Estándar de Sagan

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El estándar de Sagan es un aforismo que afirma que las "afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria". La traducción proviene de la cita textual en inglés: "extraordinary claims require extraordinary evidence" (ECREE).[1][2]

Lógica[editar]

Una afirmación extraordinaria es una que no se sostiene por la evidencia disponible u ordinaria. Por lo tanto los fundamentos para tal afirmación deben provenir de la observación de nueva evidencia o de un nuevo reconocimiento de la evidencia ya existente, la cual resulta extraordinaria.

Historia[editar]

El aforismo fue hecho popular por el astrónomo Carl Sagan a través programa de televisión de 1980 Cosmos.[3]​ Dos artículos de 1978, uno en U.S. News & World Report y otro por Koneru Ramakrishna Rao en la revista Journal of Parapsychology citaron al físico Philip Abelson, el cual entonces era editor de Science, utilizar la misma frase.[4]

Otros han expuesto ideas muy similares con diferentes expresiones. Théodore Flournoy enunció en 1899 el principio de que "el peso de la evidencia para una afirmación extraordinaria tiene que estar proporcionada a su rareza", atribuyendo la idea a Laplace, quien enunció en 1814 que "nosotros deberíamos examinar [fenómenos aparentemente inexplicables] con una atención mucho más escrupulosa dado que parece más difícil admitirlos".[5][6]​ En 1808, Thomas Jefferson también dijo "Mil fenómenos que no podemos explicar se presentan diariamente, pero donde los hechos se sugieren, sin indicar ninguna analogía con las leyes de la naturaleza hasta ahora conocidas, su veracidad requiere de pruebas proporcionadas a su dificultad."[7]​ En "On the Extraordinary: An Attempt at Clarification" (1978), el sociólogo Marcello Truzzi dijo "una afirmación extraordinaria requiere una prueba extraordinaria."[8]

En 2004 el ciclista Lance Armstrong utilizó la frase "las alegaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria" para desacreditar las alegaciones de dopaje realizadas por periodista David Walsh.[9]​ A Armstrong luego se le preguntó "¿Qué es lo que tienes que hace a una prueba ordinaria insuficiente para desacreditarte? Para los asesinos no estamos buscando pruebas extraordinarias, estamos buscando pruebas. Pero estás diciendo que para ti tiene que ser extraordinaria. ¿Por qué?".[10]​ Armstrong más tarde confesó el dopaje en 2013.[11]

Crítica del aforismo[editar]

El aforismo ha sido criticado tanto por su aparente aporte a la "ortodoxia" por elevar el estándar probatorio para afirmaciones que se encuentran fuera del consenso social actual, y por introducir subjetividad y ambigüedad al momento de determinar los requisitos de una "afirmación extraordinaria". David Deming escribe: "la ciencia no contempla dos tipos de evidencia. El abuso del ECREE para suprimir la innovación y mantener la ortodoxia debería ser evitado dado que su aplicación debe atrasar el objetivo científico de establecer conocimiento fiable."[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Marc Kaufman, First Contact: Scientific Breakthroughs in the Hunt for Life Beyond Earth, Simon and Schuster, p. 124.
  2. a b Deming, David (1 de diciembre de 2016). «Do Extraordinary Claims Require Extraordinary Evidence?». Philosophia 44 (4): 1319-1331. PMC 6099700. PMID 30158736. doi:10.1007/s11406-016-9779-7. 
  3. «Encyclopaedia Galactica». Cosmos: A Personal Voyage. Episodio 12. PBS. December 14, 1980. min. 01:24. 
  4. Rao, K.R., 1978, Psi: Its place in nature. Journal of Parapsychology vol 42.
  5. Flournoy, Théodore (1899). Des Indes à la planète Mars: étude sur un cas de somnambulisme avec glossolalie. Slatkine. pp. 344-345. ISBN 9782051004992. *Flournoy, Théodore (2007). From India to the Planet Mars: A Study of a Case of Somnambulism. Daniel D. Vermilye, trans. Cosimo, Inc. pp. 369-370. ISBN 9781602063570. 
  6. Laplace, Pierre-Simon de (1825). Essai philosophique sur les Probabilités (en francés) (5th edición). pp. 134-135. Consultado el 6 de julio de 2019. 
  7. Berkes, Anna (14 de noviembre de 2008). «Who is the liar now?». monticello.org. Thomas Jefferson Foundation. Consultado el 29 de octubre de 2016.  Letter to Daniel Salmon on 15 February 1808 discussing the nature and origin of meteorites. U.S. Library of Congress image
  8. Marcello Truzzi, "On the Extraordinary: An Attempt at Clarification", Zetetic Scholar, Vol. 1, No. 1, p. 11, 1978.
  9. Fotheringham, William (24 de agosto de 2012). «Lance Armstrong shying away from a fight is an extraordinary moment - William Fotheringham». 
  10. Chappell, Matt. «The State Of Doping In Sport In 2015, By David Walsh». AskMen. 
  11. Carter, Chelsea J. «Lance Armstrong facing lifetime ban, loss of titles». CNN.