Carácter biológico

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En biología sistemática se llama carácter a cada uno de los rasgos usados en la descripción de los seres vivos. Si son hereditarios, son apropiados para la descripción de las especies.

Los caracteres pueden ser anatómicos, bioquímicos, citológicos, conductuales, fisiológicos, genéticos, geográficos, moleculares, morfológicos, o de cualquier otra naturaleza. La comparación de caracteres homólogos es la base del método comparativo aplicado en biología sistemática, especialmente del análisis filogenético.

En otro orden de cosas, los caracteres pueden ser cualitativos o cuantitativos. Los cuantitativos son los que, para ser descritos, deben ser medidos o contados. En ellos suele haber diferencias entre los individuos, y para la descripción y comparación hay que recurrir a intervalos de variación, o mejor, a parámetros estadísticos como la media y la varianza.

Tipos de caracteres evolutivos[editar]

Caracteres biológicos según su posición evolutiva

Entre los caracteres biológicos según su posición evolutiva puede considerarse los siguientes tipos:

  • Apomorfia: Es un rasgo evolutivamente novedoso que puede definir un grupo, por lo que es característico de un clado o grupo monofilético. Las apomorfias pueden a su vez subdividirse en:[1]
  • Plesiomorfia: Es una característica ancestral o primitiva que define un grado o grupo parafilético.
    • Simplesiomorfia: Cuando una plesiomorfia es compartida por dos o más taxones.
  • Homoplasia: Es un cambio evolutivo similar o análogo, adquirido independientemente por dos o más grupos y que en conjunto pueden considerarse un grupo polifilético. Puede tratarse a su vez de:
    • Paralelismo: Si el cambio es paralelo, propio de grupos filogenéticamente cercanos.
    • Convergencia: Conocida también como evolución convergente, cuando estructuras similares evolucionan independientemente en grupos filogenéticamente lejanos.

Grupos plesiotípicos y apotípicos[editar]

Plesiotípico y apotípico son términos con un doble uso, que varía según el autor o el contexto. En su acepción más generalizado se aplican a los caracteres y son sinónimos de plesiomórfico y apomórfico. En el uso más riguroso, apotípico es el taxón que más se aparta de las características del ancestro común cuando lo comparamos con otro. Por ejemplo, si comparamos a los mamíferos con los actinopterigios (los peces más comunes) podemos decir que los mamíferos son más apotípicos. El de las ballenas es un grupo apotípico cuando las comparamos con los hipopótamos (todos ellos encuadrados en el orden cetartiodáctilos); las primeras se apartan en un grado mucho mayor de las características del antepasado común de los dos grupos.

Referencias[editar]

  1. Page, Roderic D.M. and Holmes, Edward C. Molecular evolution: a phylogenetic approach. Wiley-Blackwell, 1st edition, 1998.