Fotovoltaica de telururo de cadmio

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Matriz fotovoltaica compuesta de paneles solares de telururo de cadmio (CdTe)

La fotovoltaica de telururo de cadmio (CdTe) describe una tecnología fotovoltaica (PV) que se basa en el uso de telururo de cadmio, una delgada capa semiconductora diseñada para absorber y convertir la luz solar en electricidad.[1]​ El telururo de cadmio PV es la única tecnología de película delgada con menores costos que las células solares convencionales hechas de silicio cristalino en sistemas de varios kilovatios.[1][2][3]

Sobre una base de ciclo de vida, CdTe PV tiene la huella de carbono más pequeña, el uso de agua más bajo y el tiempo de recuperación de energía más corto de todas las tecnologías solares.[4][5][6]​El tiempo de recuperación de energía de CdTe de menos de un año permite reducciones de carbono más rápidas sin déficits de energía a corto plazo.

La toxicidad del cadmio es una preocupación ambiental mitigada por el reciclaje de módulos de CdTe al final de su vida útil,[7]​aunque todavía hay incertidumbres[8][9]​ y la opinión pública es escéptica con respecto a esta tecnología.[10][11]​El uso de materiales raros también puede convertirse en un factor limitante de la escalabilidad industrial de la tecnología CdTe en el futuro a mediano plazo. La abundancia de telurio -de los cuales el telururo es la forma aniónica- es comparable a la del platino en la corteza terrestre y contribuye significativamente al costo del módulo.[12]

Los sistemas fotovoltaicos CdTe se utilizan en algunas de las estaciones de energía fotovoltaica más grandes del mundo, como Topaz Solar Farm. Con una participación del 5,1% de la producción fotovoltaica mundial, la tecnología CdTe representó más de la mitad del mercado de películas delgadas en 2013.[13]​ Un destacado fabricante de tecnología de película delgada CdTe es la empresa First Solar, con sede en Tempe, Arizona.

Referencias[editar]

  1. a b «Publications, Presentations, and News Database: Cadmium Telluride». National Renewable Energy Laboratory. 
  2. K. Zweibel, J. Mason, V. Fthenakis, "A Solar Grand Plan", Scientific American, Jan 2008. CdTe PV is the cheapest example of PV technologies and prices are about 16¢/kWh with US Southwest sunlight.
  3. Further mention of cost competitiveness: "Solar Power Lightens Up with Thin-Film Technology", Scientific American, April 2008.
  4. Peng (2013). «Review on life cycle assessment of energy payback and greenhouse gas emission of solar photovoltaic systems». Renewable and Sustainable Energy Reviews 19: 255-274. doi:10.1016/j.rser.2012.11.035. 
  5. V. Fthenakis and H. C. Kim. (2010). «Life-cycle uses of water in U.S. electricity generation». Renewable and Sustainable Energy Reviews 14 (7): 2039-2048. doi:10.1016/j.rser.2010.03.008. 
  6. de Wild-Scholten, Mariska (2013). «Energy payback time and carbon footprint of commercial photovoltaic systems». Solar Energy Materials & Solar Cells 119: 296-305. doi:10.1016/j.solmat.2013.08.037. 
  7. Fthenakis, Vasilis M. (2004). «Life cycle impact analysis of cadmium in CdTe PV production» (PDF). Renewable and Sustainable Energy Reviews 8 (4): 303-334. doi:10.1016/j.rser.2003.12.001. Archivado desde el original el 23 de septiembre de 2014. 
  8. Werner, Jürgen H. (2 de noviembre de 2011). «Toxic Substances In Photovoltaic Modules» (PDF). postfreemarket.net. Institute of Photovoltaics, University of Stuttgart, Germany - The 21st International Photovoltaic Science and Engineering Conference 2011 Fukuoka, Japan. p. 2. Archivado desde el original el 23 de septiembre de 2014. Consultado el 23 de septiembre de 2014. 
  9. «Water Solubility of Cadmium Telluride in a Glass-to-Glass Sealed PV Module». Vitreous State Laboratory, and AMELIO Solar, Inc. 2011. Archivado desde el original el 26 de junio de 2015. 
  10. «The Lowdown on the Safety of First Solar’s CdTe Thin Film». greentechmedia.com. 
  11. Guest Column. «Cadmium: The Dark Side of Thin-Film?». gigaom.com. 
  12. «NREL: Manufacturing Analysis - Supply Constraints Analysis». nrel.gov. Archivado desde el original el 21 de diciembre de 2014. Consultado el 2 de septiembre de 2018. 
  13. Fraunhofer ISE Photovoltaics Report, July 28, 2014, pages 18,19