Walter Raleigh

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Walter Raleigh
Raleigh-Walter-Sir-LOC.jpg
Walter Raleigh
Otros nombres Guantarral
Nacimiento 1552
Hayes Barton, Devonshire. Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Fallecimiento 29 de octubre de 1618
Londres. Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Causa de muerte Pena de muerte. Decapitación.
Residencia Jersey, Inglaterra y Irlanda
Nacionalidad Bandera del Reino Unido Inglés
Ocupación Explorador, poeta y escritor
Cónyuge Elizabeth Throckmorton
Firma Sir Walter Raleigh Signature.svg
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Nicholas Hilliard, Retrato de Sir Walter Raleigh, Londres.
Raleigh en el patibulo justo antes de ser decapitado (ilustracion circa 1860)

Sir Walter Raleigh[1] (Hayes Barton, Devonshire, Inglaterra, c.1552-Londres, 29 de octubre de 1618) fue un marino, pirata, corsario, escritor, cortesano y político inglés, que popularizó el tabaco en Europa. En la literatura clásica española era conocido como Guantarral.[2]

Aliado desde el principio al bando de la reina virgen Isabel I, luchó tenazmente contra los rebeldes irlandeses de Desmond (1583), concibió el proyecto de colonizar América del Norte, fundando en 1584 en la isla de Roanoke (actual Carolina del Norte) la colonia Virginia en honor a la reina Isabel, contribuyó a la derrota de la Armada Invencible española (1588) y luchó por devolverle el trono al rey de Portugal (1589).

Fue elegido miembro del Parlamento varias veces y gozó de gran influencia en la corte isabelina. Cayó en desgracia durante un breve periodo tras seducir y desposar secretamente a lady Elizabeth Throckmorton, una de las damas de honor de la reina (1592), aunque pronto se recuperó tras ser encarcelado en la Torre de Londres. Disputó a Robert Devereux, II conde de Essex, y a Robert Dudley, conde de Leicester, el amor de la reina Isabel.

En 1595 organizó la primera expedición al territorio de Trinidad y la actual Guayana venezolana en busca del mítico reino de El Dorado, desafiando la soberanía española y portuguesa. El 22 de marzo de 1595, sir Walter Raleigh, Amyas Preston y el capitán Lawrence Keymis, luego de haber zarpado su expedición del puerto de Plymouth el 6 de febrero, anclaron en la isla de Trinidad, atacaron las fuerzas españolas del lugar e hicieron preso al gobernador, Antonio de Berrio,[3] fundador de San José de Oruña.

Soldados y habitantes quedaron bajo su poder y Berrío, a cambio de respeto para su vida, lo proveyó de todo cuanto Raleigh inquirió sobre aquellas nuevas e inmensas tierras que se extendían como un paraíso ante sus ojos y siguió la recomendación de penetrarlas utilizando las lanchas de sus cuatro navíos.

En carta del Gobernador de Santo Domingo al rey Felipe II se informa que Raleigh remontó el Orinoco hasta las confluencia con el Caroní y luego exploró este último río hasta los saltos y raudales donde se hallaba asentada la comunidad del cacique Morequito, con la que pudo entenderse e intercambiar cosas. Explorando la zona que llamaban Guayana, un territorio que teóricamente pertenecía a España, pero que en los hechos estaba siendo disputado entre Francia, Gran Bretaña y Holanda, Raleigh descubrió algunas minas de estaño y emprendió la vuelta cuando ya no pudo seguir avanzando con sus barcos por aquellos ríos.[4] Mientras tanto el capitán Keymis exploraba el estuario del rio Esequibo en búsqueda del lago Parima sin resultados positivos.

Raleigh, después de varios días en tierras de Morequito indagando a través de intérpretes sobre la grandeza, posibilidad y riquezas de la comarca, decidió retornar a Trinidad donde estaban anclados sus navíos, pero no sin antes convenir que allí quedaron dos de sus hombres mientras él se llevaba dos indígenas pemones (guayanos) ya objeto de que cuando volviese las cosas se le facilitaran.

