Alberto Merlet

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Alberto (Albert) Merlet Mesa (Valparaíso, Chile, 1870 - Santiago de Chile, Chile, fecha desconocida) fue un comerciante y político chileno[1]​, de ascendencia francesa. Alcalde de Valparaíso en dos periodos, de 1899 a 1900 y luego de 1901 a 1902, como liberal democrático.[2][3][4]​ durante las presidencias de Federico Errazuriz Echaurren y German Riesco Errazuriz.

Hijo de Jules Merlet[5]​ destacado empresario francés afincado en Chile[6]​ desde 1850 y quien fuera miembro de la cámara de comercio extranjera, director de la Quinta Compañía "Pompe France" de Valparaiso entre 1878-9[7]​y Anastasia Mesa. Hermano de Enrique Merlet[8]​, también empresario, vinculado con la explotación comercial de la Isla de Pascua con Williamson-Balfour.

Padre de Alfonso "Poncho" Merlet Gillet[9]​, actor y productor de cine.

Biografía[editar]

Formó parte del primer gobierno municipal, entre 1897 y 1900 junto a los conservadores Benjamin Edwards, Alfredo Lyon y Fuentes, un mottino, McKellar, cinco demócratas, entre ellos Agustin Segundo Leiva, y Juan Bautista Bustos y otros cinco liberal democráticos, Guillermo Münnich, Leon Silva, Aguayo, Campuzano y Cubillos. Luego de una puja de los conservadores de proteger un gobierno "de clase" debido a las crecientes presiones de los sectores populares, Merlet y Münnich, se aliaron a los demócratas, rompiendo de facto el equilibrio que existía hasta ese momento y yendo en contra de su partido, que en la práctica seguía mayoritariamente su instinto de élite. Dicha alianza con representantes de corte popular fue de singular importancia para el proceso democratizador que se estaba gestando en ese puerto; sin este apoyo las tendencias anti-democrática y las élites podrían haber mantenido la situación inalterada.[10]​ Valparaíso se constituyo así en un espacio de lucha de clases.

Vendedor ambulante en Valparaiso. 1899 - Wikimedia Commons.

Ya fuera de la esfera netamente política, los asuntos que ocuparon a Merlet durante sus mandatos y causaban singular preocupación a los ciudadanos porteños a fines del siglo XIX, giraban mayormente en torno a temas higienistas. Esto es lógico siendo que Valparaíso tenia una altísima tasa de mortalidad, explicada por su alta densidad y exacerbada por sus características topográficas. En primer lugar, la ingente necesidad de mejorar el sistema de desagües de las zonas altas de la ciudad, y más aun con posterioridad a la epidemia de fiebre tifoidea de 1900. Uno de los principales impulsores de esta iniciativa fue el médico Luis Astaburuaga, quien apoyaba la creación y organización de la Oficina Municipal de Inspección Sanitaria, ordenada por decreto del 24 de octubre de 1898, así como la búsqueda de soluciones a otros temas de higiene social tales como la prostitución y el alcoholismo[11]​. En segundo lugar, la proliferación de vendedores ambulantes y kioskos en la zona del Almendral que ocasionaban problemas de higiene y hacinamiento[12]​. Existieron, sin embargo, numerosas denuncias entre ellas una misiva enviada a la Comisión de Higiene, artículos de prensa del intendente José M. Cabezón y otras volcadas en el diario La Unión[13]​ que apuntan a que el edil continuó permitiendo el funcionamiento de dichos comercios informales.

La fragata Sarmiento en el puerto de Valparaiso durante su primer viaje, en 1899 - via Wikimedia Commons.

Merlet participó activamente -disponiendo incluso de un aporte económico de diez mil pesos, cifra significativa para la fecha- de las celebraciones organizadas en 1899 en honor de la fragata argentina "Sarmiento" durante su visita a dicho puerto, que arribó con cadetes que participaban de un crucero de instrucción, el primero de la nave[8]​. En 1908 una multitud de más de 10 mil personas se reunieron para dar la bienvenida a Valparaíso al Obispo de Ancud, Ramón Angel Jara, quien regresaba de un viaje a Perú a bordo del vapor Victoria en 1908; Merlet encabezó la comitiva de ciudadanos ilustres que abordaron el mismo[14]​.

El teatro Victoria antes de ser destruido por el terremoto de 1906 - via Wikimedia Commons.

A pesar de su visión política, supo asistir asiduamente de funciones culturales y de beneficencia en el teatro Victoria, acompañado por su esposa, Elena Gillet, miembros de la élite gobernante y colectividades extranjeras[15]​.

La calle Merlet de la zona de Cerro Cordillera en Valparaíso, que fuera lugar de residencia de su familia desde 1869[16]​ y donde se encuentra emplazado el Museo Lord Cochrane, fue bautizada en su honor[8]​. Falleció en Santiago.

