Conjuración de Belén

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Historia de Centroamérica
Conjuración de Belén
1813
Josefranciscobarrundia.jpg

José Francisco Barrundia, Alférez del Batallón del Fijo de Infantería de los Reales Ejército de la Capitanía General de Guatemala y uno de los principales conjurados de Belén.


La Conjuración de Belén, o Conspiración de Belén, fue un frustrado movimiento independentista en contra de las autoridades de la Capitanía General de Guatemala el año 1813, en la ciudad de Nueva Guatemala. Debido a una traición, muchos sublevados resultaron apresados, y lograron su libertad hasta 1819.

Antecedentes[editar]

A principios del siglo xix tanto el capitán general como el resto de las autoridades de la Capitanía General empezaron a advertir movimientos independentistas entre las élites criollas de la región -alentados por la reciente independencia de los Estados Unidos -1776- y por los principios proclamados por la Revolución Francesa en 1791[1] - y tomaron sus precauciones para controlarlos.[1] Los sucesos ocurridos en 1808 en España dieron pie a que iniciaran movimientos revolucionarios en América del Sur y México, lo que preocupó aún más a las autoridades locales.[1]

El historiador guatemalteco Agustín Gómez Carrillo en su obra Estudio histórico de la América Central[2] refiere que al dejar el mando el mariscal González Saravia en 1811, ocupó su puesto el general José de Bustamante y Guerra quien inició una época de terror entre los independentistas centroamericanos quienes a pesar de todo continuaron en sus propósitos.[2] El escritor guatemalteco David Vela describe como fueron los días previos a la conjura: «Poco a poco iba engrosándose el grupo de patriotas, quienes juraban sobre los evangelios mantener su decisión y el secreto. A fines de octubre, ya estaba madurado el plan y acordado el golpe para la fecha de Nochebuena: Barrundia, Yúdice y otros oficiales sublevarían el Batallón del Fijo, habiendo Díaz y Dardón adelantado el soborno o la patriótica adhesión de los sargentos; Díaz y los suyos caerían sobre el alcalde y militares fieles, auxiliado por un retén atraído mediante órdenes supuestas; las puertas de las cárceles se abrirían a los próceres granadinos, concentrando luego toda la fuerza sobre el palacio para aprehender al Capítán General y al Comandante de la guardia, Coronel Lagrava. La independencia sería proclamada y expulsados los «chapetones» reacios a jurarla; Cárdenas saldría a levantar Quezaltenango y Suchitepéquez; Tot alzaría a la población indígena de Los Altos y Verapaz, donde creía contar con cinco mil adeptos; previniéndose así cualquiera ayuda tardía a Bustamante. Lento era el curso de los días, en tanto que cada quien se cautelaba del espionaje del «zonto Bustamante». Pero en una ciudad pequeña no pueden celebrarse juntas secretas: Bustamante estaba siempre sobre aviso y en esta ocasión tuvo denuncias anónimas, con detalles que hacen suponer la traición».[3]

Relación de hechos[editar]

Desde el 28 de octubre de 1813, y después de la elección del rector de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo,[4] se habían celebrado en la celda prioral del Convento de Belén varias juntas organizadas por fray Juan Nepomuceno de la Concepción. Los que allí se reunían juraban mantener en secreto lo tratado, sin embargo, es probable que leyeran una proclama de José María Morelos y discutieran la posibilidad de destituir al Capitán General de Guatemala José de Bustamante y Guerra.[4] En noviembre hubo otra reunión en casa de Cayetano y Mariano Bedoya, hermanos menores de doña Dolores Bedoya de Molina, y cuñados de Pedro Molina Mazariegos.[5]

El 21 de diciembre de 1813, Bustamante y Guerra, al estar enterado de que en el Convento de Belén se reunían sediciosos para intentar una sublevación, dictó un auto para que el capitán Antonio Villar y su ayudante, Francisco Cáscara, apresaran a los religiosos de ese monasterio. En la acometida resultarían presos el doctor Tomás Ruiz Romero, y su hermano José; los hermanos Bedoya, don Cayetano y don Manuel; el teniente don Joaquín Yúdice; el sargento primero don León Díaz; don Andrés Dardón; y los frailes Manuel de San José y Juan Nepomuceno de la Concepción.[4] Esta resolución fue comunicada por el alcalde del ayuntamiento el día 24. De ahí adelante, hasta el siguiente mes, otros resultarían apresados.

