Diptongo

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Un diptongo es la unión de dos vocales en una misma sílaba. Vocalmente, en un diptongo los formantes principales de las dos vocales en contacto tienen una transición suave desde una vocal a la otra, lo que les da su naturaleza de diptongos.

Si bien la mayor parte de las lenguas del mundo tienen en su repertorio diptongos fonéticos, existen algunas lenguas del mundo que carecen de diptongos. La calidad de las vocales que pueden formar diptongo varía de una lengua a otra. Un hiato es en cierto modo lo opuesto, ya que es un contacto de dos vocoides que no forman sílaba. Es la pronunciación separada de dos vocales, perteneciendo cada vocal a una sílaba distinta.

Peculiaridades fonéticas[editar]

Cuando se analiza el espectrograma de los diptongos, y para analizar su articulación, se muestra que las propiedades de ambas vocales son modificadas, especialmente porque existe un tiempo de transición de una vocal a la otra. En muchas lenguas una de las vocales es dominante y puede ser fonéticamente algo más larga que la otra, y puede ser que una vocal pierda fuerza en su articulación.

Tipos de diptongos en castellano[editar]

Cuando se combina una vocal abierta (/a, e, o/) con una cerrada (i, u), o viceversa, la cerrada no debe ser tónica. En algunas variedades de español fonéticamente existen más diptongos, así en español de México y otros lugares, es frecuente oir que palabras donde concuerdan dos vocales abiertas como toalla o asear se articulen como [ˈto̯aʝ̞a~ˈtu̯aʝ̞a] o [aˈse̯aɾ~aˈsi̯aɾ], mientras quen en variedades más conservadoras mantienen el hiato fonético.

En castellano, en general sólo pueden formarse diptongos entre dos vocales sin otra restricción que la de que una de ellas sea débil, sin importar el orden. Ejemplos de diptongos: aire, auto, pierna.

Se dice en castellano que dos vocales abiertas contiguas forman hiatos (aunque en algunas variantes dialectales dos vocales abiertas pueden formar diptongo como se ha descrito más arriba). Sin embargo, es más común que actúen como diptongos en el castellano oral. Ejemplos de hiatos por tratarse de una vocal abierta y otra cerrada: tío, púa. Línea se considera un hiato en el castellano normativo, pero actualmente es generalmente pronunciado como un diptongo. Sin embargo, el uso oral de estas separaciones no afecta a la correcta grafía a partir de la edición de 2010, cuando ya se llegó a un consenso.[1]

Al encontrarse vocales juntas en una sola palabra, podemos estar frente a un caso de diptongo, hiato o triptongo.

Formados por dos vocales cerradas diferentes[2] [editar]

1) Concepto:

Estos diptongos, llamados diptongos homogéneos, estarían formados por la unión de las dos vocales cerradas (i, u):

[iu̯] como en ciudadciu-dad
[ui̯] como en buitrebui-tre
[ui̯] como en muymuy

2) La Real Academia de la Lengua Española (RAE):

La Real Academia de la Lengua Española (RAE) dice que los vocablos cuento (cuen.to) y cruento (cru.en.to) demuestran que la función de la tilde no es la de marcar qué palabras forman hiato y cuáles diptongo. De ser esa su función, deberíamos escribir *cruénto.

El acento ortográfico, para la RAE, marca sólo en qué sílaba ha de recaer el énfasis. Así ocurre en las palabras batería (ba.te.rí.a), hastío (has.tí.o) y confíe (con.fí.e). La tilde nos sirve para no decir *ba.te.ria , *con.fie o *has.tio.

Sin embargo, encontramos palabras que desmienten los argumentos de la RAE. Así la palabra cafeína (ca.fe.í.na), que parece llevar tilde para marcar el hiato y no se diferencia en nada sustancial de las mencionadas cuento y cruento.


Con los diptongos homogéneos sucede otro tanto:

Existen palabra como el monosílabo fui que no lleva tilde al tratarse de un monosílabo, o el participio distribuido en que la terminación en vocal impide la tilde. Coexiste con el pretérito a-tri-bu.

En el norte de España, es frecuente en la lengua hablada, la ruptura del diptongo mediante el acento oral en palabras como *a-tri-bu-í-da, *dis-tri-bu-í-do o *re-cons-tru-ir. Curiosamente allí se pronuncia y se escribe correctamente las palabra Buitre (que no pronuncian *bu-i-tre, en tres sílabas, sino de la forma correcta, en dos).

