Brahmán (casta)

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§Religión. (Del sánscr. brāhmăna, hombre de la clase sacerdotal): m. Sacerdote y doctor de la religión de Brahma. Los brahmanes forman la primera de las grandes castas hereditarias de la India. Estas castas, que son cuatro, según se lee en el libro I del Código de Manú (Manava-Dharma-Sastra), fueron formadas por el Ser Supremo de su boca, de su brazo, de su pierna y de su pie; siendo la primera, como ya hemos dicho, la de los sacerdotes, a quienes Brahma impuso el estudio y la enseñanza de los Vedas, el cumplimiento del sacrificio y la dirección de su culto; la segunda la de los Kshatriyas o guerreros, cuyo principal deber es proteger al pueblo; la tercera la de los vaiciyas, encargados de cuidar los ganados, de las artes, de los oficios y del comercio, y finalmente la de los Sudras, casta miserable cuyo destino es obedecer a las otras tres y ser mandada por ellas. La razón de que la de los brahmanes sea la primera es, según se dice en el mismo código, poco más adelante, que «el cuerpo del hombre es proclamado el ser más puro de la cintura para arriba, y la boca es la parte más pura de esta porción del cuerpo.En la tradición religiosa hinduista, el bráhmana es el miembro de la casta sacerdotal (la más importante de las cuatro) y la conforman los sacerdotes y los asesores del rey. En la época védica (antes del siglo V a. C.) los sacerdotes eran los encargados exclusivos de cantar los himnos del Rig-vedá para la realización de sacrificios. El canto de esos himnos estaba prohibido (bajo pena de muerte)[1] para alguien que no fuera bráhmana. El permiso para cantarlo se transmitía de padres a hijos en una familia de cantores.[2]

Nombres[editar]

En letra devánagari se escribe ब्राह्मण (brāhmaṇa)

La RAE decidió adaptarlo al español como «brahmán» (palabra aguda), lo que coincide con la pronunciación aguda francesa brahmán, aunque no con la pronunciación esdrújula sánscrita (brāhmaṇa) ni con la grave inglesa brahman.

También se lo conoce como:

  • vipra (erudito)
  • duiya (dvija, ‘nacido [ya] dos veces [dui]’), aunque este nombre se le da también a los chatrías (militares) y a los vaishias (comerciantes y agroganaderos).
  • duiyóttama (el mejor [úttama] entre los duiya).
  • bhusura (un dios [sura] sobre la Tierra [Bhū]).

Vestiduras de un duiya[editar]

Los duiyas, o sea las tres castas superiores (sacerdotes, guerreros y comerciantes), se diferencian de la inmensa mayoría de la población (siervos o esclavos) por el uso de un iagñopavita (cordón sagrado) que cuelga de un hombro.

Según las «Leyes de Manu»[editar]

En el sistema de castas de la India, los brāhmanas son la casta superior. Dicen ser portadores del mismo Brahman, el poder sagrado que sostiene el universo. En el pasado fueron considerados como dioses entre los hombres (o incluso como dioses de dioses, como lo afirman las Leyes de Manu. Según este libro, los brāhmanas tenían el poder de hacer y deshacer dioses según su deseo, puesto que eran los señores de la creación y del dharma (la religión).[3]

De todas las criaturas, las mejores son las criaturas animadas, y de las criaturas animadas las mejores son aquellas que viven de su ingenio, y de aquellas que viven de su ingenio las mejores son los brāhmanas. [...] Cuando nace un brāhmana, nace superior a la Tierra entera, es señor de todas las criaturas, y tiene que guardar el secreto del dharma. Todo lo que existe en el mundo es propiedad privada del brāhmana. Por la alta excelencia de su nacimiento, él tiene derecho a todo. Esto es, es él quien goza, quien viste, quien da a otros, y es a través de su gracia que otros gozan.

Manu, 1.96-101

Las funciones del brāhmana son puramente religiosas: el estudio y la enseñanza de los Vedás y los smriti y el sacrificio a los dioses. Los brāhmanas son los guardianes del conocimiento del Vedá, y tienen el deber de instruir a las otras dos castas de “nacidos dos veces”, los chatrías (militares políticos) y los vaishias (campesinos y comerciantes), pero jamás debe instruir a los shudrás (esclavos) y mucho menos a los intocables, puesto que ese es un pecado que el rey chatría debe castigar mediante la tortura física.

Este conocimiento védico incluia muchos aspectos como son: filosofía, religión, medicina, artes y estrategia militar. Y con su enseñanza es como los brahmanes retribuyen a la comunidad.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Según las Leyes de Manu.
  2. Según el Diccionario de la sabiduría oriental: budismo, hinduismo, taoísmo, zen, página 45.
  3. R. C. Zaehber: Hinduism. Londres: Oxford University Press, 1966.