Cabeus (cráter)

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Moon apollo12.jpg
Cabeus (cráter)
Cráter lunar
Cabeus Crater.
Cráter Cabeus (izquierda) en una imagen del instrumento Diviner del
Lunar Reconnaissance Orbiter.
Coordenadas 84°54′S 35°30′O / -84.9, -35.5Coordenadas: 84°54′S 35°30′O / -84.9, -35.5
Diámetro 98 km
Profundidad 4 km[1]
Colongitud 45° al amanecer
Epónimo Niccolò Cabeo[2]

        Localización sobre el mapa lunar         

[editar datos en Wikidata]

Cabeus es un cráter de impacto lunar que se encuentra a unos 100 km del polo sur de la Luna.[3] En este lugar el cráter se ve oblicuamente desde la Tierra, y se halla casi perpetuamente en la sombra debido a la falta de luz solar. Por lo tanto, no es fácilmente observable ni tan siquiera desde vehículos en órbita lunar. A través de un telescopio se aprecia que el cráter aparece cerca del extremo meridional de la Luna, al oeste del cráter Malapert y al sur-suroeste de Newton.[4] [5]

Este cráter es una formación desgastada que ha sido erosionado por impactos posteriores. El borde está erosionado y presenta un perfil desigual, con crestas prominentes en los extremos norte y sur. Un pequeño cráter se halla situado a través del borde del noreste, y otro cráter de unos 10 km de diámetro aparece en el suelo interior próximo al borde en su lado oeste-suroeste. Cerca del centro del suelo del cráter presenta una pequeña cresta. El suelo del cráter tiene una profundidad media de 4 km, alcanzando los 60 km de diámetro. La pendiente de las paredes del cráter es de 10-15°.[1]

Debido a la ubicación del cráter cerca del polo sur de la Luna, la parte principal del cráter está iluminada por el Sol durante sólo el 25% de cada día lunar. Las paredes internas reciben iluminación durante el 30% de un día lunar, mientras que la parte del extremo occidental del cráter permanece permanente en la sombra.[1]

El nombre del cráter Cabeus apareció por primera vez en en el tratado Almagestum Novum (1651) de Giovanni Riccioli, quien lo eligió en memoria de Niccolò Cabeo. Sin embargo, la posición del cráter Cabeus coincidía con la ubicación más tarde asignada al cráter Newton.[6] Finalmente, el nombre oficial y la ubicación de este cráter fueron aprobados por la 17ª Comisión UAI, conforme a lo establecido en el trabajo de 1935 Named Lunar Formations, compilado por Mary A. Blagg y Karl Müller.[2]

Detección de agua[editar]

Resplandor del impacto del Centaur captado desde el LCROSS.
Zona de impacto del cohete Centaur en Cabeus.

La región del polo sur de la Luna fue examinada por la nave espacial Lunar Prospector y se detectó la presencia de trazas de hidrógeno. Las fuentes potenciales de este hidrógeno incluyen los depósitos de agua de impactos de cometas o meteoritos, el viento solar o a gases captados del exterior.[7] Este cráter es lo suficientemente grande como para que la temperatura dentro de la región sombreada sea inferior a 100 K (-173°C). Esto permitiría que el hielo de agua hubiera permanecido en o cerca de la superficie del cráter durante miles de millones de años sin sublimarse.[8]

LCROSS[editar]

La NASA puso en marcha el LCROSS el 18 de junio de 2009, incluyendo el impacto sobre la superficie del cráter de la nave espacial para buscar agua en el polo sur Lunar. El 28 de septiembre de 2009, Cabeus fue seleccionado como el lugar más adecuado para el punto de impacto de la misión LCROSS, cambiando el destino inicialmente previsto que iba a ser el cráter satélite Cabeus A. El cambio se hizo después de la revisión de los últimos datos recogidos por otras naves de exploración lunar, que indicaban que Cabeus presentaba una mayor concentración de hidrógeno que Cabeus A.[9]

