Transbordador espacial Enterprise

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Transbordador espacial Enterprise
Registro Nacional de Lugares Históricos Bandera de los Estados Unidos
Enterprise KSC 1979.jpg
Transbordador Espacial Enterprise en Complejo de Lanzamiento 39, veinte meses antes del primer lanzamiento de un transbordador. Foto cortesía de la NASA.
Ubicación
Transbordador espacial Enterprise
Transbordador espacial Enterprise
Ubicación en Ciudad de Nueva York
Coordenadas 40°44′57″N 74°00′14″O / 40.749167, -74.003889


Coordenadas: 40°44′57″N 74°00′14″O / 40.749167, -74.003889
Dirección Muelle 86, W. 46th St. & 12th Ave.
Ubicación Nueva York
Flag of New York.svg Nueva York
Condado (s) Nueva York
Datos generales
Construido 1976
Agregado al NRHP 02013-03-13 13 de marzo de 2013
Núm. de referencia 13000071[1]

El Transbordador espacial Enterprise (designación NASA: OV-101) fue el primer transbordador construido para la NASA. Inicialmente se construyó sin motores ni escudo térmico y por consiguiente no tenía la capacidad de realizar misiones espaciales sin un reacondicionamiento previo. Iba a ser el segundo transbordador espacial en volar después del Columbia, aun cuando fue construido primero; sin embargo, la decisión en 1978 de no modificar el Enterprise con su configuración para pruebas de aproximación y aterrizaje (ALT- Approach and Landing Test) dejó al Columbia como el único vehículo orbital operacional. Así el Enterprise se consolidó básicamente como vehículo de pruebas, cumpliendo varias misiones en las que era lanzado desde un avión y que permitieron recoger datos sobre aerodinámica y construcción. Posteriormente se consideró su reacondicionamiento para reemplazar al Challenger pero se construyó el Endeavour en su lugar por motivos de ahorro.

Antecedentes[editar]

El transbordador espacial Enterprise fue presentado en la planta industrial de Palmdale, con los protagonistas de la serie de television Star Trek.

Inicialmente se iba a llamar Constitución (en honor del segundo centenario de la Constitución estadounidense), pero una campaña promovida por los espectadores de la popular serie de televisión Star Trek animaron a la Casa Blanca a llamarlo Enterprise. La mayoría de las series originales, así como el creador de Star Trek Gene Roddenberry, hicieron dedicatorias al Enterprise, por ejemplo un mural en la oficina del capitán en Star Trek: La Nueva Generación describía este Transbordador Espacial como una nave espacial propia, e imágenes en los créditos iniciales de la serie Star Trek: Enterprise le rinden un homenaje similar. Extrañamente, la serie Star Trek: Deep Space Nine posteriormente ilustró un modelo de la Estación Espacial Internacional con el Transbordador espacial Enterprise atracado en ella, a pesar del hecho de que el Enterprise nunca ha sido preparado para ser lanzado al espacio.

Enterprise virando en su segunda prueba de aproximación y aterrizaje, 13 de septiembre de 1977. Foto cortesía de la NASA.

El Enterprise ha sido usado por la NASA para una variedad de pruebas en tierra y en vuelo dirigidas a validar diversos aspectos del programa de transbordadores espaciales. Los nueve primeros meses de pruebas usaron el acrónimo ATL del inglés, Approach and Landing Test, para Tests de aproximación y aterrizaje. Estos tests incluían un vuelo inaugural el 18 de febrero de 1977, sobre el techo de un Boeing 747 modificado para poder transportarlo sobre él para medir las cargas estructurales, aterrizaje y características del sistema de frenado. Se llevaron a cabo tests terrestres de todos los subsistemas orbitales como verificación previa de su funcionalidad en vuelo atmosférico. Estos test se llevaron a cabo en la NASA, en la base aérea de Edwards, en California.

La combinación Enterprise/Boeing 747 fue sometida a cinco pruebas de vuelo con el Enterprise sin tripulación y desactivado. El propósito de estas pruebas fue medir las características de vuelo del conjunto transbordador/avión. A estos tests le siguieron otros tres con el Enterprise ya tripulado para probar los sistemas de vuelo del transbordador.

Enterprise sobre un Boeing 747 modificado para su transporte.

Finalmente, el Enterprise se probó en cinco vuelos libres donde después de separarse del avión aterrizaba bajo el control de los astronautas. Estas pruebas verificaron las características de vuelo del transbordador y se llevaron a cabo bajo varias configuraciones aerodinámicas y de carga. En la tabla inferior se muestra una lista completa de los vuelos de pruebas.

Siguiendo el programa de pruebas, el Enterprise transportó varias instalaciones de la NASA para configurar el trasbordador para pruebas de vibración. Al final se acompañó de un tanque de combustible externo y cohetes propulsores y se probó en configuración de lanzamiento.

