Trapa natans

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Castaña de agua
Water-caltrops.jpg
Semillas hervidas de (T. bicornis)castaña de agua = Plantae
Clasificación científica
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Myrtales
Familia: Lythraceae
Subfamilia: Trapoideae
Género: Trapa
Especie tipo
Trapa natans
L.
Especies
  • T. natans
  • T. bicornis

Recibe el nombre de castaña de agua cualquiera de las dos especies del género Trapa: Trapa natans y Trapa bicornis. Ambas especies de plantas acuáticas van creciendo en el agua lentamente hasta 5 metros de hondo, y son originarias de las partes templadas de Eurasia y África. Llevan unas frutas adornadas, similares a la cabeza de un toro, y cada cabeza contiene una sola semilla almidonada. Han sido cultivada en China desde al menos 3000 años por estas semillas, que son hervidas y vendidas como bocado ocasional.

Etimología[editar]

El nombre genérico Trapa proviene de la palabra latina "calcitrappa", que significa "cardo". El nombre chino es 菱角 ("língjiǎo").

Esta planta no debería ser confundida con el Eleocharis dulcis, también conocido como la castaña de agua, una planta acuática que también se utilizó de alimento desde épocas antiguas en China. Eleocharis dulcis es una juncia cuyos bulbos crujientes-descarnados son comunes en el alimento de China de Estilo Occidental.

Biología[editar]

El tallo sumergido del Trapa natans alcanza 12 a 15 pies (3.6 a 4.5 m) de largo, anclada en el fango por raíces muy finas. Tiene dos tipos de hojas finas divididas, hojas parecidas a una pluma sumergida nacidas a lo largo del tallo, y hojas no divididas flotantes nacidas en un rosetón en la superficie del agua.

Las hojas flotantes tienen bordes serrados y son ovoides o triangulares, miden de 2-3 cm de largo, inflados sobre los pétalos de 5-9 cm de largo que proporcionan la animación añadida para la parte frondosa.

Las flores, con cuatro-pétalos blancos, se forman a principios del verano y son polinizadas por insectos. La fruta es una nuez de 0.5 hasta 1 cm, con espinas. Las semillas pueden permanecer hasta 12 años, aunque la mayoría germina dentro de los dos primeros años.

La planta se extiende por el rosetón y las frutas separadas del tallo flotan a otras áreas o se adhieren a objetos, pájaros y otros animales.

Historia[editar]

Las Investigaciones de Historia de material arqueológico de Alemania del sur indican que la población prehistórica de aquella región pudo haber utilizado castañas salvajes de agua para complementar su dieta normal y, en los periodos de malas cosechas, las castañas de agua pueden haber sido el componente principal de su dieta.

En la Dinastía del chino Zhou, las Castaña de agua eran un alimento importante para la adoración religiosa. Los Ritos de Zhou (en el siglo II a. C.) mencionaron que un adorador " debería usar una cesta de bambú que contiene castañas de agua secas, semillas de Gorgona euryale y castañas". El Resumen o Sumario de Medicina china (Herbario) publicado en 1694, escrito por Wang Ang, indica que la castaña de agua ayuda en casos de fiebre y de ebriedad.

Era posible comprar castañas de agua en mercados por todas partes de Europa hasta 1880. En muchos sitios, las castañas de agua de Europa eran usadas para el alimento humano hasta el principio del siglo XX. Hoy, sin embargo, es una planta rara. Puede haber varios motivos para que su cuasi extinción, como fluctuaciones de clima, cambios del contenido nutritivo de cuerpos de agua, y el drenaje de muchos pantanos, charcos y ríos.

Fue introducida en Norteamérica alrededor de 1874, donde se ha hecho una especie invasiva de Vermón a Virginia.

En Australia, y su estado de Nueva Gales del Sur la castaña de agua ha sido declarada como una plaga nociva.

En los EE.UU., bebida caltrop también es considerado como hierbajo nocivo en Florida, Carolina del Norte, y Washington.

Sinonimia[editar]

  • Trapa litwinowii V.N. Vassil.
  • Trapa manshurica Flerow
  • Trapa potaninii V.N. Vassil.
  • Trapa pseudoincisa Nakai
  • Trapa quadrispinosa Roxb.
  • Trapa saissanica (Flerow) V.N. Vassil.
  • Trapa sibirica Flerow
  • Trapa taiwanensis Nakai
  • Trapa tranzschelii V.N. Vassil.
  • Trapa tuberculifera V.N. Vassil.[1]

Referencias[editar]

  1. «Trapa natans». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 21 de agosto de 2010.

Bibliografía[editar]

  1. a b Karg, S. 2006. The water chestnut (Trapa natans L.) as a food resource during the 4th to 1st millennia BC at Lake Federsee, Bad Buchau (southern Germany). Environmental Archaeology 11 (1): 125-130.
  2. R. W. Pemberton (2002). "Water Chestnut". in Van Driesche, R., et al.. Biological Control of Invasive Plants in the Eastern United States. USDA Forest Service.
  3. AFPD, 2008. African Flowering Plants Database - Base de Donnees des Plantes a Fleurs D'Afrique.
  4. Flora of China Editorial Committee, 2007. Fl. China Vol. 13.

Enlaces externos[editar]

Enlaces externos[editar]

  • Multilingual taxonomic information from the University of Melbourne