Cauchari Olaroz

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Cachauri Olaroz
Localización geográfica y administrativa
País Argentina
División Jujuy
Subdivisión Departamento de Susques
Coordenadas 23°43′00″S 66°45′00″O / -23.716666666667, -66.75Coordenadas: 23°43′00″S 66°45′00″O / -23.716666666667, -66.75
Características
Tipo Minería
Método Químico
Materias primas Litio, Potasio
Tipo yacimiento Explotación a cielo abierto

Área excavación 20 km2
Profundidad máxima (estimado) 600 m

Extracción 1600 toneladas diarias
Reservas (estimadas) 4,9 millones de ton. de carbonato de litio y 7,7 millones de ton de mineral de potasio
Vida esperada 40 años

Propietario Minera EXAR - Lithium Americas Corp.
Cronograma de la explotación
Fecha de descubrimiento 1998
Fecha de inicio 2011 (construcción)
Mapa de localización
Cachauri Olaroz ubicada en Provincia de Jujuy
Cachauri Olaroz
Cachauri Olaroz
Ubicación (Provincia de Jujuy).

El proyecto del salar Cauchari Olaroz, es una reciente explotación de litio ubicado en el departamento Susques, en la provincia de Jujuy. Se encuentra dentro del llamado Triángulo del Litio, una región geológica de puna compartida por Argentina, Bolivia y Chile (por las iniciales de los nombres de los países, a veces es llamado "Triángulo ABC"),[1]​donde están concentradas más del 75% de las reservas mundiales de litio.[2]​El mayor de los depósitos es el Salar de Uyuni, en Bolivia y el de mayor explotación actual es el Salar de Atacama, en Chile.[1]
En Argentina, el emprendimiento de más importancia económica actual es el Salar del Hombre Muerto, en el límite entre las provincias de Catamarca y Salta. Sin embargo, se considera que las reservas el depósito Cauchari Alaroz son ampliamente superiores.[3]

Geología y mineralización[editar]

El área de Cauchari Olaroz está dentro de la puna, una meseta de origen precámbrico con sedimentación paleozoica y mesozoica, que luego fue fracturada y elevada por el plegamiento andino. Se trata de una cuenca cerrada en la cual se ha formado el depósito como producto de la evaporación.[4]

Explotación[editar]

La superficie de explotación abarca 83 104 ha ubicadas en una región de similares características morfológicas de aproximadamente 180 000 ha, con lo cual se incrementa su potencial.[3]​ La vida útil estimada de explotación es de 40 años, con una producción de 40 000 toneladas anuales de carbonato de litio y 80 000 toneladas anuales de potasio.[3]

Tradicionalmente, la extracción de litio se realizaba mediante bombeo de salmueras y su concentración por evaporación solar.[4]​ En el caso de Cauchari Olaroz, se puso en marcha una planta piloto con una metodología de tipo químico para la producción de cátodos de litio. Según se informa, esta nueva tecnología permite reducir drásticamente los tiempos de producción. Un volumen de salmueras con presencia de litio, potasio y otros elementos no metálicos, cuya concentración mediante el método de evaporación solar hubiera demandado entre 12 y 18 meses, puede procesarse en alrededor de 8 horas mediante el método fisico-químico. Al no requerir evaporación solar, esta nueva metodología presenta otras ventajas accesorias: “un menor capital de inversión, una recuperación mayor del 80% para producir carbonato de litio con una pureza del 99,99%, mientras la recuperación por evaporación solar es de aproximadamente 50% y de ser más amigable ambientalmente ... funciona con diferentes composiciones de salmueras”[5]​ El 22 de diciembre de 2014 se puso en marcha la planta piloto de explotación con la metodología química de extracción. El 22 de enero de 2015 se informó acerca de las primeras 6 toneladas de compuesto de litio producidas en calidad de ensayo.[6]​ Hacia finales de agosto de 2015 se dio por finalizada la etapa de prueba y a partir de los buenos resultados obtenidos se decidió la construcción de la planta definitiva, que se esperaba entrara en régimen operativo hacia finales de 2016, previendo que para el año 2017 ya esté en condiciones de producir 20.000 toneladas anuales.[7]​ La etapa de producción efectiva comenzó en noviembre de 2018.[8]

El método químico de concentración permite también aplicarse a la explotación de potasio, que todavía se encuentra en etapa de prueba.

Área protegida[editar]

La reserva Olaroz-Cauchari fue creada en el año 1981 mediante Ley Provincial 003820/81, con el objeto de preservar la conservación y el hábitat de la vicuña (Vicugna vicugna), la chinchilla real (Chinchilla lanigera), la chinchilla indiana (Chinchilla chinchilla) la chinchilla de cola corta (Chinchilla brevicaudata), el suri cordillerano (Rhea pennata) y el ñandú de la puna (Pterocnemia pennata tarapacensis),[9]​ algunas de ellas amenazadas o en peligro. El proyecto de explotación de litio se encuentra dentro del área de 180 000 ha de la reserva.[10]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Secretaría de Política Económica y Planificación delDesarrollo - Subsecretaría de Planificación Económica (Diciembre de 2011). «Complejo Minero: Litio». Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  2. «La mayor reserva de litio del mundo». 2 de septiembre de 2009. Consultado el 11 de noviembre. 
  3. a b c Campellone, Santiago (Agosto de 2012). «Proyecto “Cauchari – Olaroz”». Estimación de Reservas de Litio. Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  4. a b Facultad de Ingeniería - Universidad Nacional de Jujuy. «CAUCHARI - OLAROZ». GACETILLA DEL ÁREA DE MINAS – FICHAS TÉCNICAS – SERIE: YACIMIENTOS DE MINERALES. Consultado el 11 de noviembre de 2015.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  5. Espinoza, Jorge (27 de enero de 2015). «Método Posco para concentrar litio». Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  6. Prensa Jujuy (22 de enero de 2015). «Produjeron en Jujuy las primeras 6 toneladas de litio: se las llevan a Corea para procesarlas». Archivado desde el original el 13 de marzo de 2016. Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  7. «FELLNER: VAMOS A INSTALAR LA PLANTA DEFINITIVA DE EXTRACCIÓN DE LITIO EN EL SALAR DE CAUCHARI». DIRECCIÓN DE PRENSA – Gobierno de Jujuy. 30 de agosto de 2015. Archivado desde el original el 7 de octubre de 2015. Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  8. «Exar inicia producción de litio en Cauchari Olaroz». EnerNews. 14 de noviembre de 2018. 
  9. «Reserva de Fauna y Flora Olaroz-Cauchari». Sistema de Información de Biodiversidad. Archivado desde el original el 22 de diciembre de 2015. Consultado el 11 de noviembre de 2015. 
  10. Secretaría de Gestión Ambiental – Gobierno de Jujuy. «Más apoyo para la reserva de “Olaroz Cauchari”». Consultado el 11 de noviembre de 2015.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).