Una vez completadas las pruebas críticas, el Enterprise fue parcialmente desmontado para permitir reutilizar esos componentes en otros transbordadores, y se llevó en un tour mundial, mostrándolo en Francia, Alemania, Italia, Reino Unido, Canadá, y los estados estadounidenses de California, Alabama, y Luisiana. También se usó para entrenamiento y comprobaciones previas de lanzamiento en la base aérea de Vanderberg, en California. Finalmente, el 18 de noviembre de 1985, el Enterprise fue transportado a Washington, D.C., donde pasó a ser propiedad del Instituto Smithsoniano donde está expuesto en el National Air and Space Museum.

De acuerdo con el criterio del Dto. Jesco von Puttkamer, el Enterprise no se equipó para ser lanzado al espacio pero fue dirigido al comienzo a los test de vuelo del transbordador durante aproximaciones críticas y fase de aterrizaje como un planeador. Para este propósito, se elevó a la espalda de un Boeing 747 y se soltó para ser pilotado en vuelo libre de vuelta a la pista de aterrizaje de la base aérea de Edwards. Estructuralmente, no convenía convertir el Enterprise para la causa espacial, así que fue enviado a Silver Hill.

En 2003, después del accidente del Columbia durante su reentrada, se retiró uno de los paneles de fibra de vidrio del ala para hacer pruebas con él [1]. El test consistió en el disparo de una pieza de espuma a alta velocidad contra el panel. Esta espuma cubre la parte externa del tanque de combustible líquido, y al romperse golpea el ala izquierda del Columbia durante el lanzamiento. Se especuló ampliamente si este impacto causó una brecha en el ala del vehículo, permitiendo que el plasma que se forma durante la reentrada penetrase en el interior del Columbia siendo la causa de su destrucción. Durante la prueba, mientras que el panel no se rompió, el impacto pudo exponer el sello entre ellos.


Pruebas de vuelo del Enterprise (programa ATL)[editar]

Test de Vuelo Día Velocidad Altitud Tripulación Duración Comentarios
Test de vuelo #1 15 de febrero de 1977 143 km/h
89 mph
taxi No taxi Pista de aterrizaje,
Con cono de cola
Test de vuelo #2 15 de febrero de 1977 225 km/h
140 mph
taxi No taxi Pista de aterrizaje,
Con cono de cola
Test de vuelo #3 15 de febrero de 1977 253 km/h
157 mph
taxi No taxi Pista de aterrizaje,
Con cono de cola
Vuelo Inerte-Cautivo #1 18 de febrero de 1977 462 km/h
287 mph
4.877 m
16.000 pies
No 2 h 5 min Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Inerte-Cautivo #2 22 de febrero de 1977 528 km/h
328 mph
6.888 m
22.600 pies
No 3 h 13 min Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Inerte-Cautivo #3 25 de febrero de 1977 684 km/h
425 mph
8.108 m
26.600 pies
No 2 h 28 min Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Inerte-Cautivo #4 28 de febrero de 1977 684 km/h
425 mph
8.707 m
28.565 pies
No 2 h 11 min Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Inerte-Cautivo #5 2 de marzo de 1977 763 km/h
474 mph
9.144 m
30.000 pies
No 1 h 39 min Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Activo-Cautivo #1 18 de junio de 1977 335 km/h
208 mph
4.563 m
14.970 ft
Fred Haise y Gordon Fullerton 55 min 46 s Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Activo-Cautivo #2 28 de junio de 1977 499 km/h
310 mph
6.715 m
22.030 pies
Joe Engle y Richard Truly 62 min 0 s Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo Activo-Cautivo #3 26 de julio de 1977 501 km/h
311 mph
9.233 m
30.292 pies
Fred Haise y Gordon Fullerton 59 min 53 s Con cono de cola,
aterrizaje con 747
Vuelo libre #1 12 de agosto de 1977 499 km/h
310 mph
7.346 m
24.100 pies
Fred Haise y Gordon Fullerton 5 min 21 s Con cono de cola,
aterrizaje en lago
Vuelo libre #2 13 de septiembre de 1977 499 km/h
310 mph
7.925 m
26.000 pies
Joe Engle y Richard Truly 5 min 28 s Con cono de cola,
aterrizaje en lago
Vuelo libre #3 23 de septiembre de 1977 467 km/h
290 mph
7.529 m
24.700 pies
Fred Haise y Gordon Fullerton 5 min 34 s Con cono de cola,
aterrizaje en lago
Vuelo libre #4 12 de octubre de 1977 447 km/h
278 mph
6.828 m
22.400 pies
Joe Engle y Richard Truly 2 min 34 s Sin cono de cola,
aterrizaje en lago
Vuelo libre #5 26 de octubre de 1977 456 km/h
283 mph
5.791 m
19.000 pies
Fred Haise y Gordon Fullerton 2 min 1 s Sin cono de cola,
aterrizaje en pista
  • Tripulación de todas las pruebas, del Boeing 747 de transporte del transbordador:
    • Fitzhugh L. Fulton, Jr., Piloto
    • Thomas C. McMurtry, Piloto
    • Louis E. Guidry, Jr., Ingeniero de vuelo
    • Victor W. Horton, Ingeniero de vuelo

Multimedia[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Sistema de Información de Registro Nacional». Registro Nacional de Lugares Históricos. Servicio Nacional de Parques (13000071).

Enlaces externos[editar]