Triángulo de la vida

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Un objeto (gris) es aplastado por una viga del techo (rojo). Según Copp, el espacio que queda a la izquierda del objeto es un triángulo de la vida.

El Triángulo de la Vida es una controvertida técnica propuesta por Douglas Copp y asociados, quiénes aseguran que el método de "agacharse, cubrirse y agarrarse" es peligroso y arriesgaría más vidas de las que salva.[1]

Definición[editar]

De acuerdo con Douglas Copp, cuando un edificio colapsa, los objetos en su interior son aplastados por el peso del techo que cae. Sin embargo, alrrededor de cada uno de dichos objetos quedan espacios vacíos; estos espacios son los "triángulos de la vida", y son el sitio recomendable durante un terremoto para sobrevivir.

Cuanto más macizo y grande sea un objeto, menos comprimido quedará luego de ser aplastado, de manera que será mayor el espacio que quede a su alrededor.[cita requerida]

Evidencia ofrecida por Copp[editar]

Copp refiere haber realizado el experimento de un derrumbe controlado de un edificio en Turquía en el cual los maniquíes colocados debajo de muebles, serían aplastados en el 100% de los casos, y los maniquíes colocados previamente en los "triángulos de vida" resultarían 100% "a salvo".[1] No obstante, el derrumbe no simuló el movimiento horizontal que provoca la onda sísmica, y que podría arrastrar objetos pesados o derribar muros sin soporte. Más aún, el "experimento" de Copp, habría sido no un experimento diseñado para poner a prueba su hipótesis, sino un ejercicio de rescate.[2]

En el sitio web del grupo que dirige,[1] afirma que en 2009 hasta 50,000 personas habrían fallecido por usar la técnica de "agacharse y cubrirse". Asimismo, señala a quienes critican su teoría como "burócratas", acusándoles de beneficiarse económicamente al oponerse a su llamado. Sin citar fuentes, asegura que "universalmente" el 98% de las personas que usan la técnica de "agacharse, cubrirse y sujetarse" fallecen.

Advertencias[editar]

Los supuestos de Copp han sido señalados por instituciones y académicos de dirigir la atención de la gente hacia el objetivo de ocupar "el mejor lugar posible" en caso de un terremoto.[3] También de partir de supuestos que extrapolan los casos de colapso total de un edificio, alegando una validez universal de su técnica en todos los terremotos. Los supuestos de Copp son asimismo contradictorios, pues mientras parte de observar que si un edificio se colapsa, los muebles serán aplastados, al mismo tiempo asegura que echarse en posición fetal al lado de muebles como la cama o el sofá, o grandes y pesados como la nevera (refrigerador), garantiza a la persona un espacio vacío seguro (asumiendo que los muebles pesados no podrían caer sobre las personas debido a la sacudida horizontal de los edificios). Además, Copp prefiere hacer caso omiso de los informes de acuerdo a los cuales la mayoría de las personas son heridas por caída de objetos,[4] y al tratar de buscar refugio junto a muebles o muros interiores (no estructurales).[5]

Posibles aplicaciones[editar]

"Agacharse, cubrirse y sujetarse" es una de las medidas de autoprotección en caso de terremoto, más validadas por agencias de protección civil de varios países; entre otros: Puerto Rico,[6] Chile,[7] Ecuador[8] y México.[9]

Un estudio iraní,[10] encontró que el "triángulo de la vida", podría ser una mejor estrategia que "agacharse y cubrirse" ante grandes terremotos, ante el colapso de edificios sin estructura sólida (por ejemplo, de ladrillos de adobe), en países en desarrollo como Irán, pero confirmó las dificultades en la enseñanza de la técnica ya señaladas previamente por críticos de Copp. Basándose en la sencillez de enseñar la técnica de "agacharse, cubrirse y sujetarse", y su validez en los 12,000 veces más casos de gente afectada por terremotos menores, los investigadores concluyeron que ésta última es mejor.

Es notable el consejo del Ministerio del Interior y Seguridad Pública de Chile:

 Si te encuentras en inmuebles de adobe o construcción informal,
 dirígete hasta una zona de seguridad en el exterior[7] .

Referencias[editar]

  1. a b c Sitio web de American Rescue Team International, gerenciado por Douglas Copp. Accedido el 20 de abril de 2014.
  2. Petal, Marla, Douglas Copp - Worse Than Urban Legend: Dangerous Advice! And Now For Some Good Advice For Earthquake Safety. Septiembre de 2004.
  3. United States Geological Survey What is the "Triangle of Life" and is it legitimate? 5 de octubre de 2012.
  4. Ammon, Charles J. Earthquake Effects (Shaking, Landslides, Liquefaction, and Tsunamis), Penn State University, 1° de agosto de 2011, accedida el 3 de enero de 2013.
  5. American Red Cross, Earthquake: Respond during.
  6. Red Sísmica de Puerto Rico El triángulo de la vida, ¿Mito o realidad?
  7. a b Oficina Nacional de Emergencia del Ministerio del Interior y Seguridad Pública de Chile Información para estar preparado en caso de terremoto.
  8. Instituto de Geología de la Escuela Politécnica Nacional Nuestro Blog: Triángulo de la vida.
  9. Secretaría de Protección Civil del Distrito Federal, México ¿Qué hacer en caso de sismos?.
  10. Mahdavifar, M., Izadkhah, Y.O., Heshmati, V. 2010. "Appropriate and Correct Reactions during Earthquakes: “Drop, Cover and Hold on” or “Triangle of Life”"; Journal of Seismology and Earthquake Engineering, Vol. 11, No. 1.