Efecto Allee

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1. Concepto:[editar]

Este fenómeno, descrito por W.C. Allee, se produce cuando, a partir de cierto umbral, el tamaño poblacional es tan reducido que la tasa de supervivencia y/o la tasa reproductiva desciende debido a que los individuos no se reproducen al no encontrarse con  más individuos de la misma población.[1] [2] Aunque el efecto Allee se produce de manera individual, afecta a toda la población[1] debido a que no hay reclutamiento de nuevos individuos. Este efecto está más estudiado en animales, sin embargo, se ha visto que en plantas afecta a la red de interacciones planta-polinizador, reduciendo el número de semillas producidas.[2] Desde un punto de vista genético se considera como un proceso en el que primero se produce un descenso del tamaño poblacional que cambia la estructura genética de ésta, y posteriormente tiene lugar una disminución de la eficacia biológica de los organismos.[3]

2. Ejemplos:[editar]

Algunos casos de especies que han sufrido efecto Allee en alguna de sus poblaciones son:

  • Ginseng americano (Panax quinquefolius): forma parte del Anexo II del convenio CITES debido a la reducción del tamaño poblacional que ha sufrido[2]
  • Zorro isleño (Urocyon littoralis): ha sufrido extinciones en parte de sus poblaciones y en otras, una reducción >90% en el tamaño poblacional.[1]
  • Bacalao del atlántico (Gadus morhua): su mortalidad aumenta cuando se dan bajos tamaños poblacionales, dando lugar a un efecto Allee. Debido a este efecto las poblaciones, que descendieron dramáticamente en los años 90 por sobrepesca, ven ralentizada o incluso impedida su recuperación a pesar de la ausencia de presión pesquera.[4]

Bibliografía

  1. a b c Angulo, E.; Roemer, G. W.; Berec, L.; Gascoigne, J.; Courchamp, F. (2007). «Double Allee effect and extinction in the island fox». Conservation Biology 21(4): 1082-1091. 
  2. a b c Hackney, E.E.; McGraw, J. B. (2008). «Experimental demonstration of an Allee effect in american ginseng.». Conservation Biology 15(1): 129-136. 
  3. Lucque, G. M.; Vayssade, C.; Facon, B.; Guillemaud, T.; Courchamp. F.; Fauvergue, X. (2016). «The genetic Allee effect: a unified framework for the genetics and demography of small populations». bioRxiv: 038125. 
  4. Kuparinen, A; Hutchings, J. A. (2014). «Increases natural mortality at low abundance can generate an Allee effect in a marine fish.». Royal Society Open Science 1 (2): 140075.