Asesinato de Martin Luther King, Jr.

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee el 4 de abril de 1968.

Trasfondo[editar]

El Motel Lorraine, donde King fue asesinado, actualmente es el Museo Nacional de Derechos Civiles.

A finales de marzo de 1968, para apoyar a los trabajadores negros de los sanitarios públicos, 12 de marzo para lograr aumentar el sueldo de los negros y lograr un mejor trato. (Por ejemplo, los trabajadores afro-estadounidenses, a diferencia de los blancos, no se les pagaba cuando eran enviados a sus casas debido al mal tiempo.)[1] [2] [3]

El 3 de abril, King regresó a Memphis y se dirigió a un conjunto de personas, dando el discurso titulado "I've been to the Mountaintop" ("He ido a la cima de la montaña", en español) en Mason Temple (Church of God in Christ, Inc.-World Headquarters). El avión de King se retrasó debido a que se hicieron amenazas de bombas en contra de él.[4] En uno de sus últimos discursos antes de su asesinato, en referencia a la amenaza de bomba, King dijo lo siguiente:

Entonces llegué a Memphis. Y algunos empezaron a decir amenazas.... o a hablar sobre las amenazas que circulaban. ¿Qué me ocurriría por parte de algunos de nuestros hermanos blancos insanos?

Bien, no sé lo que ocurrirá. Tenemos unos días difíciles por delante. Pero ahora no me preocupa a mí. Porque yo he ido a la cima de la montaña [aplausos]. Y no me importa. Como cualquiera, me gustaría vivir una vida larga. La longevidad tiene su lugar. Pero no me preocupa eso ahora. Solo quiero realizar la voluntad de Dios. Y Él me ha permitido llegar a la cima de la montaña. Y he mirado desde alli. Y he visto la tierra prometida. Puede que no llegue allí con ustedes. Pero quiero que esta noche sepan, que nosotros, como pueblo, llegaremos a la tierra prometida [aplausos]. Estoy feliz esta noche. Nada me preocupa. No le temo a ningún hombre. ¡Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor![5]

Martin Luther King es abatido de un tiro en la cabeza por un francotirador mientras saluda a sus seguidores desde el balcón del motel Lorraine, acompañado por sus colaboradores entre los que se encuentra el reverendo Jesse Jackson. King, galardonado con el Premio Nobel de la Paz cuatro años antes por su labor en favor de la igualdad racial y los derechos civiles, tenía 39 años de edad. El atentado provoca estupefacción en la nación y es el inicio de graves desórdenes e incendios que se extienden a otros estados, lo que arroja un resultado de cerca de 50 muertos.

King fue hospedado en el cuarto 306 del Motel Lorraine, propiedad de Walter Bailey, en Memphis. El Reverendo Ralph Abernathy, un cercano amigo y colega de King que estuvo presente en el asesinato, juró bajo juramento ante el Comité Selecto de la Cámara sobre Asesinatos que King y sus cercanos se hospedaron en el cuarto 306 en el Motel Lorraine conocido como el "King-Abernathy suite."[6]

De acuerdo al biógrafo Taylor Branch, la autopsia de King reveló que si bien él tenía 39 años de edad, su corazón era el de una persona de 60 años, evidenciando con ello el estrés que soportó durante 13 años en el movimiento de derechos civiles.[7]

Después del asesinato la ciudad logró llegar rápidamente a un acuerdo favorable para terminar la huelga.[8] [9]

Captura y juicio de Ray[editar]

Dos meses después del asesinato de King, el convicto fugitivo James Earl Ray fue capturado en el Aeropuerto de Londres-Heathrow mientras intentaba partir del Reino Unido con un pasaporte canadiense falso bajo el nombre de Ramon George Sneyd. Ray fue expedítamente extraditado a Tennessee y acusado por el homicidio de King, confesando el asesinato el 10 de marzo de 1969 (aunque se retractó de su confesión tres días después). Siguiendo el consejo de su abogado Percy Foreman, Ray aceptó declararse culpable para evitar una condena en juicio y así la posibilidad de recibir la pena capital. Ray fue sentenciado a 99 años de prisión.

Ray despidió a su abogado Foreman (desde entonces llamándolo "Percy Fourflusher") diciendo que conoció a un hombre en Montreal, Canadá con el alias "Raoul" que estaba involucrado, como también lo estaba su hermano Johnny, pero no el mismo, afirmando posteriormente que aunque el no había "disparado personalmente a King," si podría haber sido "parcialmente responsable sin saberlo," en la conspiración. Pasó el resto de su vida intentando (sin éxito) el retirar su declaración de culpable e intentando lograr un nuevo juicio que nunca obtuvo.

Fuga y vuelta a prisión[editar]

Ray junto a otros siete convictos escaparon de la prisión Brushy Mountain State Penitentiary en Petros, Tennessee el 10 de junio de 1977. Fueron recapturados el 13 de junio del mismo año y regresados a prisión.[10] Se le agregó un año más a la condena anterior sumando un total de 100 años. Poco tiempo después, Ray testificó no ser el asesino de King ante el Comité Selecto de la Cámara sobre Asesinatos.

