del golfo recopilando datos y dando nombres a las tierras recién descubiertas; dicha expedición llegó al golfo luego de pasar por las Antillas holandesas y la península de Paraguaná en sentido este-oeste. El 8 de junio de 1501 los españoles crearon la provincia de Coquivacoa, primera en Tierra Firme, por capitulación con Alonso de Ojeda, quien sería nombrado cinco días más tarde gobernador de la provincia.[2]

Los historiadores no terminan de ponerse de acuerdo sobre el nombre originario del hoy llamado Golfo de Venezuela, muchos estudios han abarcado diferentes hipótesis. De las reseñas más antiguas tenemos la reedición por parte del Archivo de la Economía Nacional de Colombia del «Diccionario histórico Geográfico de la América Meridional» del jesuita Giandomenico Coleti, la obra original data de 1771, en donde lo nombra como Golfo de Venezuela.[3]

Otra referencia de 1829 afirma que el explorador español Alonso de Ojeda lo llamó Golfo de Venecia porque al entrar al Lago de Maracaibo vio las construcciones de palafitos de los indígenas y se le asemejaron a las construcciones de Venecia en Italia, los indios Golfo de Coquibacoa y los españoles de 1829 lo conocían como Golfo de Venezuela.[4]

Los indígenas de la etnia Cocina que la habitaban le llamaban Coquivacoa a la región por lo que el cronista español Antonio de Herrera le llamó el golfo de Coquivacoa.[5] El historiador español Fray Pedro Simón, decía que el origen del nombre Venezuela venía del nombre Venecia con el que Ojeda había bautizado el Golfo y que después fue utilizado para toda la nación. Pero el historiador venezolano Arístides Rojas difiere de esa opinión, según él Venezuela comenzó a usarse 30 años después del descubrimiento del golfo por parte de Ojeda; también A. Rojas llama al Golfo "de Chichivacoa".[6] Rojas también comenta que la utilización de Venezuela comenzó con la llegada de la Compañía de los Welser y Ambrosio Alfinger en la época de la conquista.[6] Otro nombre con el que se refirieron al golfo fue con el de Maracaibo.[7]

Geología[editar]

El golfo de Venezuela es adyacente a la cuenca hidrográfica de Maracaibo. Dicha cuenca ha tenido una historia estructural en la que ha predominado la formación del continente (epirogénesis) provocada por el lento desplazamiento de la corteza terrestre en la zona y la posterior sedimentación causada por aluviones. La epirogénesis ha causado que se forme un bloque occidental relativamente estable y uno oriental decreciente y que sufre de erosiones. La combinación de procesos estructurales y sedimentarios dieron pie a que se formaran depósitos de petróleo y gas entre los perídos del Cretáceo y el Eoceno. Sin embargo, el golfo se formó entre el Mioceno y el Plioceno.[8]

El golfo de Venezuela se encuentra sobre la Placa Sudamericana, al norte, relativamente cerca de donde choca dicha placa con la del Caribe. Las profundidades del lago van desde los 15 a los 60 metros y en otras áreas entre 20 y 40 metros.[8]

De acuerdo a un estudio de la Universidad Técnica de Berlín, dirigido por el profesor B. Theilen-Willige, la costa venezolana presenta riesgo de tsunami en varias zonas incluyendo el golfo de Venezuela y el lago de Maracaibo que podrían ser provocados por avalanchas y derrumbes submarinos.[9]

Flora y fauna[editar]

Diferendo limítrofe[editar]

Prácticamente desde la separación de la Gran Colombia ha existido un diferendo limítrofe entre Venezuela y Colombia por el desplazamiento de la línea limítrofe en tierra firme y la consecuente no delimitación de las aguas territoriales y submarinas que le corresponderían respectivamente a cada país sobre La península de la Guajira. Cada una de las partes ha recurrido a diferentes documentos y versiones sobre la historia colonial para justificar sus respectivas pretensiones sobre la extensión marítima a delimitar.

Se considera que el que golfo de Venezuela posee una gran importancia estratégica por la existencia de petróleo en el mismo como una de las razones que motivan la disputa entre las partes en tiempos modernos.

Tesis colombiana[editar]

Colombia insiste en que el archipiélago de Los Monjes, como islotes deshabitados a 20 millas marinas de la costa colombiana, no constituyen plataforma continental. La tesis colombiana presenta una división de línea media entre los territorios continentales de Colombia y Venezuela y establece que los Monjes se encuentran dentro del mar territorial colombiano.

