Gertrude Baniszewski

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Gertrude Baniszewski
Gertrude Baniszewski (1985).jpg
Nombre real Gertrude Nadine Van Fossan
Nacimiento 19 de septiembre de 1929
Bandera de los Estados Unidos Indianápolis, Indiana, Estados Unidos
Fallecimiento 16 de junio de 1990 (60 años)
Bandera de los Estados Unidos Laurel, Iowa, Estados Unidos
Cargo(s) criminal(es) Asesinato en primer grado
Condena Cadena perpetua
Situación actual Salió bajo libertad condicional en el año 1985. Falleció a causa de cáncer de pulmón en el año 1990
Ocupación Ama de casa
Cónyuge John Baniszewski
Dennis Lee Wright
Hijos Paula Baniszewski
Stephanie Baniszewski
John Baniszewski Jr.
Marie Baniszewski
Shirley Baniszewski
James Baniszewski
Dennis Lee Wright Jr.
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Gertrude Nadine Baniszewski (19 de septiembre de 1929 - 16 de junio de 1990) fue una mujer y asesina estadounidense que con ayuda de sus hijos y jóvenes de su vecindario produjeron la tortura prolongada, mutilación y asesinato de Sylvia Likens. El caso fue llamado como "el peor crimen perpetrado contra un solo individuo en la historia de Indiana".

Primeros años[editar]

Baniszewski nació 19 de septiembre de 1929 como Gertrude Nadine Van Fossan en Indianápolis, Indiana, Estados Unidos, era la tercera de 6 hijos. En 1940 había sido testigo de la muerte de su padre de un repentino ataque al corazón. Cinco años más tarde, dejó la escuela a la edad de 16 años, se casó con el diputado John Baniszewski a la edad de 18 años, con quien tuvo seis hijos. Ambos estuvieron juntos durante 10 años hasta que debido al temperamento de John tuvieron que divorciarse. Luego a los 34 años conoció a Dennis Lee Wright, un joven de 23 años con el que se fue a vivir. Él abusaba de Baniszewski y ella tuvo un hijo para él, Dennis; luego de que éste nació, Wright abandonó a Gertrude pero la visitaba constantemente para solo pedirle dinero.[1] [2] [3]

Sylvia Likens[editar]

En julio de 1965, Betty y Lester Likens, dos trabajadores ambulantes de carnaval, conocieron a Baniszewski en la iglesia y le sugirieron que cuide de sus dos hijas, Sylvia Marie Likens de 16 años y Jenny Faye Likens de 15 años, a cambio de unos muy necesarios 20 dólares por semana. Ella aceptó, al principio todo anduvo bien, las hermanas Likens jugaban e iban a la escuela con los hijos de Baniszewski, y la acompañaban a la iglesia. Sin embargo la primera vez que los 20 dólares enviados por los padres de las niñas llegaron con un día de retraso, Baniszewski se enfureció, obligó a la niñas a que bajaran al sótano y se inclinaran sobre una cama y las azotó. Ese sería el comienzo de un patrón regular de maltratos a las menores y el posterior crimen.[4]

Tortura y posterior asesinato de Sylvia[editar]

Dos semanas después de haber dejado a las niñas al cuidado de Baniszewski, los Likens volvieron a visitar a sus hijas, no hubo ninguna queja al respecto así que se marcharon conformes, y a partir de ahí Baniszewski, sus hijos, y varios adolescentes del vecindario empezarían la verdadera tortura física y psicológica de Sylvia. Por alguna razón simplemente no podía soportar a las chicas, y sobre todo a Sylvia, con quien más se desquitaba; posiblemente sentía una especie de celos debido a que ella era hermosa, joven y virgen.

Un día le pregunta a Sylvia porqué pasaba tanto tiempo en la tienda donde trabajaba, y Likens le dijo que solía juntar latas de sodas vacías para ganar dinero extra. No le creyó y obligó a la joven a que se introdujera una botella de Coca-Cola en su vagina[5] frente a todos sus hijos y Jenny, ésta se rompe, y los vidrios desgarran las paredes vaginales de Sylvia. También después de fumar solía apagar su cigarrillo en el cuerpo de la joven, además de golpearla con una paleta, y cuando se cansaba, le otorgaba la tarea de golpearla varias veces al día a su hija Paula Baniszewski quien tenía 18 años. Incluso en ocasiones obligaba a la hermana de Sylvia, Jenny, a que la golpeara en la cara.[6]

Gertrude a la hora de cenar sólo le daba pocas raciones de agua, galletas saladas, y algunas sobras. Una vez mandó a su hija Stephanie Baniszewski y su novio Coy Hubbard (un adolescente del vecindario), a arrojarla por las escaleras del sótano; así, Sylvia recibió un fuerte golpe en la cabeza y permaneció inconsciente durante casi dos días. Coy Hubbard, quien tenía 15 años y era el novio de Stephanie, era experto en judo y le encantaba lanzar a la joven por los aires hacia un colchón que se suponía que era donde tendría que aterrizar, pero muchas veces calculaba mal y la pobre chica caía al suelo de cemento.