Nuevo juicio[editar]

En 1998, el hijo de Martin Luther King, Dexter King se reunió con Ray y apoyó públicamente los esfuerzos de Ray para que obtuviera un nuevo juicio. Loyd Jowers, propietario de un restaurante en Memphis, fue llevado a la justicia civil y demandado por ser parte de una conspiración para asesinar a Martin Luther King; Jowers fue encontrado culpable, y a la familia King se le entregaron $100 dólares como indemnización, propuesto por ellos, para demostrar que su persecución no tiene que ver con una búsqueda de ganancias económicas.

El Dr. William Pepper continuó siendo abogado de James Earl Ray hasta su muerte y luego continuó en nombre de la familia King. La familia King no cree que Ray tuviera algo que ver con el homicidio de Martin Luther King.[11]

Ray falleció en prisión el 23 de abril de 1998 a la edad de 70 años debido a complicaciones relacionadas con un riñón, y contrajo hepatitis C probablemente como resultado de una transfusión de sangre realizada después de que lo apuñalaran en Brushy Mountain State Penitentiary. También se confirmó en la autopsia que falleció debido a un fallo en el hígado.

Alegatos sobre conspiración[editar]

Algunos han especulado que Ray fue utilizado como un "señuelo" (patsy), similar a lo que se ha dicho sobre el asesino de John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald. Algunos de los argumentos que pretenden sostener tales acusaciones son:

  • La confesión de Ray fue dada bajo presión, y lo habían amenazado con la pena de muerte.[12] [13]
  • Ray era un ladrón y asaltante y no tenía registros policiales relacionados con crímenes violentos con armas.[14]

Muchos sospechan en una conspiración en el asesinato ya que ninguna de las dos pruebas separadas de balística realizadas en la Remington Gamemaster concluyeron de forma determinante que Ray fuera el asesino o siquiera que esa fuera el arma homicida.[15] [16] Es más, los testigos que se encontraban alrededor de King al momento de su muerte dicen que el disparo provenía desde otro lugar, detrás de una gruesa "shrubbery" cerca del "rooming house", y no desde la "rooming house shrubbery" (que fue cortada de una forma inexplicable en los días que siguieron al asesinato).[17]

Tumba de Martin Luther King, ubicada en el King Center.

En una entrevista realizada de abril a junio de 1977 por James McKinley para la revista Playboy se le confrontó a que gastó en viajes casi 10.000 dólares y recorrió 20.000 millas en los dos meses posteriores al asesinato de King Jr. Ray declaró que era dinero de Raoul. Según Ray, Raoul sería un personaje de origen latinoamericano, sin definir de qué país provenía. El abogado de Ray, Percy Foreman, comentó que el personaje Raoul era una invención de Ray para alimentar las teorías de conspiración.[18]

En los dos meses entre el asesinato de Martin Luther King y su captura viajó por diferentes países entre Canadá, Portugal, Sudáfrica. Fue capturado en aeropuerto Heathrow de Londres empleando un pasaporte canadiense falso, cuando se encontraba en camino a Rodesia (que entonces practicaba la segregación racial).

En 1977 en el marco de la entrevista para Playboy, Ray se sometió al detector de mentiras. En el intervalo había tratado de escapar de prisión, siendo recapturado. Para los expertos del análisis del polígrafo hecho a Ray, éste asesinó a King.[19]

Acontecimientos recientes[editar]

Tumba de Martin Luther King & Coretta Scott King, ubicada en el King Center.

En 1997, el hijo de Martin Luther King, Dexter King se reunió con Ray y apoyó públicamente los esfuerzos de Ray para que obtuviera un nuevo juicio.[20]

En 1999 la viuda de King, Coretta Scott King, junto al resto de la familia de King, ganaron un juicio civil por muerte equivocada contra Loyd Jowers y "otros co-conspiradores desconocidos". Jowers afirma que recibió $100.000 para arreglar la muerte de King. El jurado, compuesto por seis blancos y seis negros encontró a Jowers culpable y que "agencias del gobierno formaron parte" en el plan de asesinato.[21] William F. Pepper representó a la familia King en el juicio.[22] [23] [24]

El biógrafo de King, David Garrow, está en desacuerdo con las alegaciones de William F. Pepper, en las cuales el gobierno habría asesinado a King. Gerald Posner, escritor sobre el asesinato de King, apoya a Garrow.[25]

En 2000, el Departamento de Justicia de Estados Unidos completó la investigación sobre las afirmaciones de Jowers, pero no encontró evidencia que respaldara las alegaciones sobre una conspiración. El informe de la investigación recomienda que no se hagan nuevas investigaciones a menos que se presenten nuevos hechos confiables.[26]

