Breakthrough Starshot

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El 24 de agosto de 2016 13:00 CEST, ESO organizó una conferencia de prensa para discutir el anuncio de Proxima b en su sede en Garching, cerca de Múnich, Alemania. En esta imagen, el Dr. S. Pete Worden da un discurso.

Breakthrough Starshot (a veces traducido como Disparo estelar) es un proyecto de investigación e ingeniería desarrollado por el programa Breakthrough Initiatives que pretende desarrollar una flota de micronaves espaciales (conocidas como StarChip)[1]​ impulsada con vela solar capaces de viajar a Alfa Centauri (localizado a una distancia de 4,37 año luz) al 15% o 20 % de la velocidad de la luz (60 000 km/s o 215 millones de km/h),[2][3][4][5]​ por lo que tardarían entre 20 y 30 años en alcanzar su destino, y otros 4 años en comunicar a la Tierra su llegada, el viaje también incluiría un sobrevuelo sobre el planeta Próxima Centauri b con características muy similares a la de la Tierra y que también se encuentra en la zona habitable de su estrella.[6]​ El concepto principal que permitiría poner en marcha este proyecto se explica en el artículo de Philip Lubin (de la Universidad de California en Santa Bárbara) titulado "Plan de trabajo para el vuelo interestelar",[7]​ publicado en abril del año 2015 en la revista científica British Interplanetary Society.[8][9]​ El envío de una nave espacial ligera implicaría una matriz en etapas de varios kilómetros de láseres orientables por haz con una potencia de salida combinada y coherente de hasta 100 GW.[10]

El proyecto, que forma parte del programa Breakthrough Initiatives, y tiene un presupuesto de 100 millones de dólares para iniciar la investigación,[11][12][13][4][14]​ fue anunciado el 12 de abril de 2016, durante un acto celebrado en Nueva York en el que participaron el físico, filántropo y empresario inversionista ruso Yuri Milner y el físico y cosmólogo Stephen Hawking que forman parte de la Junta Directiva, al igual que el filántropo y cofundador de Facebook Mark Zuckerberg. Yuri Milner estima que el presupuesto final podría ascender aproximadamente a unos 5 ó 10000 millones de dólares, calculando que la primera nave podría ser lanzada al espacio alrededor del año 2036. El astrofísico Pete Worden es el director del programa, siendo esta su tercera ocasión de participar como director en una investigación espacial.[15]

Objetivos[editar]

El proyecto Breakthrough Starshot tiene como principal objetivo demostrar el concepto de la posibilidad de enviar nano-naves espaciales impulsadas por luz a larga distancia teniendo como principal destino el sistema estelar Alfa Centauri.[16]​ Como objetivos secundarios estarían la exploración del sistema solar y la exploración, estudio y detección de asteroides que cruzan la Tierra.[17]​ La nave espacial sobrevolaría y, posiblemente, podría fotografiar mundos similares a la Tierra que pudieran existir en el sistema.

Posible objetivo, un planeta[editar]

En agosto del año 2016, el Observatorio Europeo Austral (European Southern Observatory-ESO) anunció la detección de un planeta en órbita alrededor de la estrella Próxima Centauri, tercera del sistema Alpha Centauri.[18][19]​ El planeta, llamado Próxima Centauri b, orbita dentro de la zona habitable de su estrella, pudiendo ser un objetivo potencial para uno de los proyectos de Breakthrough Initiatives.

En enero del año 2017, Breakthrough Initiatives y el Observatorio Europeo Austral acordaron colaborar para buscar planetas habitables en el sistema estelar Alpha Centauri.[20][21]​ El acuerdo incluía que Breakthrough Initiatives proporcionaría fondos para una actualización del instrumento VISIR (VLT Imager y espectrómetro para infrarrojo medio) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO en Chile. Esta actualización aumentará en gran medida la probabilidad de detección de planetas en dicho sistema.

Concepto[editar]

Nave espacial será equipada con una vela solar de 4mx4m (artista). Las sondas del proyecto Breakthrough Starshot tendrán el tamaño de un sello postal.

