Etnia malaya

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Malayos
Población total 23,5 millones
Idioma Idioma malayo
Religión Islam
Asentamientos importantes
1.º Mayoría en Bandera de MalasiaMalasia, Brunéi, minorías en Bandera de IndonesiaIndonesia, Bandera de SingapurSingapur, Bandera de TailandiaTailandia
Niños malayos con vestimenta tradicional durante una celebración religiosa.

Los malayos (Orang Melayu, Jawi: أورڠ ملايو) son miembros de un grupo étnico austronesio que provienen de Borneo y se expandieron dentro de Sumatra y la península de Malaca. El pueblo malayo en la actualidad se encuentra distribuido en estados como Malasia, Indonesia, Brunei, Singapur, sur de Tailandia y algunas partes de las Filipinas. Hoy, la etnia malaya constituye más de la mitad de la población de la Malasia Peninsular.

Dentro del grupo malayo existen diversas manifestaciones y modalidades de la cultura, lingüística y de la genética debido a las diferentes inmigraciones e invasiones que caracterizan a los malayos.

La historia del pueblo malayo comienza con civilizaciones pre-indias que datan desde 535 a.C., indígenas que practicaban chamanismo y animismo. En el siglo VII d.C data la influencia india destacada por expandir el hinduismo mediante el imperio de Srivijaya. Alrededor del siglo VIII d.C se ve la aparición del budismo, la cual se refleja en los numerosos templos que continúan en pie. El reinado budista decae en el siglo XIII por la fuerza adquirida por el imperio Majapahit de Java. En los próximos siglos, debido al sultanato se expande el islamismo entre los malayos. En 1500 debido a la carrera imperialista en Europa, arriba la influencia de las colonias portuguesa, holandesa y británica.

Término "malayo"[editar]

El término malayo tiende a confundirse con el término malasio, por lo que es necesario hacer una distinción y aclarar a qué se refiere cada uno de ellos.[1]

Malasio o malasia es alguien que proviene del Estado de Malasia, por ende, es un ciudadano/a perteneciente a Malasia. En cambio, el término malayo tiene una connotación cultural, geográfico y demográfico. Malayo o malaya es una persona que se identifica con la etnia malaya, grupo que se caracteriza por habitar la península de Malaca y por utilizar un idioma malayo. Además, el aspecto físico de un/a malayo/a se destaca por tener la piel muy morena y por las particularidades de su rostro: ojos grandes y nariz achatada. De igual manera, se usa la palabra referirse a la lengua malaya.[2]

Se pueden encontrar malasios no malayos que son habitantes de Malasia no pertenecientes al pueblo malayo, también malasios malayos los cuales son habitantes de Malasia que se identifican con el pueblo malayo y, por otro lado, malayos no malasios, que son aquellos que se identifican con el pueblo malaya pero no viven propiamente en Malasia.

Cultura[editar]

Idioma[editar]

El idioma malayo es una lengua oral y escrita utilizada principalmente en la región conocida como el sudeste asiático. La lengua malayo también es conocida como Bahasa Melayu, cuya procedencia se remite a la familia lingüística de lenguas austronesias. Luego adquiere diversas adaptaciones tales como lengua malayo-polinesio, malayo-polinesio occidental, malayo-polinesio sonda, malayo-sumbawano, maláyico y finalmente la lengua malayo. Este idioma es utilizado en Indonesia y Malasia principalmente, y también en otros lugares como Brunéi, Tailandia, Singapur, Isla Cocos y Timor Occidental. [1]

La primera prueba existente de escritura de este idioma es en Kawi, escritura en Indio, la cual se desarrolla durante el imperio Srivijaya entre el siglo VII y XIV. Por otra parte, la escritura malaya sufre modificaciones pues incluye en su dialecto las influencias del Sanskrit, por ende, del hinduismo. Con la expansión del islamismo en el siglo XIV aparece la lengua malayo escrito en Jawi, escritura árabe. Y recién en el siglo XX el idioma malayo es romanizado permitiendo haciendo uso del alfabeto inglés. Actualmente, la lengua malayo moderna ha experimentado adaptaciones de acuerdo a las diversas ubicaciones de la etnia malaya. Sin embargo, las diferencias son mínimas y se mantiene una pronunciación similar entre todos los grupos malayos.[2]

Religión[editar]

En la actualidad, la etnia malaya destaca mayoritariamente por su afiliación al Sunismo, rama del islamismo. No obstante, en el pasado la cultura malaya se identificaba con otras religiones.

