Casino cultural

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El Casino de Madrid, en la calle de Alcalá.

Un casino cultural o casino recreativo es un tipo de sociedad de recreo, surgida en España durante el siglo XIX. Son clubes privados, abiertos sólo a sus socios, inicialmente la burguesía y las clases altas. No deben confundirse con los casinos de juego, que no fueron legalizados en España hasta 1977.[1]​ También suele usarse como sinónimo el término círculo cultural o recreativo.[2]

Los casinos recreativos llegaron a España por influencia europea de sociedades como los clubes de caballeros británicos. El término «club», sin embargo, tardó más en introducirse en el lenguaje español que el italiano «casino», o «círculo», de influencia francesa.[2]

El nacimiento de los casinos culturales y recreativos en España tuvo lugar durante la transición política entre el antiguo régimen, tras la muerte de Fernando VII, y el surgimiento del liberalismo constitucional del período isabelino. Emergía la necesidad de espacio de sociabilidad y de comunicación entre los elementos de las nuevas clases poderosas, burguesía y los nobles.[3]​ Muchos de los casinos nacieron inicialmente de los cafés de tertulia, siendo paradigmático el caso del Casino de Madrid, originado en el Café Solito.

Estas sociedades alcazaron una enorme popularidad y se extendieron por toda España, excediendo el ámbito urbano. En el registro de sociedades del Ministerio de la Gobernación de 1882 figuraban 1.568 casinos y sociedades de recreo, más de la mitad del total del censo. A finales del siglo XIX la cifra se situó alrededor de 2.000 sociedades de recreo.

Los casinos eran lugar de sociabilización y recreo. Las actividades más frecuentes entre sus socios eran la lectura —periódicos y libros—, conciertos, bailes y los juegos permitidos, como el billar, el ajedrez, el dominó y los naipes. Debe tenerse en cuenta que los juegos de apuestas estaban prohibidos, aunque a menudo algunos casinos culturales vulnerasen la normativa. Hasta la Ley de asociaciones de 1887, la discusión política estaba también expresamiente prohibida.[4]

Referencias[editar]

  1. «Legalizado el juego en España». El País. 
  2. a b España en sociedad: las asociaciones a finales del siglo XIX. Universidad de Castilla-La Mancha. 1998. 
  3. Pro Ruíz, Juan (1995). «Las elites en la España liberal: clases y redes en la definición del espacio social (1808-1931)». Historia Social (21): 47 a 69. 
  4. Villena Espinosa, Rafael; López Villaverde, Ángel Luis (2003). «Espacio privado, dimensión pública: hacia una caracterización del casino en la España contemporánea». Hispania (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) (214). 

Enlaces externos[editar]