White Knight

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Archivo:Spaceship One and White Knight in flight 1.jpg
White Knight en una prueba de vuelo con el SpaceShipOne.

El White Knight es una aeronave usada como lanzadera del SpaceShipOne. Fue desarrollado por Scaled Composites como parte de su programa Tier One y ofrecida posteriormente como avión de pruebas para el planeador espacial X-37 desde junio de 2005 hasta abril de 2006.

Historia[editar]

El White Knight cargando al SpaceShipOne.

El White Knight es el modelo número 318 de Scaled Composites y está registrado como N318SL en la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos.

Su primer vuelo se llevó a cabo el 1 de agosto de 2002. El vuelo fue abortado poco tiempo después del despegue debido a un problema con los spoilers. Se trataba de spoilers auxiliares diseñados para ser activados de manera neumática y mejorar el control en el aterrizaje. Durante el primer vuelo, la baja presión del aire causó que los spoilers se levantaran y se redujera la elevación, lo cual a su vez originó un aumento de la presión y permitió a los spoilers regresar a su posición, restaurando la elevación. Esto ocurrió de manera cíclica, causando vibración en la estructura del avión, por lo cual el piloto decidió abortar. Posteriormente los spoilers fueron deshabilitados completamente, en lugar de ser reparados, ya que se consideraron innecesarios.

El siguiente vuelo se realizó el 5 de agosto de ese mismo año, esta vez sin problemas. Después de algunos meses de desarrollo, el 18 de abril de 2003 el White Knight y el SpaceShipOne fueron presentados a los medios de comunicación.

Posteriormente, el White Knight fue utilizado en el programa Tier One con el que Scaled Composites ganó el Premio Ansari X el 4 de octubre de 2004, y después como portaaviones y lanzador del planeador espacial X-37 perteneciente a la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada en Defensa (DARPA) durante 2005 y 2006.

Características[editar]

El White Knight está propulsado por dos turborreactores J85-GE-5 de General Electric. Su diseño está basado en el del modelo Proteus de Scaled Composites.

El programa SpaceShipOne[editar]

Archivo:Spaceship One and White Knight in flight 3.jpg
White Knight en una prueba de vuelo con el SpaceShipOne visto desde abajo.

Los vuelos del White Knight han sido numerados empezando con el del primero de agosto de 2002. A aquellos en los que portó al SpaceShipOne se les añaden una o dos letras. La letra C indica que el vuelo fue cautivo y la L que el SpaceShipOne fue lanzado. Si el vuelo realizado no correspondió al vuelo planeado se añaden dos letras, la primera indica la misión intentada y la segunda la misión ejecutada.

Vuelos del White Knight dentro del programa Tier One
vuelo fecha piloto vuelo del SpaceShipOne
24C 20 de mayo de 2003 Peter Siebold 01C
29C 29 de julio de 2003 Brian Binnie 02C
30L 7 de agostode 2003 Brian Binnie 03G
31LC 27 de agosto de 2003 Brian Binnie 04GC
32L 27 de agosto de 2003 Brian Binnie 05G
37L 23 de septiembre de 2003 Peter Siebold 06G
38L 17 de octubre de 2003 Peter Siebold 07G
40L 14 de noviembre de 2003 Brian Binnie 08G
41L 19 de noviembre de 2003 Brian Binnie 09G
42L 4 de diciembre de 2003 Peter Siebold 10G
43L 17 de diciembre de 2003 Peter Siebold 11P
49L 11 de marzo de 2004 Brian Binnie 12G
53L 8 de abril de 2004 Brian Binnie 13P
56L 13 de mayo de 2004 Brian Binnie 14P
60L 21 de junio de 2004 Brian Binnie 15P
65L 29 de septiembre de 2004 Mike Melvill 16P
66L 4 de octubre de 2004 Brian Binnie 17P

El programa de pruebas del X-37[editar]

El White Knight fue usado para llevar a cabo vuelos cautivos y pruebas de lanzamiento para el DARPA/X-37. El primer vuelo cautivo se realizó el 21 de junio de 2005 y el primer lanzamiento el 7 de abril del 2006 (el X-37 fue posteriormente dañado en un aterrizaje en la base Edwards de la fuerza aérea estadounidense). Inicialmente los vuelos se hacían desde el desierto Mojave pero, después del accidente, el programa se trasladó a la planta 42 de la fuerza aérea en Palmdale, California, donde se realizaron cinco vuelos posteriores.

Enlaces externos[editar]