Festividad de las Ñatitas

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Fiesta de las Ñatitas
Ñatita en el Cementerio General de La Paz.jpg
Dos ñatitas con cigarrillos y coronas de flores en el Cementerio General de La Paz
Otros nombres Día de las ñatitas
Significado Agradecimiento
Día de celebración 8 de noviembre
Período de celebración 1 día
Lugar de celebración Bolivia

La festividad de las Ñatitas es un rito tradicional de los Andes de Bolivia que se celebra cada 8 de noviembre[1]​ en agradecimiento a los difuntos por los favores y cuidados que las personas reciben de estos. Consiste en venerar uno o varios cráneos humanos.

Historia[editar]

Se dice que el rito data de la época precolombina, cuando se veneraba a los difuntos y se los sacaba en andas para que se reencontraran con sus ajayus (palabra aymara que significa "ánima", "alma" o "espíritu") y sus familias. Se cree también que su culto viene del antiguo imperio de Tiwanaku, cuando se conservaban las cabezas de antepasados para reclamar lluvia en época de sequía o para ahuyentar tormentas, y que estas no destrozaran casas ni cultivos.[2]

Características de la festividad[editar]

Actualmente, los cráneos son festejados con música, golosinas, alcohol, coca y cigarillos. También con grandes fiestas denominadas prestes[3]​ y misas católicas. El Cementerio General de La Paz recibe miles de visitantes cada año. Respecto al origen de las cabezas, estas terminan extrayéndose de sepulcros olvidados en el mismo camposanto, o son restos de familiares que pasan de generación en generación. Los devotos las guardan en sus casas dentro de urnas.[4]

Sobre su denominación, es probable que derive del término "ñato", que en Bolivia y otros países de Sudamérica se usa para referirse a una nariz reducida, como la de los cráneos.[5]

La tradición dice que las ñatitas protegen a las familias que las conservan: ayudan a que sus negocios prosperen, cuidan las casas de posibles ladrones, velan por la salud de sus propietarios, ayudan a encontrar pareja y protegen de los malos espíritus, entre otras bondades.

Sincretismo[editar]

El año 2008, el Arzobispado de la Iglesia católica emitió un comunicado afirmando que el culto a las calaveras era "no cristiano" y que se prohibían las misas que hasta entonces se habían celebrado para los cráneos. Sin embargo, los rituales católicos continúan, dado el sincretismo cultural presente en la región.

Referencias[editar]

  1. «Bolivia: La 'Fiesta de las ñatitas', el culto a los cráneos milagrosos». 10 de noviembre de 2017. 
  2. «Las "ñatitas" bolivianas». 12 de noviembre de 2009. 
  3. Vásquez, José Antonio (9 de noviembre de 2017). «Prestes miman a sus ñatitas con morenadas, cervezas y tortas». Página Siete. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  4. «La 'Fiesta de las ñatitas', culto a los cráneos milagrosos». 8 de noviembre de 2017. 
  5. «Así celebran en Bolivia la tradicional "Fiesta de las Ñatitas"». 9 de noviembre de 2017.