El concepto de Starshot consiste en el lanzamiento de una "nave nodriza" con una carga de miles de nano-naves espaciales (de unos centímetros de tamaño y pocos gramos de peso) que cuando alcanzara una órbita de gran altura fueran liberadas y puestas en el espacio, a continuación, láseres de gran potencia desde la Tierra enfocarían un haz de luz para impulsar las velas de las naves una vez desplegadas, de manera individual, y acelerar su velocidad máxima en minutos, consiguiendo un promedio de 100 km/s2 y energía de 1 TJ insuflado a cada vela (4 × 4 m).[22][23]

Si las naves encuentran un planeta con características similares a la de la Tierra, y que está en la órbita de la zona habitable del sistema Alfa Centauri (caso que se ha dado con los telescopios terrestres a finales de agosto de 2016) el proyecto intentará realizar la proeza de acercar las nano-naves a una distancia de 1 unidad astronómica (150 millones de kilómetros o 93 millones de millas) del planeta. A esa distancia, las cámaras de la nave pueden obtener datos gráficos de una calidad suficientemente alta como para conocer dichas características.[24]

Cada nave tendría la posibilidad de transmitir datos a la Tierra mediante un sistema compacto de comunicaciones vía láser. El enjambre de miles de unidades compensaría la posible pérdida de naves causadas por colisiones con polvo interestelar camino de su destino.[25]​ En un trabajo más reciente, se ha sugerido que las colisiones con los distintos materiales hallados en el espacio parece no ser un problema tan grave como se pensaba en un principio.[26]

Desafíos tecnológicos[editar]

La vela solar requiere una gran cantidad de energía: un láser con potencia de varios gigavatios (aproximadamente lo que genera una planta nuclear grande) proporcionaría sólo unos newtons de empuje.[27]​ Para compensarlo la nave espacial tiene que tener una masa de sólo unos gramos, y deberá poseer el láser de la cámara, el ordenador, los sistemas de comunicación y una fuente de energía de plutonio, teniendo que ser todos miniaturizados.[28]​ Todos los componentes tienen que estar perfectamente diseñados para soportar aceleración extrema, frío, el vacío y los protones, así como sobrevivir a colisiones con el polvo espacial.

StarChip[editar]

StarChip es el nombre utilizado por la compañía Breakthrough Initiatives para la nave espacial interestelar de tamaño centimetral del programa Breakthrough Starshot,[1][29]​ cuya propuesta de misión es impulsar una flota de mil StarChips en un viaje al sistema estelar Alfa Centauri, estrellas extrasolares más cercanas, situadas a unos 4,37 años luz de la Tierra.[30][13][31][2][32][33]​ El viaje incluiría un sobrevuelo de Proxima Centauri b, exoplaneta del tamaño de la Tierra que se encuentra en la zona habitable de su estrella anfitriona.[6]​ Las nanonaves robóticas ultraligeras StarChip, equipadas con velas solares, están programadas para viajar a velocidades de 20%[1][13][31][2]​ y 15%[2]​ de la velocidad de la luz, llevándoles entre 20 y 30 años para alcanzar el sistema estelar, respectivamente, y aproximadamente 4 años para notificar a la Tierra el éxito de la misión.[13]​ Los principios conceptuales para permitir el viaje interestelar se describieron en "Una hoja de ruta hacia el vuelo interestelar", por Philip Lubin de la Universidad de California en Santa Bárbara,[7]​ que es asesor del proyecto Starshot.

En julio de 2017, los científicos anunciaron que los precursores de StarChip, llamados Sprites, fueron lanzados con éxito con un cohete Polar Satellite Launch Vehicle desarrollado por la Agencia India de Investigación Espacial desde el del Centro Espacial Satish Dhawan.[34]

Componentes[editar]

Se espera que cada nanonave espacial StarChip estén equipadas con cámaras miniaturizadas, equipo de navegación, equipo de comunicación, propulsores de fotones y una fuente de alimentación. Además, cada nanonave estaría equipada con un medidor de luz, hecho de materiales livianos, con un peso cercano al gramo.[1][29][30][13][32][33][35][36]

Cámaras[editar]

Se prevén cuatro cámaras digitales a escala de subgramo, cada una con una resolución mínima de 2 megapíxeles.[1][37]

Procesadores[editar]

También están previsto que lleven cuatro procesadores también a escala de subgramo.[32][38]

Propulsores de fotones[editar]

Sería cuatro los propulsores de fotones a escala de subgramo, cada uno con la capacidad funcional de mínimo un nivel de láser de diodo de 1W.[29][39][40]

Batería[editar]

Equipado con una batería nuclear de 150 mg, impulsada por plutonio-238 o americio-241. [13][33][41]

Capa protectora[editar]

Estará protegido con una capa, posiblemente hecha de cobre de berilio, para así proteger la nanopartícula de las colisiones de polvo y la erosión por partículas atómicas.[33][42]

Vela solar[editar]

La vela solar no podrá ser mayor de 4 por 4 metros (13 por 13 pies),[1][43]​ posiblemente estará compuesta por material a base de grafeno,[1][30][13][33][36][44]​ que debería ser muy delgado y tener la capacidad de reflejar el rayo láser mientras absorbe solo una pequeña fracción de la energía incidente, o vaporizaría la vela.[1][13][45]

