Frances Seymour, duquesa de Somerset (1699–1754)

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Frances Seymour
Duquesa de Somerset
Información personal
Nacimiento 10 de mayo de 1699
Fallecimiento 7 de julio de 1754
Familia
Padre Henry Thynne
Madre Grace Strode
Consorte Algernon Seymour
Hijos

Frances Seymour, duquesa de Somerset (née Thynne; 10 de mayo de 1699 - 7 de julio de 1754), antes conocida como condesa de Hertford, fue una cortesana inglesa, esposa de Algernon Seymour, conde de Hertford, y VII duque de Somerset desde 1748. Era también conocida como poeta, mecenas literaria y mujer letrada.[1]​ Su desarrollo literario fue influenciado por su tía abuela, Anne Finch, condesa de Winchilsea,[2]​ y por la poeta Elizabeth Singer (más tarde Rowe), a quien conoció en su juventud en Longleat House, donde creció.

Primeros años[editar]

Era hija de Henry Thynne (1675–1708) y su esposa Grace Strode, por tanto nieta de Thomas Thynne, I vizconde de Weymouth; por lo que estaba relacionada lejanamente con su futuro marido.[3]​ Tras la muerte de su padre en 1708, Frances y su madre se mudaron a Leweston, donde vivía su abuelo materno, Sir George Strode.[4]

Matrimonio y descendencia[editar]

Se casó con Algernon Seymour, conde de Hertford, el 5 de julio de 1715, cuando ella tenía dieciséis años y él treinta. Los condes tuvieron dos hijos:

Poco después de su matrimonio, se mudaron a la casa construida por Charles Seymour, VI duque de Somerset, donde ahora se erige Marlborough College. Tenían un amplio jardín.[5]​ Frances inició la construcción de un "gruta", de moda en ese periodo, lo que la convirtió en una de las primeras defensores de Movimiento de Paisaje Inglés.

Desde 1724 a 1737, Frances fue nombrada dama de cámara de la reina Carolina, consorte del rey Jorge II de Gran Bretaña.[6]

Trabajos literario y patronazgo[editar]

En 1725, Lady Hertford público anónimamente dos poemas cortos basados en la historia de Inkle y Yarico en A New Miscellany...Written Chiefly by Persons of Quality e Isaac Watts publicó otros cuartos poemas cortos, escritos por ella bajo el nombre de Eusebia, en Reliquiae juveniles (1734).[7]​ Se carteaba con personas como Henrietta Knight, baronesa Luxborough, y Henrietta Fermor, condesa de Pomfret,[8]​ con quienes trataba sobre literatura, religión, cotilleos cortesano, familia y la vida rural.

La condesa era, además, una mecenas literaria, protectora de Isaac Watts, Laurence Eusden, John Dyer, William Shenstone y Stephen Duck, a quienes presentó ante la reina. Su protegido más importante fue James Thomson. Samuel Johnson afirmó que Johnson, en su primera visita a Marlborough, " se deleitó más con las juergas con Lord Hertford y sus amigos que asistiendo a su señoría en operaciones poéticas, y por ello no recibió más invitaciones".[9]​ Thomson dedicated his 1728 poem, "Spring", to her.[10]​ La condesa usó su influencia sobre la reina Carolina para obtener clemencia para Richard Savag, un amigo de Thomson acusado de asesinato.[11]

Defunción y legado[editar]

Elizabeth Singer Rowe publicó póstumamente Devout Exercises of the Heart (1737), dedicándoselo a la duquesa. De acuerdo con Horace Walpole, Frances mostró interés en el espiritualismo, siendo influenciada por Rowe tras la muerte de su hijo George, en Bolonia en 1744 a causa de la viruela.[12]

Tras la muerte de su marido en 1750, pasó sus últimos años en Percy Lodge hasta su muerte, el 7 de julio de 1754. Fue enterrada el 20 de julio en la Abadía de Westminster, junto a su marido y su hijo.[13]

Referencias[editar]

  1. «Seymour [née Thynne], Frances, duchess of Somerset». Oxford Dictionary of National Biography. 
  2. Barbara McGovern (1992). Anne Finch and Her Poetry: A Critical Biography. University of Georgia Press. pp. 114-. ISBN 978-0-8203-1410-5. 
  3. G.E. Cokayne; with Vicary Gibbs, H.A. Doubleday, Geoffrey H. White, Duncan Warrand and Lord Howard de Walden, editors, The Complete Peerage of England, Scotland, Ireland, Great Britain and the United Kingdom, Extant, Extinct or Dormant, new ed., 13 volumes in 14 (1910-1959; reprint in 6 volumes, Gloucester, U.K.: Alan Sutton Publishing, 2000), volume II, page 174.
  4. James Sambrook. «Seymour, Frances, duchess of Somerset (1699–1754)». Oxford Dictionary of National Biography. Consultado el 21 de diciembre de 2017. 
  5. «Restoration Period». Marlborough College. Consultado el 21 de diciembre de 2017. 
  6. «Household of Princess Caroline 1714-27». Institute of Historical Research. Archivado desde el original el 15 de marzo de 2007. Consultado el 23 de septiembre de 2018. 
  7. Memoirs of the Rev. Isaac Watts, D.D., ed. T. Gibbons (1780), 364–402
  8. Correspondence between Frances, countess of Hartford (afterwards duchess of Somerset) and Henrietta Louisa, countess of Pomfret, between the years 1738 and 1741, ed. W. Bingley, 3 vols. (1805)
  9. S. Johnson, Lives of the English poets, ed. G. B. Hill, new edition, 3 vols. (1905), vol. 2, p. 352; vol. 3, p. 287
  10. «Georgian Period». Marlborough College. Consultado el 21 de diciembre de 2017. 
  11. Hitchcock, Tim; Shoemaker, Robert (2007), Tales From the Hanging Court, London: Hodder Arnold, ISBN 978-0198124252 .
  12. Yale edition of Horace Walpole's correspondence, ed. W. S.Lewis and others, 48 vols.(1937–83), 17.345–6; 18.522; 20.183; 32.283; 35.179
  13. J. L. Chester, ed., The marriage, baptismal, and burial registers of the collegiate church or abbey of St Peter, Westminster, Harleian Society, 10 (1876), 368, 377, 387