Ya de vuelta, en Trinidad decidió borrar todo vestigio adverso a la pretensión imperial inglesa, de manera que San José de Oruña se transformó en ceniza y sus habitantes decapitados fueron sepultados bajo las ruinas. Raleigh levó anclas y luego trató inútilmente hacer lo mismo con Cumaná, donde una resistencia feroz lo obligó a cesar la hostilidad y entregar al prisionero Antonio de Berrío a cambio de marinos suyos capturados en medio del fragor del combate.

Incursionó con mala fortuna hasta el río Hacha en la actual Colombia sin embargo su lugarteniente Amyas Preston logra saquear Caracas por primera y única vez en su historia. Al regresar a Inglaterra fue recibido con pompa y circusntancia por Isabel I su protectora con la protesta airada del embajador de Felipe II por los desmanes cometidos en el Nuevo Mundo.

En 1596, durante la guerra contra España, participó en la toma y saqueo de Cádiz que la flota inglesa bajo el mando de Charles Howard y Robert Devereux llevó a cabo, suceso que el propio Raleigh relató por escrito. En el desembarco que las tropas inglesas hicieron, Raleigh resultó herido en una pierna.[5] .

Ya de regreso en Londres, Raleigh escribe un libro llamado El Descubrimiento del vasto, rico y hermoso imperio de las Guayanas con un relato de poderosa y dorada ciudad de Manoa (que los españoles llaman El Dorado) con el fin de concientizar a los británicos sobre las riquezas que podrían encontrar en esas tierras inexploradas.[6] Allí habla de un lago interior de agua salada al que compara con el mar Caspio y afirma que durante el verano sus aguas descienden quedando a la vista pepitas de oro de considerable tamaño.[7]

En 1601 Isabel I le nombra gobernador de Jersey y se responsabilizó de modernizar las defensas de la isla. Llamó a la nueva fortaleza en St. Helier Fort Isabella Bellissima, conocido más tarde como Elizabeth Castle. Se le acusa de haber forzado la muerte del conde de Essex llevado al cadalso por orden de Isabel I en 1601.

Tras la llegada al trono de Jacobo I en 1603, fue acusado de participar en una conspiración contra el rey y encarcelado durante 12 años (1604-1616). Durante su cautiverio en la Torre de Londres escribió una Historia del mundo (1614).

Sir Walter Raleigh obtuvo finalmente la libertad provisional e inició en 1617 junto a Keymes la segunda expedición a la Guayana Española (que este la pretendía como Guayana Británica) y tomó posesión de parte de esa región en nombre de Inglaterra; pero al destruir Santo Tomé de Guayana muere su hijo mayor Walter y Keymes se suicida[8] en el intento de explicar los hechos. Raleigh decide regresar a Inglaterra y en Londres fue detenido de nuevo, a solicitud de España. Aunque intentó primero huir y luego pedir protección al rey de Inglaterra, Diego Sarmiento de Acuña, conde de Gondomar y embajador español en Londres, había iniciado desde su liberación un proceso diplomático y de espionaje para poder dar fin a sus ataques a los intereses coloniales españoles.[9] A su regreso, se recuperó la antigua acusación de traición de la que no había sido exonerado totalmente, el Conde de Gondomar añadió además el saqueo de las Canarias y los actos violentos ocurridos en Guayana[10] ; fue encerrado de nuevo en la Torre de Londres junto a su familia y condenado a muerte por un tribunal inglés. Sufrió suplicio y fue posteriormente decapitado en Whitehall en 1618. El conde de Gondomar, en representación de España, había solicitado que se le extraditase a España para ser ahorcado en Madrid, pero dio por aceptada la condena que se le hizo en Inglaterra.

Durante su largo arresto, sir Walter Raleigh redactó diversos escritos, entre otros una Historia del Mundo, muy valorado en el fondo y en la forma. Fue amigo de Edmund Spenser conocido como el Príncipe de los Poetas (the Prince of Poets) en el período isabelino y logró publicar varios libros de versos. Se le atribuye la introducción del tabaco de Virginia en Jersey, así como el de la patata en Inglaterra. También dejó una serie de Obras diversas, que se publicaron en Londres en 1751, y entre la que destaca la Descripción de la Guayana, ilustrada por Jodocus Hondius.