Destinos potenciales[editar]

Posibles destinos para viajes fotogravitacionales similares:

Nombre Tiempo de viaje

(Años)

Distancia
(Años luz)
Luminosidad

(L)

Sirius A 68,90 8,58 24,20
α Centauri A 101,25 4,36 1,52
α Centauri B 147,58 4,36 0,50
Procyon A 154,06 11,44 6,94
Vega 167,39 25,02 50,05
Altair 176,67 16,69 10,70
Fomalhaut A 221,33 25,13 16,67
Denebola 325,56 35,78 14,66
Castor A 341,35 50,98 49,85
Epsilon Eridiani 363,35 10,50 0,50

Asistencias sucesivas en α Cen A y B podría permitir que los tiempos de viaje a 75 años a ambas estrellas.

La vela solar tiene una relación masa-superficie nominal (σnom) de 8,6 × 10−4 gramos m−2para una vela nominal de clase de grafeno.

Área de la vela solar, cerca de 105 m2 = (316 m)2

Velocidad hasta 37.300 km s−1 (12,5% c)

Ref:[46]

Otras aplicaciones[editar]

El físico alemán Claudius Gros propuso que la tecnología Breakthrough Starshot podría utilizarse en un segundo paso para establecer una biosfera de microbios unicelulares en exoplanetas habitables transitoriamente. [47][48]​ Una sonda Génesis viajaría a velocidades más bajas, alrededor del 0.3% de la velocidad de la luz. Por lo tanto, así podría desacelerarse utilizando una vela magnética.[49]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h Gilster, Paul (12 de abril de 2016). «Breakthrough Starshot: Mission to Alpha Centauri». Centauri Dreams. Consultado el 14 de abril de 2016. 
  2. a b c d Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrough Starshot». Breakthrough Initiatives. Consultado el 12 de abril de 2016. 
  3. Overbye, Dennis (12 de abril de 2016). «Reaching for the Stars, Across 4.37 Light-Years; A Visionary Project Aims for Alpha Centauri, a Star 4.37 Light-Years Away». New York Times. Consultado el 12 de abril de 2016. 
  4. a b Stone, Maddie (12 de abril de 2016). «Stephen Hawking and a Russian Billionaire Want to Build an Interstellar Starship». Gizmodo. Consultado el 12 de abril de 2016. 
  5. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrough Initiatives - Breakthrough Starshot». Breakthrough Initiatives. Consultado el 14 de abril de 2016. 
  6. a b Chang, Kenneth (24 de agosto de 2016). «One Star Over, a Planet That Might Be Another Earth». New York Times. Consultado el 24 de agosto de 2016. 
  7. a b Lubin, Philip (2016). «A Roadmap to Interstellar Flight». Journal of the British Interplanetary Society 69: 40. Bibcode:2016arXiv160401356L. arXiv:1604.01356. (file available at University of California, Santa Barbara here Accessed 16 de abril de 2016)
  8. Lubin, Philip (abril de 2015). «A Roadmap to Interstellar Flight» (PDF). University of California, Santa Barbara. Archivado desde el original el 17 de abril de 2016. Consultado el 16 de abril de 2016. 
  9. Hall, Loura (7 de mayo de 2015). «DEEP IN Directed Energy Propulsion for Interstellar Exploration». NASA News. Consultado el 22 de abril de 2016. «NASA is pleased to hear that Professor Lubin has received external funding to continue the work started in his NIAC study.» 
  10. «Breakthrough Initiatives». breakthroughinitiatives.org (en inglés). Consultado el 25 de diciembre de 2017. 
  11. ABC: Stephen Hawking anuncia un plan para enviar una sonda a Alfa Centauri
  12. Mark Zuckerberg joined Stephen Hawking to create tiny interstellar spaceships
  13. a b c d e f g h Overbye, Dennis (12 de abril de 2016). «A Visionary Project Aims for Alpha Centauri, a Star 4.37 Light-Years Away». New York Times. Consultado el 12 de abril de 2016. 
  14. «Breakthrough Starshot». Breakthrough Initiatives. 12 de abril de 2016. Consultado el 12 de abril de 2016. 
  15. https://breakthroughinitiatives.org/News
  16. «Breakthrough Initiatives». breakthroughinitiatives.org. Consultado el 10 de enero de 2017. 
  17. Scharf, Caleb A. «Can Starshot Work?». scientificamerican.com. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  18. «Planet Found in Habitable Zone Around Nearest Star - Pale Red Dot campaign reveals Earth-mass world in orbit around Proxima Centauri». www.eso.org. Consultado el 10 de enero de 2017. 
  19. Witze, Alexandra (25 de agosto de 2016). «Earth-sized planet around nearby star is astronomy dream come true». Nature 536 (7617): 381-382. Bibcode:2016Natur.536..381W. doi:10.1038/nature.2016.20445. 
  20. «VLT to Search for Planets in Alpha Centauri System - ESO Signs Agreement with Breakthrough Initiatives». www.eso.org. Consultado el 10 de enero de 2017. 
