Espíritu (signo)

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El espíritu, en el idioma griego, es un signo diacrítico que antecede a toda vocal o diptongo situados al inicio de una palabra, y puede ser:

  • Áspero ( ) Representa una leve aspiración como la de la [h] inglesa (v. gr. en la palabra house). Se transcribe como [h] inicial.
  • Suave ( ) No altera en ningún sentido la pronunciación.

Cuando la letra respectiva es mayúscula, el espíritu que le corresponde se coloca antes de ella; cuando es minúscula, el espíritu se coloca sobre ella.

En las palabras que empiezan por diptongo, el espíritu (tanto áspero como suave) se coloca sobre el segundo grafema del mismo, pero aun así, en el caso del espíritu áspero la aspiración se pronuncia sobre la primera letra.

Su uso se ha omitido en el griego moderno desde la instauración del sistema monotónico en 1978 y actualmente sólo se utiliza para transcribir textos en griego antiguo.