Combate Naval de Caldera

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Combate Naval de Caldera
Guerra Civil de 1891
Civil war Chile-Almiranre Lynch.jpg
Fecha 23 de abril de 1891
Lugar Caldera.
Coordenadas 27°04′00″S 70°50′00″O / -27.066667, -70.833333


Coordenadas: 27°04′00″S 70°50′00″O / -27.066667, -70.833333
Resultado Victoria del bando Balmacedista
Beligerantes
Flag of Chile.svg Congresistas Flag of the President of Chile.svg Balmacedistas
Comandantes
Jorge Montt Álvarez Carlos Moraga Suzarte
Fuerzas en combate
Fragata Blindada
Blanco Encalada
Torpederas
Almirante Lynch
Almirante Condell
Bajas
15 muertos
30 heridos
60 desaparecidos
1 blindado
Ninguna

El ataque al Blanco Encalada o Combate Naval de Caldera fue una acción naval que formó parte de la guerra civil de 1891, en que las fuerzas gubernamentales armadas de dos cazatorpederas hundieron al blindado Blanco Encalada en el puerto de Caldera.

Combate[editar]

De los buques que se construían en Francia, Balmaceda solo pudo recibir las torpederas Almirante Lynch y Almirante Condell, sin embargo, el poderío marítimo de la junta de Iquique no disminuyó por esta pérdida, pues conservaba los blindados. Pero las torpederas balmacedistas atacaron por sorpresa la madrugada del 23 de abril sobre el puerto de Caldera, lanzando sus torpedos sobre el Blanco Encalada, hundiéndolo. En el buque se encontraban Ramón Barros Luco y Enrique Valdés Vergara, miembro y secretario de la junta de Iquique respectivamente. El segundo murió junto a 11 oficiales y 171 tripulantes y civiles muertos, aparte de la pérdida de armamento, municiones y vituallas para las tropas que se encontraban en tierra.[1] Valdés fue remplazado por su hermano Ismael como Secretario General de la Escuadra, el 15 de mayo de 1891.[2]

Cuenta la leyenda que Barros Luco se salvó asido de la cola de una vaca, que era parte del ganado en pie que se acostumbraba a llevar a bordo, porque no sabía nadar, aunque él siempre desmintió esta anécdota, que le irritaba en grado sumo.[3]

Restos del Blanco y su tripulación[editar]

Los restos de la fragata blindada Blanco Encalada se encuentran a 18 m de profundidad en medio de la bahía de Caldera. En 1957 los restos fueron dinamitados para facilitar la construcción de un puerto mecanizado.

En el Cementerio Laico de Caldera, el primero de su clase en el Chile, se encuentra un momumento y las tumbas de los marinos que perecieron a bordo del Blanco.

Referencias[editar]

  1. Hundimiento del blindado "Blanco" en Caldera
  2. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. Reseñas bibliográficas: Ismael Valdés Vergara Revisado el 04/02/2009.
  3. Vial, Gonzalo, 1981, Historia de Chile, vol. II, Santiago, Editorial Portada, p.2797