  21. «Breakthrough Initiatives». breakthroughinitiatives.org. Consultado el 10 de enero de 2017. 
  22. Lightsail, Integrity under thrust.
  23. Lightsail | Stability on the beam.
  24. «Breakthrough Initiatives». breakthroughinitiatives.org. Consultado el 25 de agosto de 2016. 
  25. Emspak, Jesse (15 de abril de 2016). «No Breakthrough Yet: Stephen Hawking's Interstellar 'Starshot' Faces Challenges». Space. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  26. Timmer, John (24 de agosto de 2016). «Just how dangerous is it to travel at 20% the speed of light?». Science (Ars Technica). Consultado el 28 de agosto de 2016. 
  27. «A new plan to send spacecraft to the stars: replace rockets with lasers». The Economist. 12 de abril de 2016. Consultado el 13 de abril de 2016. 
  28. «Potential Challenges for Starshot». Breakthrough Initiatives. Consultado el 14 de abril de 2016. 
  29. a b c Greene, Kate (13 de abril de 2016). «What Will Make Interstellar Travel a Reality?». Slate. Consultado el 16 de abril de 2016. 
  30. a b c Clery, Daniel (12 de abril de 2016). «Russian billionaire unveils big plan to build tiny interstellar spacecraft». Science. doi:10.1126/science.aaf4115. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  31. a b Stone, Maddie (12 de abril de 2016). «Stephen Hawking and a Russian Billionaire Want to Build an Interstellar Starship». Gizmodo. Consultado el 12 de abril de 2016. 
  32. a b c Domonoske, Camila (12 de abril de 2016). «Forget Starships: New Proposal Would Use 'Starchips' To Visit Alpha Centauri». NPR. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  33. a b c d e Emspak, Jesse (15 de abril de 2016). «No Breakthrough Yet: Stephen Hawking's Interstellar 'Starshot' Faces Challenges». Space.com. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  34. Staff (26 de julio de 2017). «In Quest To Reach Alpha Centauri, BreakThrough Starshot Launches World's Smallest Spacecraft - First Prototype ‘Sprites’ – Precursors to Eventual ‘StarChip’ Probes – Achieve Low Earth Orbit». BreakThroughInitiatives.org. Consultado el 28 de julio de 2017. 
  35. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrough Starshot: Potential Challenges». Breakthrough Initiatives. Consultado el 14 de abril de 2016. 
  36. a b Staff (16 de abril de 2016). «Starship enterprise». The Economist. Consultado el 15 de abril de 2016. 
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  38. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrouth Starshot: Gram-Scale Starchip Components - 4 Processors». Breakthrough Initiatives. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  39. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrouth Starshot: Gram-Scale Starchip Components - 4 Photon Thrusters». Breakthrough Initiatives. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  40. Gilster, Paul (21 de octubre de 2013). «Laser Travel by Photonic Thruster». Centauri Dreams. Consultado el 16 de abril de 2016. 
  41. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrouth Starshot: Gram-Scale Starchip Components - Battery». Breakthrough Initiatives. Consultado el 15 de abril de 2016. 
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  43. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrough Starshot: Lightsail, Integrity under thrust». Breakthrough Initiatives. Consultado el 16 de abril de 2016. 
  44. Staff (12 de abril de 2016). «Breakthrouth Starshot: Gram-Scale Starchip Components - Lightsail - Structure». Breakthrough Initiatives. Consultado el 15 de abril de 2016. 
  45. Patel, Neel V. (15 de abril de 2016). «The Starshot Breakthrough Light Beam Is Really a Million Lasers, Which Is Insane». Inverse. Consultado el 16 de abril de 2016. 
  46. https://arxiv.org/pdf/1704.03871.pdf OPTIMIZED TRAJECTORIES TO THE NEAREST STARS USING LIGHTWEIGHT HIGH-VELOCITY PHOTON SAILS
  47. Claudius Gros: Developing Ecospheres on Transiently Habitable Planets: The Genesis Project, Astrophysics and Space Science, Vol. 361, pp 1-14 (2016).
  48. Jessica Boddy: Q&A: Should we seed life on alien worlds?, Science, 9 de septiembre de 2016.
  49. James Romero, "Should we seed life through the cosmos using laser-driven ships?", New Scientist, 13 de noviembre de 2017.

Enlaces externos[editar]