Antonio de Berrío

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Antonio de Berrío (Segovia, 1527 - Santo Tomé de Guayana, 1597) fue un militar, gobernador y explorador español que participó en la conquista de América. Fundó San José de Oruña y Santo Tomé de Guayana (actual Ciudad Bolívar) y organizó tres expediciones en busca de El Dorado.

Biografía[editar]

Antonio de Berrío comenzó su carrera militar a los 14 años al servicio del rey Carlos I. Inició su vida militar en Flandes y entró por primera vez en combate en la batalla de Marciano, que terminó con la toma de Siena. Luego fue destinado a la luchar en las costas africanas contra los bereberes y en la rebelión de las Alpujarras frente a los moriscos sublevados. Finalizado el conflicto en las sierras de Granada, fue destinado ya como capitán de una compañía de caballería a la vigilancia de las costas granadinas. Luego fue nombrado gobernador de las Alpujarras.

Ya como gobernador Berrío se casó con María de Oruña, sobrina materna del fundador de Bogotá, Gonzalo Jiménez de Quesada.[1]​ Este falleció en 1579. Berrío recibió la noticia por el Correo de las Indias en 1580, ya de 53 años. Heredó los títulos y bienes de Jiménez de Quesada, entre ellos el de gobernador de El Dorado. En 1854 se embarcó en su primera expedición en busca de El Dorado.[2]

En América[editar]

Entre 1583 y 1589 llevó a cabo sus dos primeras expediciones, internándose por los Llanos colombianos y el Alto Orinoco. En 1590 inicia su segunda expedición y surca el Orinoco aguas abajo hasta alcanzar el Caroní. Allí edifica el fortín de Santo Tomé, sitio fundacional de la actual Ciudad Guayana, a dos leguas exactas de la margen derecha del Caroní y tomar posesión de este último en nombre del rey Felipe II. Cree haber encontrado el paso que buscaba hacia El Dorado, pero para poder continuar con la expedición necesitaba hombres y víveres. Por eso parte hacia isla de Margarita en marzo de 1591. Antes pasa por Trinidad, la cual consideró una futura buena base para las siguientes exploraciones, le comunicaron el fallecimiento de su esposa.

En 1595 tenía 68 años y le solicitó desde allí a la Corona 300 hombres, víveres y dinero para seguir buscando El Dorado. En abril de 1595 llegron dos barcos a Trinidad, pero no con los refuerzos solicitados, pues eran barcos ingleses al mando de Walter Raleigh.[3]​ Este también buscaba El Dorado y tenía como objetivo luchar con los españoles, a quiens consideraba defensores de una tiranía.[3]

Raleigh asaltó y quemó San José de Oruña, fundada por el lugarteniente y comisionado de Berrío Domingo de Vera Ibargoyen[4]​ y defendida por 28 soldados. Aunque primero les ofreció vino, luego mató a los dos grupos de emisarios de Berrío.[3]​ En San José, mató a otrs 12 españoles y tomó como rehenes a Berrío y a Álvaro Jorge, el anciano de 75 años que había sido su delegado en el tercer viaje.[3]​ Luego le quitó las cartas que le había escrito al rey y trató en vano de localizar El Dorado remontando el Orinoco, con Berrío como guía.[2]​ Cuando vio las cataratas del Caroni se declaró "muy mal andarín" y sus compañeros tuvieron que alentarle a continuar.[3]​ Luego regresó a Trinidad y liberó a Berrio hacia finales de junio de 1595 en las costas de Cumaná.[3][2]

En 1596 organizó su tercer y último viaje, pero no pudo ir más allá de Venezuela porque se vio involucrado en disputas territoriales con el gobernador Vides de Cumaná.[2]

Berrío falleció a los 70 años en Santo Tomé, fundada por él mismo, en 1597, pocos días después de que su hijo Fernando de Berrío llegara con los refuerzos de tropas, víveres y dinero que solicitó. Su hijo sdiguió buscano El Dorado. En cuanto a Raleigh escribió Descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana en el que cuenta su expedición con Berrío. Raleigh solo pudo aportar el libro, nada de oro, lo que le valió una condena a muerte por parte de Jacobo I, sucesor de la fenecida Isabel I, que quedó en suspenso por una prisión indefinida en la Torre de Londres.

Referencias[editar]

  1. Arellano, Fernando (1987). Una introducción a la Venezuela prehispánica: culturas de las naciones indígenas venezolanas. Universidad Catolica Andres. p. 618. ISBN 9789802440061. Consultado el 22 de octubre de 2019. 
  2. a b c d Leveratto, Yuri. En busca de El Dorado. Lulu.com. ISBN 9781470969004. Consultado el 22 de octubre de 2019. 
  3. a b c d e f Naipaul, V. S. (25 de noviembre de 2016). «Primera parte. El conquistadr desposeído. Capítulo 1. La montaña de cristal (1592-1595)». La pérdida de El Dorado. Penguin Random House Grupo Editorial España. ISBN 9788466340045. Consultado el 23 de octubre de 2019. 
  4. Becco, Horacio Jorge (2003). Crónicas de El Dorado. Fundacion Biblioteca Ayacuch. ISBN 9789802763610. Consultado el 22 de octubre de 2019. 

Bibliografía[editar]

  • Pioneros de lo imposible. Hitos de la exploración contemporánea, ISBN 84-206-5896-0, 2005 , pags. 33-44.