Ars longa, vita brevis

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Hoja de un manuscrito que contiene el texto: "Vita brevis, ars vero longa". La fotografía muestra a un maestro en la cátedra exponiendo los aforismos de Hipócrates.

Para la agrupación musical, véase Conjunto de Música Antigua Ars Longa.

Ars longa vita brevis es una cita de Hipócrates que significa "El arte (la ciencia) es duradero pero la vida es breve". Esta expresión se emplea para indicar que cualquier tarea importante requiere mucho es­fuerzo y dedicación; pero la vida de quien la emprende es corta.

La frase completa es: "Vita brevis, ars longa, occasio praeceps, experimentum periculosum, iudicium difficile."

Sin embargo, esta oración es una traducción latina del original griego (Hipócrates, Aforismos, I, 1): "Ὁ βίος βραχὺς, ἡ δὲ τέχνη μακρὴ, ὁ δὲ καιρὸς ὀξὺς, ἡ δὲ πεῖρα σφαλερὴ, ἡ δὲ κρίσις χαλεπή."

Séneca, en su De brevitate vitae (I, 1), cita la frase como la exclamación del máximo de los médicos (i.e., de Hipócrates): "Inde illa maximi medicorum exclamatio est. «vitam brevem esse, longam artem»".