Pocas semanas antes del crimen Baniszewski obligó a Likens a escribir una carta dirigida a sus padres comentando que ella y su hermana las estaban pasando bien, y luego, con ayuda de sus hijos escribió con una aguja al rojo vivo "I am a prostitute and proud of it" ("Soy una prostituta y estoy orgullosa de serlo"), en el estómago y abdomen de Likens; y al sentirse incapaz de terminar, Richard Hobbs terminó ese trabajo.

Al día siguiente formuló la manera de deshacerse de Sylvia, le comentó a su hijo John Jr., que podían ir a tirarla a un basurero cuando ella se encontrase desfalleciendo, para que así muriera. Sylvia oyó la conversación e intentó huir, pero Gertrude la detuvo rápidamente y volvió a tirarla por la escaleras del sótano, encerrándola nuevamente.

En la tarde del martes 26 de octubre de 1965, Gertrude le ordenó a Stephanie Baniszewski y a Richard Hobbs que le tirasen un balde con agua fría a Sylvia mientras dormía para que despertara. Ellos así lo hicieron, pero la chica quedó totalmente inmóvil, dándose cuenta entonces de que ya no respiraba. Stephanie se desesperó e intentó reanimarla, pero para entonces ya era tarde, Likens ya estaba muerta. Las causas de la muerte fueron hemorragia cerebral, Shock, y Desnutrición.

Richard Hobbs fue quien llamó a la policía esperando que ellos la resucitasen. Los oficiales se percataron de las heridas de la chica y de su grado de desnutrición, le preguntaron a los jóvenes que fue lo que había pasado, pero ninguno respondió. Baniszewski trato de explicarle que unos vándalos le hicieron eso y sus hijos la habían traído a casa. Entonces Jenny Likens estalló en llantos y le dijo a los oficiales "Sáquenme de aquí y les diré todo". Gertrude, sus hijos, y varios jóvenes del vecindario fueron arrestados por la policía.

Juicio y condena[editar]

Gertrude Baniszewski, sus hijos, Hobbs, y Hubbard, tuvieron libertad bajo fianza en espera del juicio.

  • Paula Baniszewski fue hallada culpable de asesinato en segundo grado y sentenciada a cadena perpetua. Obtuvo su libertad condicional el 23 de febrero de 1973, después de servir 7 años en prisión. Tuvo una hija en ese mismo año y la llamó Gertrude.
  • Coy Hubbard fue hallado culpable por homicidio impremeditado y sentenciado a 21 años de prisión. Se convirtió en un delincuente y volvió a la cárcel con frecuencia.
  • Richard Hobbs murió de cáncer de pulmón a la edad de 21 años, 4 años después de salir del reformatorio.
  • John Baniszewski Jr. pese a tener 13 años de edad, fue sentenciado a cumplir 21 años de cárcel; fue el preso más joven del reformatorio de la historia de ese estado. Tras cumplir su condena, se convirtió en pastor laico, para contar su historia.
  • Stephanie Baniszewski fue hallada culpable por cómplice y fue sentenciada a cumplir 12 meses en prisión. Ella junto con Coy Hubbard arrojaron a Sylvia por las escaleras del sótano, lo que le produjo una hemorragia cerebral.

Películas[editar]

  • La película An American Crime estrenada en 2007 está basada en el caso de Sylvia Likens, personaje protagonizado por Ellen Page. El personaje de Gertrude Baniszewski está reencarnado en la actriz Catherine Keener. A pesar de que está basada en los hechos reales que sucedieron, algunas partes de la película no encajan con lo que sucedió realmente.
  • La película The Girl Next Door también estrenada en 2007 la cual lleva el mismo nombre que el libro de Jack Ketchum basado en caso el cual salió a la venta en 1989, es protagonizada por Blythe Auffarth interpretando a Sylvia Likens pero con el nombre en la película de Meg Loughlin.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «The Torturing Death of Sylvia Marie Likens (Baniszewski's Background)» (en inglés). Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2015. 
  2. Notorious murders
  3. Young killers
  4. «StarFiles: The 1965 murder of Sylvia Likens (1965 torture slaying remains one of Indianapolis' most notorious crimes)» (en inglés). 3 de noviembre de 2010. 
  5. «StarFiles: The 1965 murder of Sylvia Likens» (en inglés). 
  6. Denise Noe. «The Torturing Death of Sylvia Marie Likens» (en inglés). Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2015. 
  7. «Zomobo, GertrudeBaniszewski: Vídeos» (en inglés). 
  8. «Court Orders New Trial in Likens Slaying» (en inglés). 2 de septiembre de 1970. «The Indianapolis Star». 
  9. «Mrs. Baniszewski Meted Life in Likens Slaying» (en inglés). 20 de agosto de 1971. «The Indianapolis Star». 
  10. «Baniszewski Ruling Won't Affect Past Parole Cases, Judge Says» (en inglés). 30 de octubre de 1985. «The Indianapolis Star». 

Enlaces externos[editar]