Welwitschiaceae

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Welwitschia
Welwitschia.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Spermatophyta
Clase: Gymnospermae
Subclase: Pinidae
Orden: Gnetales
Familia: Welwitschiaceae
Género: Welwitschia
Especie: Welwitschia mirabilis

Welwitschia mirabilis Hook.f. del género monotípicoWelwitschia Rchb. ; es el único género de la familia de las Welwitschiacae, dentro de las gimnospermas.

Welwitschia en el bosque petrificado de Khorixas (Namibia).
Chinche de la Welwitschia (Odontopus sexpunctatus), principal polinizador.

Localización[editar]

Se halla en Angola y Namibia, es endémica del desierto del Namib, a cuyas condiciones se encuentra perfectamente adaptada.

Descripción[editar]

Introducción teórica en Terminología descriptiva de las plantas

Es una planta desértica que crece de un tronco grueso escindiendo dos únicas hojas de crecimiento continuo. Tras la germinación, los cotiledones crecen 25-35 mm y se van transformando en estas dos hojas. Después de que éstas aparezcan, los capullos de los cotiledones emergen y dentro de ellos degeneran los extremos de crecimiento causando la elongación de los capullos. Es la única especie que no presenta traqueidas en la estructura interna del eje caulinar. La especie se reproduce por semillas, que deben mantenerse húmedas las dos primeras semanas y expuestas a la luz y al calor. Es relativamente frecuente encontrar en ellas esporas de Aspergillus niger, que causa una leve putrefacción después de la germinación, por lo que se intenta evitar en jardines botánicos.

La especie es dioica y es difícil determinar la edad de las plantas, aunque se cree que pueden llegar a vivir más de 1000 años, incluso 2000.

Se cree que la planta absorbe el agua a través de estructuras peculiares en sus hojas que le sirven para aprovechar el rocío nocturno del desierto. El Dr. Friedrich Welwitsch la descubrió en 1860, considerándose una de las plantas más raras que existen y bastante apreciada por coleccionistas. Está en peligro.


Símbolo[editar]

Esta planta es un símbolo nacional en Namibia. La más alta condecoración de la República lleva su nombre: Orden de la Antiquísima Welwitschia Mirabilis.

En Angola la Welwitschia mirabilis es denominada tombwa y una ciudad es llamada así.

Taxonomía[editar]

Welwitschia mirabilis fue descrita por Joseph Dalton Hooker y publicado en The Gardeners' Chronicle & Agricultural Gazette 4: 71. 1862.[1]

Etimología

Welwitschia: el nombre fue otorgado en honor del botánico austriaco Friedrich Martin Josef Welwitsch.

mirabilis: epíteto latín que significa "maravilloso, estraordinario"[2]

Variedad aceptada
Sinonimia
subsp. namibiana Leuenb.
  • Tumboa bainesii Hook.f.
  • Welwitschia bainesii (Hook.f.) Carrière[4] [5]

Galería fotográfica[editar]

Referencias[editar]

  1. «Welwitschiaceae». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 14 de abril de 2014.
  2. En Epítetos Botánicos
  3. Welwitschiaceae en PlantList
  4. Welwitschiaceae en The Plant List/
  5. «Welwitschiaceae». World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 15-04-2014.

Literatura[editar]

  • Chris H. Bornman: Welwitschia — paradox of a parched paradise. C. Struik Publishers, Kapstadt-Johannesburg 1978 (1. Aufl.). [ISBN 0-86977-097-7]
  • S. Carlquist, D.A. Gowans: Secondary growth and wood histology of Welwitschia. in: Botanical journal of the Linnean Society. Blackwell, Oxford 118.1995,2, S. 107. [ISSN|1095-8339]
  • J. D. Hooker: On Welwitschia, a new Genus of Gnetaceae. In: Transactions of the Linnean Society of London. London 24(1).1863, S. 1–48.
  • E. van Jaarsveld: The cultivation and care of Welwitschia mirabilis, the extraordinary caudiciform from the Namib Desert. in: Aloe. journal of the S.A. Aloe and Succulent Society. Praetoria 27.1990, S. 69–82.
  • B. E. Leuenberger: Welwitschia mirabilis (Welwitschiaceae), male cone characters and a new subspecies. in: Willdenowia. Botan. Garten, Berlin 31.2001, S. 57–381. 05119618
  • R.J. Rodin: Distribution of Welwitschia mirabilis. in: American Journal of Botany. Columbus Ohio 40.1953, S. 280–285. (Repr. Johnson New York) 0002-9122
  • M. Veste: Welwitschia mirabilis. In: H. Walter, S.-W. Breckle: Ökologie der Erde. Bd 2. Spezielle Ökologie der Tropischen und Subtropischen Zonen. Fischer, Stuttgart 1983, Elsevier, München 2004, S. 474–480 (3. Aufl.). [ISBN 3-8274-1540-3]
  • D. J. von Willert, N. Armbrüster, T. Drees, M. Zaborowski: CAM or not CAM — what is the answer? in: Functional Plant Biology. CSIRO, Collingwood Aust 32.2005, S. 389–395. 1445-4408

Enlaces externos[editar]