Diablo de polvo

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Fenómeno observado en Arizona, Estados Unidos.
Fenómeno observado en Arizona, Estados Unidos.
Un remolino en el Desierto de Mojave.
Un remolino en el Desierto de Mojave.

Un diablo de polvo, demonio de polvo o remolino es un fuerte torbellino, bien formado, y de relativamente larga duración; este tiene un tamaño que va desde pequeño (medio metro de ancho por unos pocos metros de altura) a grande (más de 10 metros de ancho y 1000 metros de alto). El movimiento vertical primario es hacia arriba. Los diablos de polvo son generalmente inocuos, pero en raras ocasiones alguno puede crecer lo suficiente para amenazar personas y propiedades.[1]

Son comparables a los tornados en el hecho de que ambos son fenómenos meteorológicos de una columna de aire de rotación orientada verticalmente. La mayoría de los tornados están asociados con una circulación parental más grande, los mesociclones al dorso de una supercélula de tormenta. Los diablos de arena forman como un remolino de corrientes de aire hacia arriba bajo condiciones soleadas durante tiempo limpio, raramente llegan a la intensidad de un tornado. En España, se observan con frecuencia en las llanuras de La Mancha.

Formación[editar]

Fenómeno captado en Marte

Los diablos de polvo se forman cuando el aire caliente cerca de la superficie del suelo asciende rápidamente a través de un pequeño bolsillo de aire más frío,de baja presión encima de él. Si las condiciones son las adecuadas el aire puede empezar a rotar. Como el aire sube rápidamente, la columna de aire cálido se extiende verticalmente, causando la intensificación del efecto de rotación debido al principio físico de conservación del momento angular. El flujo secundario en diablo de polvo hace que otro aire caliente se desplace veloz al fondo del vórtice nuevo formado. Cuanto más aire caliente se precipita hacia el vórtice en desarrollo para reemplazar el aire que asciende, el efecto de giro llega a ser más intenso y auto sostenido. Un diablo de polvo, totalmente formado, es una chimenea parecida a un embudo por la cual el aire caliente se mueve, tanto hacia arriba como en círculo. Como el aire caliente sube, se enfría, pierde su flotabilidad y finalmente deja de elevarse. Cuando este se eleva, desplaza el aire que desciende fuera del núcleo del vórtice.

Este aire frío que retorna actúa como equilibrante contra la pared externa de aire caliente que gira y mantiene el sistema estable.[2]

Referencias[editar]

  1. Glossary of Meteorology. American Meteorological Society. 2000. ISBN 1878220349. http://amsglossary.allenpress.com/glossary/search?id=dust-devil1. 
  2. Ludlum, David M. (1997). National Audubon Society Field Guide to North American Weather. Knopf. ISBN 0-679-40851-7. 

Enlaces externos[editar]