Alopex lagopus

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Zorro polar[1]
Arcticfox-3.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[2]
Clasificación científica
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Subfamilia: Caninae
Género: Alopex
Kaup, 1829
Especie: A. lagopus
Nombre binomial
Alopex lagopus
Linnaeus, 1758
Distribución
Cypron-Range Vulpes lagopus.svg
Sinonimia
Vulpes lagopus

El zorro polar (Alopex lagopus),[2] también llamado zorro ártico, zorro blanco o zorro de las nieves, es un pequeño cánido que habita en huras a lo largo y ancho de la tundra, generalmente en laderas.[1] [3]

Hábitat y distribución[editar]

Los zorros polares se distribuyen a lo largo de las tundras del norte de Eurasia y Norteamérica, incluidas muchas islas a las que llegaron en su día caminando sobre el hielo.

Descripción[editar]

Un zorro ártico en Canadá.

El zorro polar posee unas orejas pequeñas y una capa densa de pelo que le permite subsistir y cazar a temperaturas extremas (de hasta -50 °C).[4] En el verano, esta capa blanca de pelaje largo cambia por una capa pardo-grisácea de pelaje más corto.[5] [6] En Groenlandia se han documentado ejemplares de pelaje azulado, característica apreciada por los peleteros y potenciada por los criadores.

En la adultez los zorros polares miden entre 35 y 55 cm de largo.[7] El peso del macho promedia 3,5 kg, con un rango de 3,2 a 9,4 kg, y el de la hembra promedia 2,9 kg, con un rango de 1,4 a 3,2 kg.[7]

Comportamiento[editar]

Permanecen activos todo el año y son de los pocos animales que no hibernan o emigran a otras regiones durante el invierno.[8] Suelen pasar sobre los bloques de hielo buscando ballenas varadas y carroñas abandonadas por los osos polares, a los que siguen durante días. Éstos suelen ignorarlos, aunque se han dado casos de ataques de osos contra los zorros árticos. Si algún zorro polar es sorprendido por el deshielo estival a gran distancia de tierra firme, puede acabar en las fauces de un tiburón. En tierra, sus depredadores más frecuentes son el lobo y el búho nival.[2]

Alimentación[editar]

Su principal alimento consiste en pequeños mamíferos y aves, aunque su presa favorita es el lemming.

Reproducción[editar]

Esta especie se aparea en marzo, que es el mes cuando ya hay camadas de lemmings, que permitirán a la madre alimentarse mejor; ésta, para el mes de mayo, ya habrá dado a luz 14 o más zorritos.[8] Durante el verano, esta especie forma parejas monógamas que cuidan conjuntamente de las crías. En los lugares donde faltan los lemmings y otros pequeños mamíferos, como en Islandia, los zorros polares se alimentan casi exclusivamente de aves marinas.

Relación con el hombre[editar]

Gracias a que se adapta con facilidad al hombre y al estado doméstico, la caza del zorro ártico ha descendido, aunque sigue existiendo.

Subespecies[editar]

Hay cuatro subespecies:

  • Zorro ártico de Islas Bering, Alopex lagopus beringensis
  • Zorro ártico de Islandia, Alopex lagopus fuliginosus
  • Zorro ártico de Islas Pribilof, Alopex lagopus pribilofensis
  • Zorro ártico de Groenlandia, Alopex lagopus foragorapusis
Pasaje de la piel estacional, del verano (arriba) al invierno (abajo).

Referencias[editar]

  1. a b Wozencraft, W. C. (16 de noviembre 2005). Wilson, D.E., Reeder, D.M. (eds). ed. Mammal Species of the World (3ª ed.) Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-8221-4. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?id=14000873.
  2. a b c Angerbjörn, A., Hersteinsson , P. & Tannerfeldt, M. 2008. Alopex lagopus. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 20 Abril 2010.
  3. Bininda-Emonds, ORP; JL Gittleman, A Purvis (1999). «Building large trees by combining phylogenetic information: a complete phylogeny of the extant Carnivora (Mammalia)» (PDF). Biol. Rev. 74:  pp. 143–175. doi:10.1017/S0006323199005307. http://www.daimi.au.dk/~cmosses/thesis/articles/Bininda_Emonds_Carnivora.pdf. 
  4. Garrott and Eberhardt (1987). «Arctic fox». En Novak, M. et al. (eds.). Wild furbearer management and conservation in North America. pp. 395–406. 
  5. Canids: Foxes, Wolves, Jackals and Dogs
  6. Arctic Fox Alopex lagopus
  7. a b "Alopex lagopus" at the Smithsonian
  8. a b Dewey, T. and C. Middlebrook. 2007. "Vulpes lagopus" (On-line). visto 16 de mayo de 2009 at Animal Diversity Web

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]