El 6 de abril de 2002, el New York Times reportó que un ministro de una iglesia, el Rev. Ronald Denton Wilson, afirmaba que su padre, Henry Clay Wilson —y no James Earl Ray— era el asesino de Martin Luther King Jr. Declaró que: "No fue una cosa racista; él pensó que Martin Luther King estaba conectado con el comunismo, y quería quitarlo del camino."[27]

En 2004, Jesse Jackson, que se encontraba con King al momento de su muerte, dijo:

El hecho es que hubo saboteadores para interrumpir la marcha. [Y] dentro de nuestra propia organización, encontramos a una persona muy importante que estaba en la lista de pago del gobierno. Así que la infiltración interna, los saboteadores por afuera y el ataque de la prensa. …Yo nunca creeré que James Earl Ray tenía un motivo, el dinero y la movilidad para hacerlo él solo. Nuestro gobierno estaba muy involucrado para poner el escenario para ello y yo creo que la ruta de escape para James Earl Ray.[28] [29]

Referencias[editar]

  1. «1,300 Members Participate in Memphis Garbage Strike». AFSCME. febrero de 1968. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  2. «Memphis Strikers Stand Firm». AFSCME. marzo de 1968. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  3. Rugaber, Walter (29 de marzo de 1968). Un Negro es Asesinado en Memphis (A Negro is Killed in Memphis). The New York Times. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  4. The Worst Week of 1968 | Newsweek The Boomer Files | Newsweek.com
  5. "I've Been to the Mountaintop"
  6. «United States Department of Justice Investigation of Recent Allegations Regarding the Assassination of Dr. Martin Luther King, Jr - VII. KING V. JOWERS CONSPIRACY ALLEGATIONS» (HTML). Departamento de Justicia de los Estados Unidos. junio de 2000. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 21 de julio de 2007. 
  7. American Experience | Citizen King | Transcript | PBS
  8. «AFSCME Wins in Memphis». AFSCME. abril de 1968. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  9. «1968 Memphis Sanitation Workers' Strike Chronology». AFSCME. 1968. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  10. FIELD OFFICE ESTABLISHED Knoxville Field Office, FBI
  11. KING FAMILY STATEMENT ON THE JUSTICE DEPARTMENT "LIMITED INVESTIGATION" OF THE MLK ASSASSINATION The King Center
  12. «James Earl Ray Profile». africanaonline.com. 2006. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  13. «The Martin Luther King Assassination». the Real History Archives. 2006. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 1999. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  14. «From small-time criminal to notorious assassin». US news (CNN). 1998. Consultado el 17 de septiembre de 2006. 
  15. James Earl Ray Dead At 70. CBS. 23 de abril de 1998. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  16. Questions left hanging by James Earl Ray's death. BBC. 23 de abril de 1998. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  17. «Martin Luther King - Sniper in the Shrubbery?». africanaonline.com. 2006. Consultado el 23 de diciembre de 2006. 
  18. The Playboy Interview, 1981, edited by G. Barry Golson, New York, Playboy Press, ISBN 0-87223-668-4, page 522
  19. The Playboy Interview, 1981, edited by G. Barry Golson, New York, Playboy Press, ISBN 0-87223-668-4, page 521
  20. «James Earl Ray, convicted King assassin, dies». US newskh,j (CNN). 23 de abril de 1998. Consultado el 17 de septiembre de 2006. 
  21. «Trial Transcript Volume XIV». verdict. The King Center. 2006. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 24 de marzo de 2007. 
  22. «Text of the King family's suit against Loyd Jowers and Martin Luther King Jr.'s "unknown" conspirators». Court TV. 1999. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de septiembre de 2006. 
  23. Pepper, Bill (7 de abril, 2002). «William F. Pepper on the MLK Conspiracy Trial». Rat Haus Reality Press. Consultado el 17 de septiembre de 2006. 
  24. «Trial Information». Complete Transcript of the Martin Luther King, Jr. Assassination Conspiracy Trial. The King Center. 2006. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de septiembre de 2006. 
  25. Ayton, Mel (28 de febrero de 2005). «Book review A Racial Crime: The Assassination of MLK». History News Network. Consultado el 18 de septiembre de 2006. 
  26. «USDOJ Investigation of Recent Allegations Regarding the Assassination of Martin Luther King, Jr.». Overview. USDOJ. junio de 2000. Archivado desde el original el 27 de noviembre de 2015. Consultado el 18 de septiembre de 2006. 
  27. Canedy, Dana (6 de abril de 2002). My father killed King, says pastor, 34 years on. The Sydney Morning Herald. Consultado el 18 de septiembre de 2006. 
  28. Goodman, Amy; Juan Gonzalez (15 de enero, 2004). Jesse Jackson On "Mad Dean Disease," the 2000 Elections and Martin Luther King. Democracy Now!. Consultado el 18 de septiembre de 2006. 
  29. According to biographer Taylor Branch, King's friend and colleague, James Bevel, put it more bluntly: "[T]here is no way a ten-cent white boy could develop a plan to kill a million-dollar black man." At Canaan's Edge, Simon & Schuster (2006), Hardcover, ISBN 978-0-684-85712-1, p. 770.