Tesis venezolana[editar]

La tesis venezolana parte de la línea de prolongación de frontera terrestre —favorable a Venezuela respecto a la perpendicular de la costa que implica la línea media entre territorios continentales—, además del establecimiento de la línea media entre la península de la Guajira y el Archipiélago de los Monjes. Entre algunos comentaristas venezolanos ha surgido la tesis de la costa seca, de acuerdo con la cual la totalidad del Golfo de Venezuela sería soberanía del país homónimo y Colombia no tendría jurisdicción alguna sobre las aguas del golfo, pero tal vez sobre los islotes de los monjes tomando el meridiano de Punta Espada como el límite entre los mares territoriales de Venezuela y Colombia.

Crisis de la corbeta Caldas[editar]

Fotografia tomada por la NASA del golfo de Venezuela y la península de la Guajira.

En la época contemporánea, el punto cúspide de tensión en la cuestión del diferendo ocurrió en agosto de 1987 cuando la corbeta colombiana Caldas ingresó en aguas venezolanas. Esto provocó que el presidente Jaime Lusinchi ordenara una fuerte movilización de las fuerzas armadas venezolanas con la intención de disuadir la incursión colombiana.

En un principio la corbeta, para entonces ya acompañada de dos submarinos y un helicóptero colombiano, se rehusó a abandonar la zona y se consideraba inminente el inicio de hostilidades por parte de alguno de los dos bandos. Paralelamente se habían activado las vías diplomáticas bilaterales para tratar de impedir un desenlace bélico. Finalmente la crisis terminó cuando el presidente colombiano Virgilio Barco ordenó la retirada de la corbeta. Este suceso se conoce como la «crisis de la Corbeta Caldas»".

A partir de ese momento las discusiones para avanzar en la solución definitiva del diferendo se han mantenido congeladas por mutuo acuerdo entre los dos países. Una comisión binacional se ha venido reuniendo cada cierto tiempo para tratar los asuntos limítrofes y algunos aspectos del diferendo, sin modificar sustancialmente el status quo.

Economía[editar]

El principal factor que le da importancia a estas aguas es el hecho de que sirven de enlace entre el Lago de Maracaibo y el Mar Caribe. En el lago y zonas adyacentes hay gran cantidad de reservas de petróleo crudo. El petróleo es extraído de los pozos a las refinerías y mercados del mundo a través de barcos.

El lago también contiene grandes reservas de gas natural que se mantienen como reservas estratégicas.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. PDVSA-Intevep (1997). «Campos Petrolíferos de Venezuela: Golfo de Venezuela». Consultado el 14-11-2010.
  2. Guevara Baro, Manuel (2007). «Venezuela en el tiempo: Cronología desde la Conquista hasta la fundación de la república». Consultado el 15 de noviembre de 2010.
  3. Giandomenico Coleti (1771). «Diccionario Histórico - Geográfico de la América Meridional». Consultado el 15 de noviembre de 2010.
  4. Martín Fernández de Navarrete (1829). Imprenta Real - España (ed.): «Colección de los viages y descubrimientos que hicieron por mar los Españoles desde fines del siglo XV: con varios documentos inéditos concernientes á la historia de la marina castellana y de los establecimientos españoles en Indias, Volumen 3». Imprenta Real-España. Consultado el 15 de noviembre de 2010.
  5. Hernando Holguín Peláez (1990). Sociedad Geográfica de Colombia (ed.): «Derechos Territoriales de Colombia en el Golfo de Coquivacoa». Consultado el 14-11-2010.
  6. a b Rojas, Aristídes (1891). Estudios históricos: orígenes venezolanos. Vol. 1. «Pág. 51» 
  7. Atlas Físico y Político de la República de Venezuela publicado en 1840 por Agustín Codazzi.
  8. a b G. R. Coronel (04-09-1967). 7th World Petroleum Congress (ed.): «Geological Outline of the Gulf of Venezuela (índice geológico del golfo de Venezuela)» (en inglés). Consultado el 15-11-2010.
  9. B. Theilen-Willige (2006). Technical University of Berlin Institute of Applied Geosciences, Department of Hydrogeology and Bureau of Applied Geoscientific Remote Sensing (BAGF) Birkenweg, Stockach, Germany (ed.): «TSUNAMI HAZARD IN NORTHERN VENEZUELA Vol. 25, No. 3 (Riesgo de Tsunami en el Norte de Venezuela)» (en inglés). Consultado el 15-11-2010.

Enlaces externos[editar]