Craig Breedlove

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Spirit of America exhibido en el Museo de Ciencia e Industria (Museum of Science and Industry) en Chicago

Craig Breedlove (23 de marzo de 1937) fue un piloto de automovilismo estadounidense. Ostentó en cinco ocasiones el récord del mundo de velocidad en tierra. Fue el primero en alcanzar 400 mph (643,7376 km/h), 500 mph (804,672 km/h), and 600 mph (965,6064 km/h), usando vehículos impulsados con motores a reacción, todos ellos llamados "Espíritu de América" Spirit of America.

Récords de velocidad en tierra[editar]

En 1962, hizo su primer intento en un vehículo a tres ruedas; impulsado por un motor General Electric J47.[1] El 5 de agosto de 1963, su primer Spirit efectuó el primer intento para batir el récord, usando solo el 90% de la potencia disponible para alcanzar 388,47 mph (625,18186368 km/h) over the measured mile.[1] Durante el trayecto de regreso, y utilizando el 95% de la potencia,[1] alcanzó los 407,45 mph (655,7272128 km/h).[1] En ese intento el Spirit of America rodó tan ligero, que ni siquiera necesitó cambiar los neumáticos.[1]

Para 1964, Breedlove tuvo la competencia de Walt Arfons con su Wingfoot Express (pilotado por Tom Green),[1] así como también, del hermano de éste, Art Arfons, con su " Monstruo Verde " Green Monster (vehículo legal para la FIA por tener 4 ruedas y no 3).[1] Con mayor potencia de motor, Breedlove mejoró su récord a 468,72 mph (754,33171968 km/h) con muchísima facilidad,[1] luego subió a 526,28 mph (846,96556032 km/h).;[1] lo que convirtió a Breedlove en el primer ser humano en sobrepasar las 500 millas 500 mph (804,672 km/h)en tierra.[1] En éste intento ocurrió un incidente, en el que una de las líneas del paracaídas de frenado se rompió y el "Spirit" recorrió 5 mi (8,04672 km) antes de pasar muy cerca de un poste de telégrafos y caer en un lago.[1] Este récord se mantuvo durante 12 días hasta que el Green Monster lo rompió, llegando a los 536,71 mph (863,75101824 km/h).[1]

Para hacer frente al Green Monster, Breedlove construyó un vehículo de 4 ruedas (aprobado por la FIA), El Sonic 1, impulsado por un motor General Electric J79 de 15000 caballos de vapor (11,000 kW).[1] El 2 de noviembre de 1965, Breedlove ingresó en el libro de récords de la FIAal llegar a 555,483 mph (893,963233152 km/h).[1] Esta marca duró incluso menos que la anterior, pues el Green Monster llegó 5 días después a 576,553 mph (927,872111232 km/h).[1] Breedlove respondió con 600,601 mph (966,573615744 km/h)de ida y 608,201 mph (978,804630144 km/h) el 15 de noviembre,[1] que mantuvo hasta 1970.[1] Fue superado por Gary Gabelichen su Blue Flame, el cual alcanzó 630,388 mph (1014,511145472 km/h).)[1] Para obtener el récord nuevamente, Breedlove estuvo planificando construir "un coche cohete supersónico", con asiento eyector incluido.

También en 1965, la esposa de Breedlove, Lee, tomó asiento en el Sonic 1, e hizo 4 intentos alcanzando los 308,506 mph (496,492280064 km/h),[1] convirtiéndola en la mujer más rápida sobre en tierra, y siendo la pareja más rápida sobre la tierra, récord que todavía permanece.[1]

Durante 1968, Calvin Rampton, presidente de Graig Breedlove y Asociados, llegó a un acuerdo con el Gobernador de Utah, con el que obtuvieron un hangar para la construcción de un coche supersónico. Bill Lear, de Learjet, proporcionó apoyo, así como también, Art Linkletter. TRW les suministró un motor de cohete lunar; pero un cambio en el interés público hizo que el proyecto quedara relegado por un tiempo.

La compañía de Breedlove también negoció para utilizar el Bluebird CN7 de Donald Campbell (que en ese momento era el último que había roto el récord de velocidad).[2]

Después de un prolongado descanso de los récords de velocidad, y de hacerse un nombre en el sector de los bienes raíces, Breedlove reinició el trabajo en un nuevo Spirit en 1992, llamado eventualmente Spirit of America Formula Shell LSRV. El vehículo de 44 ft 10 de largo, 8 ft 4 de ancho, y 5 ft 10 de altura (13.67 m by 2.54 m by 1.78 m) y un peso de 9,000 lb (4,100 kg), construido de tubos de acero con carrocería (chapa)de aluminio. El motor era el mismo que con el segundo "Spirit", un General Electric J79, pero fue modificado para para quemar gasolina sin plomo y generar una potencia de empuje de 22,650 lbf (100.75 kN).

El primer recorrido del vehículo, en octubre de 1996, en el desierto de Black Rock, Nevada; terminó en un choque a una velocidad aproximada de 675 mph (1086,3072 km/h). El vehículo retornó en 1997, pero el motor fue dañado en uno de los intentos, justo cuando los británicos del equipo ThrustSSC llegaban a 700 mph (1126,5408 km/h), el reconstruido Spirit no pudo superar los 676 mph (1087,916544 km/h). Breedlove considera que el vehículo es capaz de sobrepasar las 800 mph (1287,4752 km/h).

A finales del 2006 se anunció que[3] que Breedlove vendió el Spirit a Steve Fossett, quien iba a intentar romper el record en 2007, marcando el fin de una era de record de velocidad en tierra. Desafortunadamente, Fossett murió en un accidente de aviación en 2007.

Reconocimientos[editar]

Fue incluido en El Salón de la Fama de los deportes a motor de Estados Unidos (Motorsports Hall of Fame of America) en 1993.

En el 2000, fue incluido en El Salón Internacional de los deportes a motor (International Motorsports Hall of Fame).

Referencias en la cultura popular[editar]

La canción de los Beach Boys, 'Spirit of America' trata de Breedlove y su coche.

Records[editar]

5 de Agosto de 1963 Breedlove alcanzó las 407,45 mph (655,73 km/h) en el Spirit of America en Bonneville Salt Flats, Utah, esto le hizo ganar el récord de velocidad en tierra.
13 de Octubre de 1964 Breedlove alcanzó las 468,719 mph (754,33 km/h) en el Spirit of America Sonic 1 en Bonneville, quitándole el récord a Art Arfons.
15 de Octubre de 1964 Sólo 2 días después, Breedlove rompe su propio récord y rompe la barrera de las 500 mph al llegar a las 526,277 mph (846,961 km/h), en el Spirit of America Sonic 1 en Bonneville
2 de Noviembre de 1965 Breedlove alcanzó las 555,483 mph (893,963 km/h) en el Sonic 1 en Bonneville, mejorando el récord de Art Arfons.
15 de Noviembre de 1965 13 días después, Breedlove rompe la barrera de las 600 mph al alcanzar las 600,601 mph (966,574 km/h)[1] en el Sonic 1 en Bonneville.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t Twite, Mike (1974). «Breedlove: Towards the sound barrier». World of Automobiles, Volume 2. Orbis Publishing. p. 231. 
  2. Jerry Kirshenbaum (27-04-1970). «Craig Breedlove is the undisputed champion of a sport - 04.27.70 - SI Vault». Vault.sportsillustrated.cnn.com. Consultado el 12-06-2010.
  3. Steve Fossett's "Target 800 mph" absolute land speed record program plans to begin shakedown trials in September. Retrieved October 27, 2007.