A las 11:31 UTC del 9 de octubre de 2009, Centaur, la etapa superior del cohete portador Atlas V impactó en Cabeus, seguido poco después por el impacto de la propia nave espacial LCROSS. Con el impacto del Centaur se pretendía elevar un penacho de material de la superficie lunar que debía ser analizado por los sensores llevados a bordo por la nave LCROSS, que atravesaría la columna de humo. Sin embargo, los penachos formados por los desechos fueron más pequeños de lo previsto,[10] aunque las mediciones previas del penacho efectuadas por el espectrómetro del LCROSS sirvieron para confirmar en principio la presencia de agua en el cráter.[11]

El análisis de las observaciones de la nube de humo apoya la presencia de agua en el regolito. La absorción en el infrarrojo cercano se puede atribuir a hielo y vapor de agua, mientras que las emisiones en el ultravioleta indican la presencia de radicales hidroxilo, que también son compatibles con la probabilidad de la presencia de agua. La cantidad total estimada de vapor de agua y el hielo en el penacho es de hasta 155 ± 12 kg, un 5.6 ± 2.9% del total estimado de su masa. Se observaron las firmas espectrales de otros compuestos volátiles, como dióxido de carbono, hidrocarburos, y sulfuros.[12]

Cráteres satélite[editar]

Por convención estos elementos son identificados en los mapas lunares poniendo la letra en el lado del punto medio del cráter que está más cerca de Cabeus.[4]

Cráteres satélite. Plano lunar LAC-144
Cabeus Coordenadas Diámetro
A 82°12′S 39°06′O / -82.2, -39.1 (Cabeus A) 48 km
B 82°24′S 53°00′O / -82.4, -53.0 (Cabeus B) 61 km

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Kozlova, E. A.; Lazarev, E. N. (March 1–5, 2010). «Crater Cabeus as Possible Cold Trap for Volatiles Near South Pole of the Moon». Proceedings, 41st Lunar and Planetary Science Conference. The Woodlands, Texas. p. 1779. Bibcode2010LPI....41.1779K. 
  2. a b Blue, Jennifer (25 de julio de 2007). «Gazetteer of Planetary Nomenclature». USGS. Consultado el 5 de agosto de 2007. 
  3. Grego, Peter (2005). The Moon and How to Observe it. Birkhäuser. p. 214. ISBN 978-1-85233-748-3. 
  4. a b Bussey, B. et al. (2004). The Clementine Atlas of the Moon. New York: Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-81528-4. 
  5. Whitaker, Ewen A. (1999). Mapping and Naming the Moon. Cambridge University Press. p. 172. ISBN 978-0-521-62248-6. 
  6. Whitaker (1999:61, 211)
  7. Margot, J. L.; Campbell, DB; Jurgens, RF; Slade, MA (4 de junio de 1999). «Topography of the Lunar Poles from Radar Interferometry: A Survey of Cold Trap Locations». Science 284 (5420): 1658-1660. Bibcode:1999Sci...284.1658M. doi:10.1126/science.284.5420.1658. PMID 10356393. 
  8. Feldman, W. C. et al. (2001). «Evidence for water ice near the lunar poles». Journal of Geophysical Research 106 (E10): 23, 231-23,251. Bibcode:2001JGR...10623231F. doi:10.1029/2000JE001444. 
  9. «NASA's LCROSS Mission Changes Impact Crater». NASA. 28 de septiembre de 2009. Consultado el 28 de septiembre de 2009. 
  10. «NASA's LCROSS Reveals Target Crater For Lunar South Pole Impacts». NASA. 11 de septiembre de 2009. Consultado el 11 de septiembre de 2009. 
  11. «NASA'S LCROSS Impacts Confirm Water In Lunar Crater». PR Newswire. 13 de noviembre de 2009. Consultado el 13 de noviembre de 2009. 
  12. Colaprete, Anthony et al. (22 de octubre de 2010). «Detection of Water in the LCROSS Ejecta Plume». Science 330 (6003): 463-468. Bibcode:2010Sci...330..463C. doi:10.1126/science.1186986. PMID 20966242. Consultado el 1 de diciembre de 2010. 

Enlaces externos[editar]