Anti-Mask League of San Francisco

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La Anti-Mask League of San Francisco (Liga Antimáscara de San Francisco) fue una organización formada para protestar por la exigencia de que la gente de San Francisco, California, llevara máscaras durante la pandemia de gripe de 1918.[1]

Los casos de gripe española comenzaron a aparecer en San Francisco durante el otoño de 1918. El primer caso documentado fue a finales de septiembre; a mediados de octubre, la ciudad tenía más de 2.000 casos. La Junta de Salud de la ciudad promulgó varias medidas para tratar de frenar la enfermedad, como la prohibición de las reuniones, el cierre de escuelas y teatros y la advertencia a los ciudadanos para que evitaran las multitudes. Las profesiones que atendían a los clientes (barberos, empleados de hoteles y pensiones, cajeros de bancos, drogadictos, empleados de tiendas y cualquier otra persona que atendiera al público) estaban obligados a usar máscaras. Luego, el 25 de octubre, la ciudad aprobó una ordenanza según la cual "todos los residentes y visitantes de San Francisco deberán usar una máscara cuando estén en público o cuando estén en un grupo de dos o más personas, excepto a la hora de comer.[2]

Contexto[editar]

El cumplimiento inicial de la ordenanza sobre las máscaras fue alto, con un estimado de 4 de cada 5 personas usando máscaras en público. La Cruz Roja vendió máscaras en la terminal para las personas que llegaban en ferry. Las personas que no usaban una máscara o la usaban inadecuadamente eran acusadas de "perturbar la paz" y luego eran advertidas, multadas o encarceladas. El oficial de salud de la ciudad y el alcalde pagaron multas por no usar máscaras en un combate de boxeo.[2]

La ordenanza sobre las máscaras fue anulada a partir del 21 de noviembre, sin embargo los casos de gripe comenzaron a aumentar de nuevo. Una nueva ordenanza que ordenaba el uso de máscaras entró en vigor el 17 de enero de 1919.

La formación de la liga[editar]

Aunque hubo algunas quejas de los ciudadanos durante el período inicial de uso de máscaras, la nueva ordenanza de 1919 galvanizó una oposición más seria y se formó la Liga Antimáscara[1], cuyos miembros incluían médicos, ciudadanos,[3]​ libertarios civiles,[4]​ y al menos un miembro de la Junta de Supervisores.[2]​ Se estima que entre 4.000 y 5.000 ciudadanos asistieron a la reunión del 25 de enero.[5]​ Algunos miembros de la liga querían recoger firmas en una petición para terminar con el requisito de la máscara, mientras que otros querían iniciar procedimientos de retirada para el oficial de salud de la ciudad. El debate fue acalorado.[3]​ Algunas objeciones a la ordenanza se basaban en cuestiones de datos científicos mientras que otros consideraban el requisito de infringir las libertades civiles.[6]

Además de las quejas de la Liga Anti-Mascarada, algunos oficiales de salud de otras ciudades también sostuvieron que las máscaras no eran necesarias.[3]​ El oficial de salud de la ciudad de San Francisco criticó al secretario de la Junta de Salud del estado por cuestionar la eficacia de las máscaras, diciendo "La actitud de la Junta del estado está alentando a la Liga Anti-Mascarada".[7]

El 27 de enero, la liga presentó una petición, firmada por la Sra. E. C. Harrington como presidente, a la Junta de Supervisores de la ciudad, solicitando la revocación de la ordenanza de la máscara.[8]

Los periódicos de todo el mundo tomaron nota de la organización que protestaba.[9][10][11]

San Francisco levantó el requisito de la máscara a partir del 1 de febrero de 1919, por recomendación de la Junta de Salud.[3]

Referencias[editar]

  1. Kane, Peter Lawrence (2020-04-29). «The Anti-Mask League: lockdown protests draw parallels to 1918 pandemic». The Guardian (en inglés británico). ISSN 0261-3077. Consultado el 2020-05-01. 
  2. a b c «San Francisco, California and the 1918-1919 Influenza Epidemic | The American Influenza Epidemic of 1918: A Digital Encyclopedia». www.influenzaarchive.org. Consultado el 2020-05-01. 
  3. a b c d Crosby, Alfred W. (2003-07-21). America's Forgotten Pandemic: The Influenza of 1918 (en inglés). Cambridge University Press. ISBN 978-0-521-54175-6. Consultado el 2020-05-01. 
  4. Torrey, E. Fuller; Yolken, Robert H. (2005-02-03). Beasts of the Earth: Animals, Humans, and Disease (en inglés). Rutgers University Press. ISBN 978-0-8135-3789-4. Consultado el 2020-05-01. 
  5. Canales, Katie. «Photos show how San Francisco emerged from a lockdown too soon during the 1918 Spanish flu pandemic, leading to an even deadlier 2nd wave that rampaged through the city». Business Insider. Consultado el 2020-05-01. 
  6. Jr, Samuel K. Cohn (2018). Epidemics: Hate and Compassion from the Plague of Athens to AIDS (en inglés). Oxford University Press. ISBN 978-0-19-881966-0. Consultado el 2020-05-01. 
  7. Municipal Journal (en inglés). Municipal Journal and Engineer, Incorporated. 1919. Consultado el 2020-05-01. 
  8. San Francisco (Calif.). Board of Supervisors (1919). Journal of proceedings, Board of Supervisors, City and County of San Francisco. [San Francisco, Calif. : The Board. Consultado el 2020-05-01. 
  9. «18 Jan 1919, 1 - The Victoria Daily Times at Newspapers.com». Newspapers.com (en inglés). Consultado el 2020-05-01. 
  10. «19 Jan 1919, Page 8 - Statesman Journal at Newspapers.com». Newspapers.com (en inglés). Consultado el 2020-05-01. 
  11. «Perth Truth Newspaper Archives, Apr 27, 1919, p. 11». NewspaperArchive.com (en inglés). 1919-04-27. Consultado el 2020-05-01.