La palabra huir es un monosílabo, pero en el norte se pronuncia de forma muy generalizada en dos sílabas *hu-ír. Pero nuevamente, rehuir, que tiene dos, se suele pronunciar en tres (por lo menos en el norte de España): *re-hu-ír. Lo cierto es que la Real Academia no le pone tilde, por lo que lo correcto es re-huir.

Formados por una vocal abierta y una cerrada[editar]

Al unirse una fuerte (e, a, o) y una débil (i, u), siempre y cuando la débil no sea tónica (p.ej. Caín), se forma un diptongo. (Los términos "fuerte" o "débil" aluden a la posición de los órganos articulatorios). Dependiendo de la secuencia de las vocales en la sílaba, se puede hablar de dos subtipos de diptongos:

  • Diptongos decrecientes o descendentes: formados por una primera vocal fuerte y una segunda débil. En este diptongo los órganos articulatorios pasan de una posición abierta a otra cerrada.
[e̞i̯] como en peinepei-ne
[a̠i̯] como en paisajepai-sa-je
[o̞i̯] como en androidean-droi-de
[e̞u̯] como en feudofeu-do
[á̠u̯] como en áureoáu-re-o
[au̯] como en pausapau-sa
  • Diptongos crecientes o ascendentes: formados por una primera vocal débil y una segunda fuerte. En este caso los órganos articulatorios pasan de una posición cerrada a otra abierta.
[je̞] como en tierratie-rra
[ja̠] como en suciasu-cia
[jo̞] como en piojopio-jo
[ue̞] como en puertapuer-ta
[ua̠] como en recuare-cua
[uo̞] como en residuore-si-duo

En castellano pueden ocurrir diptongos con dos vocales abiertas o medias. Este fenómeno es muy común en todos los dialectos del castellano. Aunque normativamente son hiatos, actualmente son pronunciados como diptongos por la mayoría de los hispanohablantes[cita requerida] de América:

[a̯o̞] como en aortaaor-ta. Normativamente: a-or-ta.
[o̯e̞] o [we̞] como en héroehé-roe. Normativamente: hé-ro-e.
[o̯a̠] o [wa̠] como en almohadaal-moha-da. Normativamente: al-mo-ha-da.
[e̯a̠] o [ja̠] como en línealí-nea. Normativamente: lí-ne-a.
[e̯o̞] o [jo̞] como en MediterráneoMe-di-te-rrá-neo. Normativamente: Me-di-te-rrá-ne-o.

Algunas observaciones importantes[editar]

  • En castellano existen 14 diptongos (si no contamos [ou̯]). Estos se forman combinando cada una de las vocales abiertas con las cerradas, las cerradas con las abiertas y las cerradas entre sí; de esta forma se obtienen los diptongos y agregándoles las consonantes para formar la palabra.
  • La "h" en medio de las vocales, ya que no produce sonido, no impide la formación de diptongo, ejemplos: desahuciar, ahijado.
  • En castellano la "y" al final de la palabra tiene un valor vocálico, pues suena como la "i", así que puede formar diptongos e incluso triptongo. Sin embargo, la "y" al principio de la palabra, o en medio, mantiene su carácter de consonante; por lo tanto, no forma agrupaciones vocálicas.
  • Según la Real Academia Española, dos vocales fuertes adyacentes no forman un diptongo; se separan en sílabas distintas.
  • Según algunos fonólogos, solo los diptongos decrecientes —es decir, los formados por vocal fuerte + vocal débil, como en aire, neutro, etc.— son diptongos verdaderos, ya que las secuencias de vocal débil + vocal fuerte, como ocurre en agua, bueno, nieve, etc. se consideran, fonéticamente, grupos de una consonante seguida de una vocal, puesto que las vocales débiles pronunciadas como [j] y [w] en los diptongos crecientes son consideradas como consonantes.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. RAE. «Palabras como guion, truhan, fie, liais, etc., se escriben sin tilde». Consultado el 30 de noviembre de 2014. 
  2. Esta materia es objeto de muchos debates. Se recomienda leer el siguiente artículo: http://elpais.com/diario/2011/02/06/opinion/1296946812_850215.html

Enlaces externos[editar]