Cosme Pérez

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Juan Rana vestido de alcalde villano.

Cosme Pérez, más conocido como Juan Rana (Tudela de Duero, Valladolid, principios de abril de 1593 - † Madrid, 20 de abril de 1672) fue célebre actor cómico español del Siglo de Oro.

Vivió gran parte de su vida en la calle Cantarranas, hoy Lope de Vega, de Madrid. Juan Caramuel escribió que era «el gracioso más vivo que hubo en España». Su figura contrahecha (según vemos en un retrato que se conserva en la Real Academia de la Lengua española) era tan peculiar que, según un manuscrito de la época, sólo con salir a las tablas y sin hablar provocaba la risa y el aplauso. Empezó su carrera de actor en la compañía de Juan Bautista Valenciano, y hacia 1620 pasó a la de Hernán Sánchez de Vargas; su triunfo se dio luego en la de Pedro de la Rosa, interpretando al gracioso de Lo que ha de ser, de Lope de Vega, y papeles principalmente en entremeses; algunos anónimos, pero sobre todo los de Luis Quiñones de Benavente. Pasó luego a la compañía de Antonio de Prado. En 1631 ingresó en la Cofradía de la Novena junto a su mujer María Acosta y su hija Francisca María Pérez, cuando todos trabajaban en la Compañía de Tomás Fernández Cabredo. Hacia 1650 abandonó la Compañía de Rosa para ir a la de Antonio de Prado, donde conocìó a la actriz Bernarda Ramírez, con la que formaría pareja cómica muchos años en entremeses de riñas conyugales, ella como mujer casquivana y brava y él como marido cornudo. Le investían por lo general los papeles de alcalde rural y de sexualidad incierta.

Si bien se le tiene por hombre de vida intachable, ciertas noticias de 1636 lo acusan de pecado nefando y atribuyen a su extrema popularidad que la Inquisición no se atreviera a encausarlo. En efecto, hay en los textos que interpretó constantes alusiones a la homosexualidad, como ha documentado Frédéric Serralta; por lo visto poseía una voz muy atiplada. Hombre tardo a la ira, no solía mencionar el nombre del que le enojaba; si le irritaba el empresario teatral Pedro de la Rosa, con quien trabajó bastantes veces, se refería a él diciendo «ese que huele» (por lo de la «rosa», quizá). Era un especialista en entremeses y hay más de cuarenta escritos para su personaje de Juan Rana, especialmente acomodado a hacer de alcalde de pueblo y de simple o bobo. Pero desempeñó con éxito muchos más. En El doctor Juan Rana de Luis Quiñones de Benavente hace de médico ridículo. Hace de poeta en Juan Rana poeta (entremés de Antonio de Solís) y de mujer en Juan Rana mujer (entremés de Jerónimo de Cáncer). Otras veces representa un retrato o una estatua de sí mismo; es torero (Juan Rana toreador), novio (La boda de Juan Rana) y parturienta (El parto de Juan Rana)...

Recomendado por María Calderón, la actriz llamada "La Calderona" y amante del rey Felipe IV, éste llegó a tenerle una loca afición, de lo que se aprovecharon los actores para pedirle a través de él: limosna cuando los corrales fueron cerrados, mercedes, o el rápido trámite de gestiones difíciles, como por ejemplo la intercesión real en favor de la comedianta, sobrina de Juan Rana, Bárbara Coronel, encarcelada bajo la acusación de asesinar a su propio marido; el monarca tributó a la fama de Juan Rana la merced de una ración de su mesa. Pero su fama llegó más lejos, también al reinado de Carlos II, aunque en esa época sólo actuaba por excepción, pues era ya muy viejo, y en 1665 hizo uno de sus últimos papeles con ochenta años en las fiestas de Pascua. En 1668 participó por deseo del rey en una fiesta del Retiro llevado en un carro, y en otro carro triunfal aparece en la celebración del cumpleaños de la reina madre, Mariana de Austria, en el entremés de El triunfo de Juan Rana, dentro de la fiesta mitológica de Pedro Calderón de la Barca Fieras afemina amor. Juan Rana hace el papel de su propia estatua, entronizada en su carro triunfal para la posteridad. Era práctica común anunciar falsamente su intervención en una comedia para atraer a los espectadores.

Falleció en Madrid el 20 de abril de 1672, a los 79 años.


Bibliografía[editar]

  • Sáez Raposo, Francisco, "Cosme Pérez, actor tudelano", en Teatro, 19 (diciembre 2003), pp. 57-77.
  • Sáez Raposo, Francisco, Juan Rana y el teatro cómico breve del siglo XVII, Madrid, Fundación Universitaria Española, 2005.
  • Thompson, Peter E., The Triumphant Juan Rana: A Gay Actor of the Spanish Golden Age, University of Toronto Press, 2006.

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