A la lista de cautivos se agregarían don Víctor Carrillo y don Benito Miquelena, frailes mercedarios; don Felipe Castro y don Rafael Aranzamendi, sargentos primeros del Batallón de Milicias; Manuel Ibarra y don Juan José Alvarado, empleados; don Mariano Cárdenas, agricultor; don José Ruiz, pasante de derecho; Manuel Tot, indio de Verapaz; y don Venancio López, abogado y síndico de la municipalidad. También se libró orden de captura contra el regidor José Francisco Barrundia, quien logró escapar.[6]

El Capitán General se percató de la conjura por medio del teniente Yúdice, a quien se habrían sumado José de la Llana y Mariano Sánchez.[5] [6] Asimismo, Bustamante comisionó a su sobrino el carmelita fray Manuel de la Madre de Dios en la casa de correos, para que abriese toda correspondencia que cayera en sus manos.[6] Hasta 1819 fue concedida la libertad de los conjurados por medio de una amnistía general.[4]

No se sabe si existió algún plan para llevar a cabo la conjura, aunque De la Llana afirmó «haberlo visto».[5] Una versión apunta a que los conjurados pretendían sublevarse después del disparo de un cohete a las doce de Noche Buena, y serían auxiliados por los batallones de El Fijo y de Milicias; también pondrían en libertad a los presos de la sublevación de Granada, se apoderarían de armas, dinero en cajas reales, proclamarían la independencia y desterrarian a Bustamante.[5] [6]

Condenas[editar]

El 18 de septiembre de 1814, Antonio Villar -que había sido nombrado como fiscal del caso, emitió el veredicto condenatorio contra los conjurados, siendo las condenas las siguientes:[7]

Nombre Oficio Condena
José Francisco Barrundia Alférez de dragones Pena de muerte por medio de garrote[8]
Joaquín Yúdice Regidor del Ayuntamiento Pena de muerte por medio de garrote
Padre Tomás Ruiz Indígena diocesano (clero secular) Pena de muerte por medio de garrote
Fray Víctor Castrillo Fraile de la Orden de la Merced Pena de muerte por medio de garrote[7]
Fray Juan de la Concepción Sub-prior del convento de Belén Pena de horca
Fray Manuel de San José Fraile de la Orden Betlemita Pena de horca
León Díaz Sargento veterano de Dragones y Milicias Pena de horca
Felipe Castro Sargento veterano de Dragones y Milicias Pena de horca
Andrés Dardón Ciudadano Pena de horca
Juan José Alvarado Ciudadano Pena de horca
Juan Fernández Ciudadano Pena de horca
Cayetano Bedoya Ciudadano Pena de horca
Manuel Ibarra Ciudadano Pena de horca
Mariano Cárdenas Ciudadano Pena de horca
Manuel Tot Ciudadano indígena de la Verapaz Pena de horca
Fray Benito Miquelena Fraile de la Orden de la Merced Destierro perpetuo de los dominios de América y diez años de presidio en África
Francisco Montiel Ciudadano Ocho años de presidio en África
José Ruiz Ciudadano Ocho años de presidio en África[7]

Debido a la alcurnia de los prisioneros, varias personas influyentes consiguieron que se conmutaran las penas a prisión, por lo que pasaron los próximos cinco años en la cárcel de la Ciudad de Guatemala. En el caso del padre indígena Ruiz, éste sufrió períodos de incomunicación y privaciones y cuando salió libre, viajó a Chiapas donde falleció a los 47 años de edad como consecuencia de lo que sufrió en prisión. En cambio, otros prisioneros de origen criollo corrieron con mejor suerte: por ejemplo, a Joaquín Yudice le dieron un cargo en las Verapaces y a Cayetano Bedoya lo enviaron a México como portavoz de la declaración de Independencia.[9]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Gómez Carrillo, 1887, p. 35.
  2. a b Gómez Carrillo, 1866, p. 85.
  3. Vela, 1971, p. 191.
  4. a b c d Meléndez Chaverri, 2000, pp. 187-188
  5. a b c d Cien hechos que definieron a la patria: Descubren la conjura de Belén
  6. a b c d Collado, 1988, pp. 99-100
  7. a b c Ayala Benítez, 2007, p. 104.
  8. Barrundia logró escapar y permaneció escondido hasta que Bustamante y Guerra salió de Centroamérica en 1818.
  9. Muñoz, Sara (1 de febrero de 2009). «Instituto Normal Central para Señoritas Belén». Universidad de San Carlos de Guatemala. Guatemala. Consultado el 29 de julio de 2015. 

Bibliografía[editar]