Referencias culturales[editar]

Walter Raleigh junto a John Hawkins y Francis Drake harán el trío de la primera generación de corsopiratas ingleses que llegaron al Nuevo Mundo siendo el territorio de Venezuela el único donde los tres actuaron en distintas épocas.

Su nombre se menciona en la popular telecomedia Los Simpson, concretamente en el episodio «The Regina Monologues», donde se hace referencia a que estuvo encerrado en la torre de Londres, lugar donde, en el episodio, encarcelan a Homer tras acusarle intento de regicidio. En un momento dado, Lisa ayuda a escapar a Homer por un túnel oculto, el que según dice ella: «fue usado por Sir Walter Raleigh».[11]

El personaje Sylvers Rayleigh del exitoso anime One Piece, está basado parcialmente en él, y usa el mismo apellido.[cita requerida]

Su nombre se menciona en el tema de The Beatles titulado I′m so tired. Compuesta por John Lennon durante su estancia en la India, y posteriormente grabada para el denominado Álbum Blanco. Lennon culpa a Walter Raleigh de su adicción al tabaco insultándole al decir en el minuto 1:20 I'll have another cigarrette and curse Sir Walter Raleigh, he was such a stupid get («me fumaré otro cigarrillo y maldigo a sir Walter Raleigh, fue semejante capullo.»)

Reconocimientos[editar]

  • Raleigh, es la capital del estado de Carolina del Norte honra su nombre.
  • El Monte Raleigh de la cordillera del Pacifico en British Columbia, Canada.
  • En México la empresa cigarrera Cigatam comercializa una marca de cigarros bajo el nombre "Raleigh" y en su empaque aparece una figura de Sir Walter Raleigh.
  • El Daily Mail incluye a Walter Raleigh en la lista de 100 personalidades de la historia del Reino Unido (2002).

Notas[editar]

  1. Su apellido ha sido escrito como Rawley, Ralegh o Rawleigh, siendo Raleigh la forma más común; en español algunas relaciones contemporáneas [1] lo transliteraron como "Quatre Rale".
  2. Sarmiento, Domingo Faustino. Argirópolis. pág. XII. Eduvim, 1961. En Google Books. Consultado el 15 de noviembre de 2014.
  3. [2]
  4. [3] Daniel López-Serrano Páez, Archivo de la Frontera: "Sobre los documentos inéditos del Conde de Gondomar acerca de Walter Raleigh".
  5. Raleigh, Sir Walter. A relation of Cadiz action in the year 1596.
  6. "[4]."Crónicas de El Dorado - Oscar Rodríguez Ortíz."
  7. "[5]."Viage á las Regiones Equinocciales del Nuevo Continente - Alexander von Humboldt, Aimé Bonpland."
  8. https://books.google.co.ve/books?id=M7ux6GrzvygC&pg=PA276&lpg=PA276&dq=walter+raleigh+en+riohacha&source=bl&ots=9cQIvDMFN6&sig=em1MUVHj3W3mjRp0xokpd5cUnIs&hl=es-419&sa=X&ved=0CCMQ6AEwAWoVChMI7Mi5k52zxwIViLgeCh1uAAnX#v=onepage&q=walter%20raleigh%20en%20riohacha&f=false Historia General de España y América, Volume 9 .Luis Suárez Fernández. Pag. 276
  9. López-Serrano Páez,Daniel. Archivo de la Frontera: "Sobre los documentos inéditos del Conde de Gondomar acerca de Walter Raleigh" (marzo de 2004; I.S.B.N. 978-84-690-5859-6): http://www.archivodelafrontera.com/wp-content/uploads/2011/08/GAL006_walter.pdf
  10. http://www.guyana.org/features/guyanastory/chapter7.html
  11. «The Regina Monologues» (en inglés). The Simpsons.com. Archivado desde el original el 6 de marzo de 2009. Consultado el 6 de abril de 2015.