Cabeza de Oliver Cromwell

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Un dibujo de la cabeza de Oliver Cromwell en un pico, fines del siglo XVIII.

Tras la muerte de Oliver Cromwell el 3 de septiembre de 1658 se ofreció un funeral público en la Abadía de Westminster, igual al de los monarcas que lo precedieron. Tras derrotar y ejecutar al rey Carlos I después de la Revolución inglesa, Cromwell se convirtió en Lord Protector y gobernante de la Mancomunidad de Inglaterra. Su legado pasó a su hijo Richard, quien fue depuesto por el ejército en 1659, tras lo cual la monarquía fue restablecida y el rey Carlos II, quien vivía en el exilio, fue llamado de regreso. El nuevo Parlamento de Carlos ordenó el desentierro del cuerpo de Cromwell de la Abadía de Westminster, así como de los otros regicidas John Bradshaw y Henry Ireton, para una ejecución póstuma en Tyburn. Luego de colgarlos "de la mañana hasta las cuatro de la tarde",[1] los cuerpos fueron descuartizados y las cabezas fueron ubicadas en un pico de 20 pies (6,1 metros) en el Salón Westminster.

Durante el reinado de Jacobo II de Inglaterra, una tormenta rompió el palo en donde estaba incrustada la cabeza, tirándola al suelo. Esta pasó a manos de coleccionistas privados y museos hasta el 25 de marzo de 1960, cuando fue enterrada en Sidney Sussex College en Cambridge. El valor simbólico de la cabeza cambió con el tiempo. Mientras estuvo clavada en un palo sobre el horizonte londinense, daba una advertencia potencial a los espectadores. En el siglo XVIII, la cabeza se convirtió en una curiosidad y una reliquia. La cabeza ha sido admirada, denostada y desestimada como falsa a lo largo de los siglos. Después de que Thomas Carlyle descartara que la cabeza fuese un fraude[2] y tras el surgimiento de otra testa que se dijo era la verdadera cabeza de Oliver Cromwell, se llevaron a cabo análisis científicos y arqueológicos para probar la identidad de cada una de ellas. Pruebas no concluyentes terminaron en un estudio científico detallado elaborado por Karl Pearson y Geoffrey Morant que concluyó, basado en otras evidencias y en el estudio de la cabeza, que existía una "certidumbre moral"[3] de que la cabeza perteneció a Oliver Cromwell.

Antecedentes[editar]

Oliver Cromwell (nacido en abril de 1599) convirtió a Inglaterra en una república, la denominada Mancomunidad de Inglaterra, tras la ejecución del rey Carlos I en enero de 1649, a la que siguió la abolición de la monarquía y de la Cámara de los Lores. Sin embargo, el gobierno de Cromwell como Lord Protector, iniciado en diciembre de 1653, no fue muy distinto al reinado personal de su predecesor. Cromwell conservó para sí un poder irrestricto y habitó en los numerosos palacios reales. En 1657, el Parlamento le ofreció formalmente el título de Rey, lo que le creó un dilema al haber sido instrumental en la abolición de la monarquía. Así, tras una «agonía de la mente y de la consciencia», rechazó la propuesta.[4] A lo largo de 1658, Cromwell enfermó gravemente y se vio afectado por la tragedia familiar de la muerte de su hija Elizabeth, a los 29 años de edad. La tarde del viernes 3 de septiembre de ese mismo año, Cromwell falleció en Whitehall.[4]

Oliver Cromwell por Sir Peter Lely.
Cromwell pasó el mando de las fuerzas parlamentarias en Irlanda a Henry Ireton (en la imagen) en 1650, quien falleció de fiebres durante el asedio de Limerick en 1651.

Su muerte y funeral merecieron el mismo respeto que el ofrecido a los monarcas ingleses que lo precedieron. El 20 de septiembre su cadáver fue trasladado a Somerset House para ser expuesto al público desde el 18 de octubre. El cuerpo había sido embalsamado, envuelto y sellado en un ataúd de plomo que, a su vez, fue colocado en un ataúd de madera decorada situado junto a una efigie de su persona.[5]

Referencias[editar]

  1. Pearson y Morant, p. 26
  2. Citado en: Fitzgibbons, pp. 78–79
  3. Pearson y Morant, p. 109
  4. a b Morrill, Oliver Cromwell.
  5. Fitzgibbons, p. 11

Bibliografía[editar]

  • Axtell, Daniel Gibbs (2006). Selections from the Trial and Execution of Col. Daniel Axtell in October 1660. from An Exact and most Impartial Accompt Of the Indictment, Arraignment, Tryal, and Judgment (according to Law) of Twenty Nine Regicides, The Murtherers of His Late Sacred Majesty Of Most Glorious Memory...; Londres: Andrew Crook & Edward Powel, 1660 (reimpresión en Londres, 1679). Consultado el 10 de octubre de 2009
  • Banks, John (1760). A short critical review of the political life of Oliver Cromwell. C. Hitch and L. Hawes; J. Rivington; L. Davis and C. Reymers; S. Crowder; y T. Longman. 
  • Beales, Derek Edward Dawson; Nisbet, Hugh Barr (1996). The Posthumous History of Oliver Cromwell's Head. Woodbridge: Boydell Press. ISBN 0851156290. 
  • Blackstone, Sir William (1765–1769), Commentaries on the Laws of England, Oxford: Clarendon Press, adaptado por Robert Malcolm Kerr (1962), Boston, Massachusetts: Beacon Press, Volumen IV, Of Public Wrongs
  • Fitzgibbons, Jonathan (2008). Cromwell's Head. Kew: The National Archives. ISBN 978 1 905615 38 4. 
  • Howarth, H. (1911). The Embalmed Head of Oliver Cromwell. Londres. 
  • Noble, Mark (1787). Memoirs of the Protectoral House of Cromwell. Londres. 
  • Morrill, John (2004–2009), «Oliver Cromwell» (en inglés), Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press 
  • «The Wilkinson Head of Oliver Cromwell and Its Relationship to Busts, Masks and Painted Portraits». Biometrika 29 (3). December 1934. 
  • Prestwich, John (1787). Prestwich's Respublica. J. Nichols. 

Enlaces externos[editar]