Al comienzo los malayos creían fuertemente en el animismo en el animismo, le otorgaban la presencia de espíritus a todas las cosas existentes. Al ser animistas le otorgaban semangat (espíritu) a gran parte de los objetos, personas y acciones cotidianas, lo que significaba que los dotaban de alma o conciencia propia. Tenían una fuerte relación con la naturaleza, utilizaban la magia y su creencia en espíritus, demonios y fantasmas para llevar a cabo numerosos rituales. [3]

Ya en el año 100 a.C aparece el hinduismo en la región donde habitaban los malayos. A raíz de que esta zona era conocida como "la tierra de oro", llegan expediciones de la India en busca de riquezas. Como consecuencia del asentamiento de estos comerciantes, la cultura malaya es influenciada por la religión hindú. Alrededor del siglo VII a.C. data la fecha de inicio de la expansión del Imperio Srivijaya controlando gran parte del territorio del sudeste asiático, en especial el sur de Borneo, Java y el estrecho de Malaca. El dominio de este reinado ejerce impacto sobre la etnia malaya con sus creencias budistas, convocando a un gran número de seguidores principalmente entre los siglos VIII y XII.[4]​ Éste reinado budista decae en el siglo XIII por la fuerza adquirida por el imperio Majapahit de Java.

Por otro lado, aparecen las influencias del cristianismo con los portugueses y holandeses. El siglo XV llega la presencia del imperio portugués a la vida de los malayos introduciendo el catolicismo, mientras que el protestantismo impacta con la llegada de los holandeses el siglo XVII, posteriormente acrecentando su incidencia con la concurrencia de los misioneros británicos.[5]​ A pesar de que hubo múltiples contribuciones religiosas a la etnia malaya, se estableció con claridad predominio de la religión musulmana en su cultura.

Parentesco[editar]

A partir de las investigaciones realizadas por la antropóloga Jane Carsten en la comunidad malaya Pulau Langkawi, se tiene conocimiento de que relaciones familiares y el parentesco tienen un papel predominante en la cultura malaya. El parentesco no se ve únicamente determinado por las relaciones genéticas establecidas en la procreación entre el padre y la madre [6]​. Por ende, el vínculo de parentesco no es exclusivamente biológico, sino que para los malayos sería una construcción social edificada principalmente en el seno del hogar. Para el grupo malayo Pulau Langkawi, la casa, el hogar, la alimentación, la mujer y los hermanos tienen un rol estructural en el desarrollo del parentesco.[7]

En la cultura malaya el nacimiento biológico es el comienzo del desarrollo de la identidad social, siendo la sustancia básica del parentesco la sangre. Luego el proceso de parentesco se sigue por medio del consumo de alimentos y la vivencia conjunta en las casas. Un principio fundamental en los malayos es la unidad y el rechazo a la división, por lo que las casas nunca tienen más de un dapur (hogar)[7]​, que es un espacio central donde todos los integrantes de la familia cocinan y se alimentan juntos, fortaleciendo así sus relaciones de parentesco.

La mujer se encuentra estrechamente ligada a la casa de una manera positiva en esta etnia. La esencia del hogar es la “madre de la casa”, ibu rumah. En la inauguración de la casa, la mujer toma simbólicamente el poste central que almacena el espíritu de la casa, semangat rumah, el cual es femenino. Los hogares malayos de Pulau Langkawi son decorados similares a las mujeres de la casa.[7]​ Por otro lado, una casa no se conforma hasta la aparición de un primer hijo.

