Macropus rufus

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Canguro rojo
RedRoo.JPG
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Familia: Macropodidae
Género: Macropus
Especie: M. rufus
Desmarest, 1822
Distribución
Macropus rufus distribution.svg
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El canguro rojo (Macropus rufus) es una especie de marsupial diprotodonto de la familia Macropodidae; es el mayor marsupial viviente. Habita en Australia, en las zonas fértiles. Recibe su nombre por el color de su pelo, rojo o rojo amarronado. Es nocturno o crepuscular. Posee un rango de visión de aproximadamente 300 grados debido a la posición de sus ojos, comparado a los 180 grados que poseemos los humanos. Es el animal nacional de Australia[2] y el animal estatal del Territorio del Norte.[3]

Descripción[editar]

El canguro rojo es el mayor de los marsupiales actuales. Llega a medir 1,6 metros de longitud, y la cola puede alcanzar los 120 cm. Pueden pesar hasta 90 kg. Los machos suelen tener el pelaje más rojizo y son mayores, mientras que las hembras presentan una coloración más grisácea. Suele permanecer en posición bípeda, con la cola como un tercer punto de apoyo. Los canguros rojos no pueden desplazarse caminando, y deben moverse a saltos. En posición cuadrúpeda deben avanzar con las dos patas traseras a la vez. Los saltos del canguro rojo pueden alcanzar 3 m de altura y 10 de largo, pueden alcanzar una velocidad de 50 km/h.

Costumbres en Hábitat[editar]

Además de ser herbívoros que habitan en la árida región interior de Australia, los canguros están muy extendidos y viven en manadas de más de cien canguros diariamente. Ocupan un territorio de alrededor de 115 millas cuadradas. Todo grupo tiene al menos un macho adulto. Si hay varios machos el dominante en batalla será quien dirija la manada. Es más bien conocido como un animal nocturno, cuyo hecho le permite soportar el calor en momentos sofocantes. Para ello descansa a la sombra de árboles o arbustos y, en ocasiones, excavan un agujero poco profundo en el que se acuesta. Para refrescarse cuando la temperatura es alta, el canguro se lame los antebrazos, carentes de pelo, donde tiene vasos sanguíneos superficiales. Para perder temperatura corporal también jadea.

Biología y comportamiento[editar]

El canguro rojo es un marsupial herbívoro. Su dieta consiste en hierba y hojas de árboles. Suele organizarse en grupos, que en épocas lluviosas constan de 2-10 ejemplares, y en época de sequía pueden alcanzar los 1500 individuos. Los grupos están liderados por un macho dominante, que se aparea con varias hembras. Su población varía con las lluvias. En época de sequía la población se reduce a la mitad. Por otra parte, en estas épocas los machos no producen esperma. Las hembras solo conciben si ha llovido mucho. Tras 33 días de embarazo, la cría, inmadura, trepa hacia el marsupio de su madre. Allí permanece durante 190 días, hasta salir por primera vez de la bolsa. La cría se independiza al año de vida.

Nacimiento[editar]

La cangura, no se esfuerza mucho a la hora del parto, ya que el bebe sale como un feto del tamaño de un meñique, y luego ese feto escala a la bolsa de la madre y allí se alimenta de una tetilla hasta que crece y esta listo para salir de la bolsa de la madre.

Predadores[editar]

Sus principales depredadores son el águila audaz y el dingo. Aunque su principal defensa es la huida, puede propinar fuertes patadas o garrotazos.

Referencias[editar]

  1. Macropus rufus (Red Kangaroo) (en inglés)
  2. «Guidelines on the Use of the Commonwealth Coat of Arms». Department of the Prime Minister and Cabinet. Archivado desde el original el 28 de agosto de 2007. Consultado el 18 de octubre de 2007. 
  3. «Flags and Emblems». Chief Minister's Department (ACT). Consultado el 9 de agosto de 2011. 

Enlaces externos[editar]