Referencias[editar]

  1. «Hace 100 Años». El Mercurio (Chile). 8 de septiembre de 1901. Consultado el 31 de julio de 2018. «En Valparaíso fue elegido primer alcalde el señor Alberto Merlet, quien ya había desempeñado el cargo.» 
  2. «El ejercicio jeneral de bombas». El Mercurio. (Cinechile). 21 de abril de 1902. p. 4. Consultado el 30 de julio de 2018. «Poco después de las dos salió del cuartel jeneral el directorio, yendo en primera fila el primer alcalde don Alberto Merlet, el superintendente señor Juan E. Naylor y el tesorero jeneral, señor Raimundo Dévès.» 
  3. Vela-Ruiz, Alonso (2006). «Venta ambulante, vagabundez y mendicidad en Valparaíso. Obstáculos para la sociabilidad entre 1825 y 1927.». Archivum VI (7): 218. Consultado el 31 de julio de 2018. 
  4. Illanes O, María Angélica (2003). Chile des-centrado: formación socio-cultural republicana y transición capitalista, 1810-1910. Lom Ediciones. p. 481. ISBN 9789562825832. Consultado el 30 de julio de 2018. 
  5. Vega, M (1904). «Industriels, negociants» [Industriales, empresarios]. Album de la colonie française au Chili [Album de la colonia francesa en Chile] (en francés). Santiago, Chile: Imprimerie et Lithographie Franco Chillienne. p. 145. Consultado el 21 de diciembre de 2018. «Sus hijos heredaron sus cualidades. Henri fue considerado como el primer caballero jockey de Valparaíso. Ganó en Placilla, en Vina del Mar, en Santiago, en numerosos hipódromos. Alberto fue alcalde de Valparaíso dos o tres veces. Numa, más serio, no hacia mucho ruido pero trabajaba duro. El estuvo asociado con la importante casa E. Merlet y Cia.» 
  6. «Nómina de extranjeros destacados». Esposicion Historica del Centenario. 1536-1910. Parte Primera. Santiago, Chile: Camilo Henriquez. 1910. p. 50. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  7. Garin Jimenez, Jorge (2006). Historia General de la Pompe France. Pompe France. p. 27. Consultado el 12 de enero de 2019. 
  8. a b c Merlet Sanhueza, Enrique (2007). «Mayo 2». La marina de Chile. Dia a dia. Bitacora de sus hechos principales. Valparaíso, Chile: Armada de Chile. pp. 149, 224. ISBN 978-956-8080-06-8. Consultado el 23 de diciembre de 2018. «El alcalde Alberto Merlet, cuyo nombre recuerda una calle del cerro Cordillera en la que se alza el museo Lord Cochrane, dispone contribuir con diez mil pesos a las fiestas organizadas en honor de la fragata argentina “Sarmiento”, que a fines del XIX visitaba el puerto de Valparaíso con cadetes que participaban de un crucero de instrucción.» 
  9. «Brasil, Cartões de Imigração, 1900-1965. Alfonso Merlet Gillet, Immigration». FamilySearch. 1945, Arquivo Nacional, Rio de Janeiro (Archivo Nacional de Rio de Janeiro). 31 de octubre de 2018. Consultado el 12 de enero de 2019. 
  10. «Noticias». El Pueblo (Valparaiso). 10 de agosto de 1897. 
  11. Paez G., Pablo (2018). «La búsqueda del saneamiento y un ideal de “ciudad moderna”». El saneamiento y la destrucción de la “ciudad moderna”. El cierre de un ciclo de modernización urbana en Valparaíso. (1870-1920). PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CHILE. Facultad de Arquitectura, Diseño y Estudios Urbanos. p. 124. 
  12. «Venta ambulante, vagabundez y mendicidad en Valparaíso. Revista Archivum, Año VI, Nº 7, Municipalidad de Viña del Mar, 2006 - Free Download PDF». 1900. p. 218. Consultado el 30 de julio de 2018. 
  13. «Denuncias». La Union (Valparaiso, Chile). 2 de mayo 1910. 
  14. «VIAJE AL PERÚ DEL ILTMO. SR. DR. DON RAMÓN ÁNGEL JARA Obispo de San Carlos de Ancud». Chile - Peru. Cuadernos para la historia: 89-90. 1908. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  15. «Hace 100 años. 27 de abril de 1902.». El Mercurio de Valparaiso (60026). 27 de abril de 2002. Consultado el 12 de enero 2019. 
  16. «Volumen V13. Fojas: 112V 113. Inscripción: 180. Nº Registro 306652. Compraventa Julio Merlet a Juan Nicolas Scheck en Calle Castillo, Cerro Cordillera.». Archivo Nacional de Chile. Repositorio de Bienes Raíces. 1869. Consultado el 12 de enero de 2019.