La relación de hermanos es la más desarrollada en la etnia malaya.[8]​ Los lazos de hermandad explican toda relación entre los malayos, pues cuando desconocen cómo se encuentran emparentados o qué nivel de parentesco tienen, simplemente lo explican en términos de hermandad. La identidad de los malayos es individual como múltiple, ya que el cuerpo de cada malayo contiene el conjunto de hermanos que serían sus espíritus, por consiguiente, están estrechamente vinculados.[7]

Gastronomía[editar]

Arroz con leche de coco acompañado con otros alimentos

La gastronomía tradicional destaca por sus múltiples influencias culturales recibidas a lo largo de su historia. Este grupo étnico se encuentra distribuido en diversas zonas geográficas del sudeste asiático, las cuales se caracterizan por diferentes platos y comidas únicas. Sin embargo, el plato típico del pueblo malayo en cualquier lugar es el nasi lemak (arroz cocido con leche de coco).

Al igual que gran parte de Asia, en la cocina malaya se frecuenta el uso de arroz en la mayoría de sus platos. Así mismo, es reconocida por el abundante uso de especias, leche de coco, la cual le otorga un sabor cremoso a la comida, belcan, una pasta de camarones acompañada de una salsa del mismo sabor llamada sambal, cúrcuma, lemongrass y galangal (un tipo de jengibre).[9]​ El uso de curry en aves y peces se puede encontrar en numerosos platos. Proteínas como carne de res, cabra y cordero también son encontradas en platos malayos.

La comida malaya es aromática, fuerte y picante.[10]​ Tiene un sabor y método de cocina particular que se describe especialmente por su intenso sabor caliente y picante, debido al uso de chiles y otros productos que aumentan esta sensación picaresca.[11]

En la actualidad, la gastronomía malaya está presente en lugares como Malasia, Indonesia, Singapur, Brunei, Tailandia y las Filipinas.

Por otra parte, los malayos al momento de comer, no es usual el uso de cubiertos para servirse ya que comúnmente se sirven los alimentos con los dedos con movimientos delicados y finos. [12]​Generalmente se come con la mano derecha, pues la mano izquierda es utilizada para limpiarse en el transcurso de la comida.

Referencias[editar]

  1. «Lengua malayo». 
  2. Zaki, Ragman (2003). Gateway to Malay culture. Singapore: Asiapac Books Pte Ltd. 
  3. Skeat, Walter William (1965). Malay Magic. London: Frank Cass & Co. Ltd. 
  4. Andaya, Barbara Watson; Andaya, Leonard Y. (2016-11-11). A History of Malaysia (en inglés). Macmillan International Higher Education. ISBN 9781137605153. Consultado el 2018-05-10. 
  5. Alatas, Syed Hussein (2013-05-13). The Myth of the Lazy Native: A Study of the Image of the Malays, Filipinos and Javanese from the 16th to the 20th Century and Its Function in the Ideology of Colonial Capitalism (en inglés). Routledge. ISBN 9781136276484. Consultado el 2018-05-11. 
  6. Schneider, D.M. 1984. A critique of the study of kinship. Ann Arbor: Univ. of Michigan
  7. a b c d Carsten, J. (1995). The substance of kinship and the heat of the hearth: feeding, personhood, and relatedness among Malays in Pulau Langkawi. American ethnologist, 22(2), 223-241.
  8. McKinley, R. 1975. A knife cutting water: child transfers and siblingship among urban Malays. Thesis, University of Michigan
  9. Evaland, J. (2011). Frommer's Singapore & Malaysia. New York: Wiley Publishing Inc
  10. «Profile of Malay Cooking and Culture». 
  11. Wan Hafiz, W.Z.S., TOH, P. S., & Hamdin, S. (2008, 29 May). Hawker Food Culture: The Impact on Urban Consumers' Food Preference Paper presented at the The 1st Malaysian Gastronomic - Tourism Conference, Petaling Jaya.
  12. Marshall Cavendish (2007), World and Its Peoples: Eastern and Southern Asia, New York: Marshall Cavendish.

Véase también[editar]