Amatol

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El amatol es un explosivo constituido por nitrato de amonio y trinitrotolueno (TNT). Fue utilizado ampliamente durante la Primera y Segunda Guerra Mundial, y sustituido eventualmente por el torpex y tritonal.

Se utilizó comúnmente como explosivo en armas militares tales como aviones, bombas, cargas de profundidad y minas navales. El amatol aprovecha la sinergia entre el TNT y el nitrato de amonio, ya que el TNT ejerce la máxima velocidad de la detonación y posee buen rendimiento, pero tiene un costo comparativamente elevado, mayor complejidad de fabricación y deficiente en oxígeno. (véase balance de oxígeno)

Comparando al TNT, el nitrato de amonio tiene una baja velocidad de la detonación y bajo rendimiento, pero es extremadamente barato y fácil de fabricar. La característica más importante es que contiene un exceso de oxígeno que suplementa al TNT, necesario para la detonación. Dependiendo del cociente de los ingredientes usados, el amatol deja un residuo del humo blanco o gris después de la detonación.

Los cocientes típicos de TNT al nitrato de amonio (por peso) para crear amatol militar son: 80/20, 60/40, 50/50 (tenía una velocidad de detonación de aproximadamente 6.000 metros por segundo) y 20/80.

Producción[editar]

El proceso de producción de Amatol es muy simple - otra razón por la que era tan popular durante conflictos importantes: TNT se calienta suavemente hasta que derrite, adquiriendo las características físicas de un jarabe. Entonces el cociente correcto del peso del nitrato de amonio pulverizado se agrega y pulg. mezclado. Mientras que esta mezcla todavía está en a fundido estado, se vierte en cubiertas vacías de la bomba y se permite refrescarse y solidificar. Sin embargo, las calidades más inferiores del amatol (por ejemplo 20/80) no podía ser producido echando TNT fundido. En lugar, TNT flaked fue mezclado a fondo con el nitrato de amonio pulverizado y entonces comprimió o sacó.

El color de Amatol se extiende de grisáceo al marrón levemente amarillo o rosáceo, dependiendo de la mezcla usada, y sigue siendo suave por períodos largos del almacenaje. Está también higroscópico, que complica el almacenamiento de larga duración. Para prevenir problemas de la humedad, las cargas del amatol estuvieron cubiertas con una capa delgada de TNT fundido puro o alternativomente betún. Las ediciones del almacenamiento de larga duración eran raramente un problema durante conflictos importantes porque las municiones cargadas con amatol fueron utilizadas generalmente pronto después de la fabricación.

Almacenamiento[editar]

El Amatol no se debe almacenar en envases hechos de cobre o latón, pues puede formar compuestos peligrosos. Es relativamente estable, pero puede ser detonado por impacto severo. Los explosivos primarios, por ejemplo el fulminato del mercurio eran de uso frecuente como detonador, conjuntamente con un aumentador de presión explosivo para la carga, como por ejemplo el tetryl.

Las cargas explosivas ocultadas adentro del HMS Campbeltown durante Incursión de St Nazaire de 1942 contuvieron amatol. Además, el submarino Británico Clase X, el cuál plantó cargas explosivas debajo del acorazado alemán Tirpitz en septiembre de 1943, contuvieron un peso total de cuatro toneladas de Amatol. Las cabezas explosivas de los cohetes alemanes V1 y V2 también contenían amatol.

Véase también[editar]